M. Terry / El Sol

Las invictas -- Vanessa De Jesus, Amanda Olinger y Ashley Chevalier (izq-der.) juegan en el equipo de Sierra Canyon que ha ganado 26 partidos consecutivos esta temporada.

Desde que Alicia Komaki se convirtió en la entrenadora de baloncesto femenil de la secundaria Sierra Canyon en 2012, sus equipos han disfrutado de un nivel de éxito consistente que incluye dos campeonatos estatales (en División V y División IV) y un Campeonato de la Sección Sur en la División 5-AA.

Así que cuando se les preguntó acerca de por qué los Trailblazers han sido tan buenas en la temporada regular-lo que es diferente de este grupo-Komaki no descarta la pregunta con una respuesta apurada.

“Le he dicho a este grupo de chicas que son el grupo más talentoso que he tenido, que es decir algo”, dijo Komaki.

“También les dije que eran el grupo más blando que he tenido. Eso ya no es cierto, y podría no haber sido completamente cierto en ese momento. Pero tuvimos que hacer algo para animarlas y motivarlas, para tener una excusa para todas las cosas que iba ponerlas hacer. Queríamos asegurarnos de que fueran mentalmente duras durante todo el año”.

Las Trailblazers ciertamente han sido eso, y más. Después de vencer a la secundaria Paraclete el martes, 29 de Enero, Sierra Canyon ha terminado la temporada regular invicto (26-0). Aún más impresionante, lo han hecho en la División I, la división más dura de la sección.

Y cuando se anuncien las posiciones de los playoffs de la División Open el domingo, 3 de Febrero, las Trailblazers podrían encontrarse en la posición no. 1.

Así que es hora de alabar — o al menos reconocer — el otro gran equipo de baloncesto aquí en el campus.

El equipo masculino (24-2 hasta el 29 de Enero) es el campeón defensor de la División Open estatal y fue finalista de la División Open de la sección el año pasado. Tiene una lista de jugadores que incluye un par de chicos de siete pies de alto, así como la descendencia de los ex jugadores de la NBA Scottie Pippen y Kenyon Martin. Es un equipo que se considera más que casi perfecto, y es un contendiente serio para ganar todos los títulos disponibles para él.

El equipo femenino, en la superficie, se ve refrescantemente ordinario, adolescentes en lugar de especímenes físicos. Pero lo que estas Trailblazers hacen muy bien es jugar muy bien juntas, ofensivamente y defensivamente. Comparten la pelota en la ofensiva y tienen jugadoras capaces de llegar a la canasta o disparar desde más allá de la línea de tres puntos. En defensa juegan un hombre-a-hombre agresivo, pero rara vez son capturados fuera de posición y no dan a los tiradores opuestos muchos tiros “limpios”.

Y Komaki tal vez no tenía que preocuparse demasiado por la motivación de esta temporada. Las jugadoras dicen que están motivadas por no haber ganado una sección o título del estado las dos últimas temporadas.

“Creo que los últimos dos años hemos tenido equipos realmente buenos que se suponía que iban a hacer cosas realmente buenas”, dijo Ashley Chevalier, de 18 años, “pero no hemos sido capaces de completar la temporada tan bien como deberíamos. Éramos un equipo de campeonato los últimos dos años que nunca consiguió el anillo y el título como deberíamos.

“Creo que para la mayoría de las que regresaron, es el hecho de que estamos hartas de no cumplir con lo bueno que somos, y cumplir con esos criterios. Este año definitivamente somos un equipo de campeonato y estamos buscando finalmente conseguir un anillo”. 

Agrega la forward Amanda Olinger, de 17 años, una de las dos estudiantes de último año en la alineación y que se dirige a la Universidad de San Diego, “siento que este año la entrenadora realmente entró con una mentalidad de campeonato. No es que no queramos ganar cada año. Pero este año, desde el principio, era un enfoque de que nosotras queremos ganar partidos, y queremos conseguir un anillo al final del año”. 

Por supuesto, ahora hacerlo significa mantener la perfección al menos a través de los Playoffs de la Sección Sur. Y lo han hecho en la División Open.

Pero la búsqueda del título no se trata simplemente de la perfección para Sierra Canyon, sino de aportar un esfuerzo consistente y de calidad en la cancha en cada juego sin importar el nivel o la intensidad de la competencia.

“La temporada perfecta es fantástica si terminas con una temporada perfecta”, dijo Komaki. “Nuestro objetivo es siempre poner un banderín en el gimnasio, un campeonato de liga, un campeonato CIF y, si es posible, un campeonato estatal. La perfección es tan buena como puedes conseguir, pero no es nada por lo que me he esforzado.

“Nunca he estado en un equipo o entrenado un equipo que fue invicto. Así que nunca ha sido algo en lo que realmente haya pensado. Siempre quieres ser desafiado y ver cómo tu equipo puede luchar a través de la adversidad”.

El equipo entiende que, si nada más, para evitar añadir presión artificial sobre sí mismas.

“Creo que hemos demostrado que podemos competir con cualquiera”, dijo la guard Vanessa de Jesus, de 17 años. “Que cuando jugamos lo mejor posible, podemos ganar”.

Para aquellos que todavía preguntan si Sierra Canyon ha enfrentado a la adversidad – la secundaria Chaminade estaba a la altura de las Trailblazers cayendo por siete en un duro combate que de Jesús admite “pensé que podríamos haber perdido” – considera esto.

Del 18 de Enero al 26 de Enero, el equipo jugó seis partidos en ocho días. El juego de Chaminade fue jugado durante esa racha, y los dos últimos partidos fueron en días consecutivos, contra la secundaria Brentwood de Los Angeles y Redondo Union de Redondo Beach que también han ganado al menos 20 partidos. Sierra Canyon venció a Brentwood en casa, 77-44, y Redondo Union a domicilio, 61-39. Y nunca parecía cansado o desgastado en ninguno de esos encuentros.

Sí, la perfección es algo difícil de mantener. Las Trailblazers tendrán dos meses más para reclamar tanto títulos de sección como de estado.

Y cada juego será una prueba.

“Si seguimos jugando de la forma en que estamos jugando, jugamos como un equipo continuamente y seguimos ejecutando en defensa de la manera en que hemos estado enfatizando toda la temporada, podemos ser [uno de los mejores equipos de la División Open]”, dijo Olinger.

Eso es al menos un enfoque perfecto.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *