M. Terry / El Sol

Integrantes del equipo de Granada Hills, Jasdeep Sidhu, Ezhan Mirza y Lelija Kazlauskas celebrant la victoria en el Decatlón Académico con el más estudiante que recibió mayor cantidad de puntos, Dilawar Khan.

La población estudiantil de la secundaria chárter Granada Hills no necesariamente considera ganar el Decatlón Académico como un hecho que les pertenece. Pero sí lo consideran un rito de iniciación.

Pero el sentimiento al ganarlo no cae nada mal.

Los Highlanders disfrutaron de este sentimiento nuevamente al ganar la edición 40a de la División I en el Decatlón Académico estatal anual – que tuvo lugar en Sacramento el 22-23 de Marzo – obteniendo 59,346.40 de los 60,000 puntos disponibles. Esa cifra sobrepasó el total obtenido por el campeón  del año pasado, la secundaria chárter El Camino Real, que marcó 58,730.20 puntos.

Las otras escuelas que se colocaron entre los cinco primeros lugares de la División I son Grant, Rancho Cucamonga y Calabasas.

La victoria de Granada Hills se vio resaltada por Dilawar Khan, quien obtuvo el mayor número de puntos en la categoría individual con 9,612 puntos. Khan compitió en la División de Honores, el máximo nivel competitivo para los alumnos.

Otros miembros del equipo de Granada Hills incluyeron a: Connie Chen, Tamara Cruz, Nicole Dersahakian, Lelija Kazlauskas, Ben LaFreniere, Kenny Ly, Jared Matsubayashi y Ezhan Mirza, así como los participantes alternos Dwaipayan Chanda, Isabel Mercado, y Jasdeep Sidhu.

Este fue el séptimo título estatal para Granada Hills desde 2011. Los Highlanders intentarán capturar su séptima corona nacional en Minneapolis durante el fin de semana del 26-28 de Abril.

“Hay una tremenda cantidad de presión que sientes sobre ser parte del equipo del Decatlón Académico”, dijo el Director Ejecutivo de Granada Hills, Brian Bauer, durante una celebración con estudiantes, sus padres y entrenadores en el plantel el lunes 25 de Marzo. “Y sé lo que es eso, llegar a un programa que tiene expectativas como esas. De cierta manera es motivador e inspirador. También puede ser un gran peso.

“Quiero asegurarme de honrarlos porque realmente el primer título es el más importante. Y es el primer título para ustedes. Se dice que la presión es un privilegio; algunas personas pueden lidiar con ella, otras no. Tu victoria realmente muestra que aceptaron la presión y la convirtieron en un privilegio”.

 Ningún competidor aceptó ese desafío más que Khan, de 17 años, un estudiante de último año que colectó 11 medallas en la competencia.

Cuando se le preguntó si se sorprendió por su esfuerzo, Khan respondió, “Diría que sí. Pero más que el orgullo que sentimos en nuestras victorias individuales fu e ver….que nuestros esfuerzos no eran sólo para nosotros sino para todos”. 

De hecho, hasta la competidora alterna como Mercado – que realizó el mismo trabajo de preparación como los titulares y siempre estuvo lista para ingresar si alguien no podía hacer su parte – podía sentirse como parte del logro.

“Al acercarse la competencia, estábamos trabajando muchas horas y haciendo mucho trabajo arduo. Y definitivamente había presión en todos para lograrlo”, dijo Mercado, de 17 años.

“Aunque no competí, estuve ahí para apoyar a todos los demás en sus competencias. Estoy tan orgullosa de mis compañeros por lograr lo que lograron. Fue una experiencia maravillosa”.

La entrenador líder, Alina Lee, enfatizó la rivalidad con la escuela chárter El Camino Real, y querer recuperar el título que el año pasado ganaron los Conquistadors.

“Ese sentimiento motivó al equipo en cierta manera. Siempre hay una competencia saludable con ellos”, dijo Lee. “Pero al final del día nuestra meta fue ‘trabaja lo más fuerte que puedas, da lo mejor de ti’, para que al final no tengamos arrepentimientos –sin importar los resultados—sino que tiene que ver con el trabajo que tú das”.

El tema de este año fue la década de los 60s, con categorías que abarcaban la ciencia y economía, así como las artes y música.

“Fue un tema muy interesante para estudiar”, dijo Kazlauskas, de 17 años, quien ganó seis medallas. “Siempre escuché que la década de los 60s fue muy tumultuosa. Aprendimos muchos sobre la guerra de Viet Nam, y las presidencias que hubo. Lo que me gustó personalmente fue aprender sobre la música. Soy un fanático de los Beatles –ellos fueron un gran tema –pero también aprendimos lo que estaban haciendo en la música clásica, cómo estaba evolucionando el jazz.

“Fue muy interesante ver lo ‘cool’ que era. Los 60s fueron una década increíble”.

Los estudiantes tendrán una semana de descanso antes de empezar a prepararse para la competencia nacional.

Khan dijo que el equipo estará listo.

“Creo que California es una de las competencias más duras en la nación. Es algo que nos motivó a trabajar tan duro como podíamos”, dijo. “Ahora, saber que en los últimos 18 años los equipos de California han venido ganando, es un privilegio increíble estar representando al estado. Ese será un gran motivador hacia (el concurso) nacional, y tener ese gran legado sobre nuestros hombros”.

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