M. Terry / El Sol

El camino hacia el campeonato por parte de San Fernando -- el equipo femenino de lucha de los Tigers celebra su tercer campeonato de la Ciudad mientras el entrenador Fernando González y la directora Florentina Mendoza-Werner observan.

Mientras veía el equipo de lucha femenil de la secundaria San Fernando derrotar a la competencia en los campeonatos individuales de la City Section que tuvieron lugar el 16 de Febrero, el entrenador Fernando González vio un sueño que había tenido en imágenes fugaces durante la temporada acercarse a la realidad.

El sueño de tener un equipo de campeonato estatal.

Las Tigers ganaron el título del equipo femenil el 16 de Febrero y colocaron a 13 luchadoras (de 14 clases de peso) en la competencia estatal del CIF en la Arena Rabobank en Bakersfield, California. La competencia de tres días comienza hoy, 21 de Febrero, y concluye el 23 de Febrero.

Siete son chicas que ganaron títulos de la ciudad: Patricia Arana (103 libras); Viviana García (108); Salma Morales (118); Samantha Larios (133); Gianna Anaya (145); Alyssa Arana (152); y Adelina Parra (170). A ellas se les unirán cuatro segundo lugares y dos jovencitas que ganaron el tercer lugar.

“Es asombroso”, dijo González durante la práctica de esta semana. “Fue un sueño que se desarrolló como lo estabas viendo. Todo el año, el pensamiento seguía arrastrándose en mi mente que ‘esto es posible’. Y cuando ves que casi todas nuestras chicas van a luchar… como es, es algo que se siente increíble”.

Ahora viene encontrar el

equilibrio entre sueños y expectativas.

“Les estoy diciendo que no hay diferencia entre la ciudad y cualquier otro torneo al que vayamos a todo el año”, dijo González. “Nos enfocamos en cómo nos preparamos, en nuestra formación y en lo que hacemos. Tenemos que confiar en el proceso, algo más que siempre he estado diciendo desde que asumí el cargo por primera vez. Vamos a torneos duros todo el año; trato de conseguir que cada chico tenga 40 enfrentamientos, el máximo. Y ese proceso culmira en campeonatos. Pero esto es sólo otro torneo; tienes que verlo así”.

Parra es la campeona defensora del estado en las 170 libras. Ella cree que las Tigers tienen una excelente oportunidad de ganar el título por equipo.

“Creo que nuestras chicas lo conseguirán este año”, dijo Parra. “Trabajamos duro, y creo que el trabajo duro va a dar resultados. Lo más importante que tenemos que hacer es no renunciar, creer en ti mismo y luchar contra tu contrincante, no te preocupes por la persona que está delante de ti”.

Ella agrega que no se va a confiar aunque sabe qué esperar. “Nunca voy a un encuentro de esa manera. No creo en eso”.

La competencia estatal será una experiencia totalmente nueva para Alyssa Arana, una estudiante de primer año que ganó el título de las 152 libras y que ha disfrutado de una temporada destacada en general, con marca de 36-1. 

“Intentaré no pensar en [la presión] hasta después”, dijo. “Pero también creo que podemos ganar. Y sería increíble”. 

San Fernando también enviará cuatro campeones de la rama masculina a la competencia estatal: Jorge Soriano (108 libras), Cristian Loara (115), Kobe Lepe (128), y Eric Rocha (154).

El evento tendrá un significado adicional para Rocha, un cuatro veces campeón que no pudo participar el año pasado debido a una lesión en la costilla. Dijo que tenía algunos consejos para que sus compañeros de equipo tuvieran su primera participación en un campeonato estatal.

“Les digo que no dejen que las luces se vayan a su cabeza, que han estado practicando toda la temporada para esto”, dijo Rocha.

En lo que respecta a Lepe, es simplemente prepararse mentalmente y físicamente.

“Sólo estoy tratando de ponerme mejor, prepararme para competir”, dijo Lepe, que fue a la competencia del estado en 2018. “El año pasado estaba un poco nervioso porque era la primera vez que iba. Me siento como que este año puede ser mejor. Tengo que presionarme para seguir atacando, no volverme defensivo. Y creo que estaré bien”. 

Birmingham, que ganó el título masculino, está enviando a cinco campeones — Diego Nava (134), Desi Lobos (140), Aaron Galef (147) y Jonovan Smith (184), y (115-libras) y segundo lugar Roque Roman quién se coló cuando otras posiciones que habrían ido a la Sección de Oakland se hicieron disponibles para la City Section de Los Ángeles). Pero los Patriots también tendrán nueve chicas compitiendo. Tres son campeonas de la ciudad: Aliyah Rollins (113 libras), Katie Gómez (123) y Jerzie Estrada (162).

Tanto Birmingham como San Fernando se benefician de la decisión de CIF de expandir la categoría femenina a 32 luchadoras. La categoría masculina se quedó en 40 luchadores.

“Esto no tiene precedentes; podríamos terminar 1-2 en el estado”, dijo el entrenador de los Patriots Jim Medeiros de los equipos de Birmingham y San Fernando. “Tenemos una gran rivalidad. Si no estuvieran en nuestros talones, no tendríamos la motivación para trabajar tan duro. Están enviando más chicas, pero nosotros tenemos más chicas, creo que pueden anotar más puntos”.

Un obstáculo frente a cada luchador será mantener el peso. Todos ellos serán pesados los días antes del comienzo de la competición.

“Siempre y cuando los chicos se enfoquen en hacerlo de manera correcta, no tratando de perder un montón de peso de agua y luego tratar de luchar mientras están débil y deshidratados, deben estar bien”, dijo Medeiros.

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