M. Terry/ El sol

Quieren saltar hacia adelante — Tony Meza y Matt Dodd dicen que es tiempo de que San Fernando se concentre en prepararse para los playoffs del béisbol de la ciudad. 

Probablemente fue una buena idea dejar pasar algún tiempo antes de hablar con el entrenador de béisbol de la secundaria San Fernando, Armando Gómez, después de que los Tigers perdieron ante Palisades de Pacific, 8-5, el 30 de Marzo. Por ejemplo, a Gomez no le gusta perder. Y no podía haber estado contento  por la forma en que su equipo perdió: dejando escapar una ventaja de 4-0, viendo a los Dolphins anotar ocho carreras consecutivas antes de que San Fernando tuviera su última oportunidad de bateo.

De hecho, Gómez seguía reinterpretando un poco el partido en su mente cuando habló con un reportero 24 horas más tarde.

“(El lanzador titular Matt Dodd) es nuestro hombre, y al ir a la quinta entrada sólo había hecho 80 lanzamientos”, dijo Gomez. “Estaba tratando de conseguir una entrada más de él porque él es nuestro hombre. Si no, no lo habría dejado salir…. la semana pasada contra Taft lanzó una gema, hizo solo 68 lanzamientos en el juego y perdió 2-0.

“Con los juegos de torneos (Tiger Classic), ya que soy el director, elegí los mejores equipos que puedo. A veces te duele pero a veces te puede ayudar mucho. Por eso empecé el Tiger Classic hace 10-11 años; la competencia se basa en City vs City, así que intentas derribar a un equipo de cada Liga. Puedes ponerte en una buena posición cuando obtienes la posición (para Playoffs)”. 

O puedes limitar tus probabilidades de una posición alta con los resultados incorrectos.

Los juegos de torneos no afectarán la búsqueda de los Tigers de un cuarto título consecutivo de la Liga Valley Mission. (El título 2017 fue compartido con la secundaria Kennedy.) Y los juegos de torneo también pueden dar a Gómez y su personal la oportunidad de observar algunas combinaciones diferentes de lanzamientos y alineaciones, si así lo desean.

Lo que la derrota hizo fue hacer caer el récord general de los Tigers a 9-4 antes del partido de esta semana (el resultado del encuentro de Liga del 3 de Abril entre San Fernando y Canoga Park no estaba disponible antes del cierre de esta edición). Las derrotas son contra oponentes fuera de Liga en la División I de la Ciudad, como Roosevelt, San Pedro y Taft, además de Palisades.

Hay 28 equipos en la División I de la sección. Ocho equipos entran en los playoffs de la División Open, y 16 equipos entran en la División I. Los fanáticos de los Tigers pueden sentirse bastante seguros de que San Fernando tendrá un futuro de postemporada en algún lugar. Pero si los playoffs comenzaran mañana, los Tigers estarían en la octava y última casilla.

Aunque la posición puede tener un impacto en las esperanzas de playoff de un equipo, en estos días lo que realmente importa en el béisbol de la City Section y la Southern Section es lo bueno que su equipo esté jugando cuando llega la postemporada. Ningún equipo de la ciudad ha imaginado recientemente su propia fórmula para alcanzar el máximo rendimiento mejor que la secundaria chárter Birmingham Community, el dos veces campeón defensor de la Ciudad.

Así que no hay necesidad de pánico, dijo Gomez. Pero hay una necesidad de cierta urgencia.

“Necesitamos ser más serios, más hambrientos. Todavía no estamos en ese punto”, dijo el entrenador. Al mismo tiempo, señala, el béisbol es más maratón que una carrera de 100 metros. “Yo solía querer que salieran prendidos, estando en la cima con todo, golpeando, cronometrando y lanzando. No funciona así. Tienes que seguir mejorando y mejorando (a medida que avanza la temporada)”.

Dijo que podría buscar más liderazgo de veteranos del equipo como Dodd y Meza. Ambos jugadores dicen que es hora de que los Tigers sean más equipo.

“Creo que este año tenemos más profundidad en nuestra rotación de lanzamientos y nuestra alineación”, dijo Dodd, quien tiene marca de 2-4 en el montículo, que ha ponchado a 27 pero también ha permitido 24 hits en sus 29.1 entradas de trabajo. “Y definitivamente siento que podemos correr en la División Open. Pero necesitamos más camaradería en el equipo. Tenemos que luchar más cuando estamos abajo, tenemos que estar enfocados”.

Añade Meza, quien tiene marca de 5-0 y 1.09 de carreras permitidas en un equipo con 33 entradas lanzadas, “sé que necesito ser más líder de equipo porque ahora mismo sólo somos Matt y yo. Estamos tratando de hacer que todos se suban a bordo, despertar a todos”.   

Los bateadores de San Fernando podrían estar un poco más refinados. Pero los Tigers tienen armas bajo la manga. Además de Dodd y Meza, hay un estudiante de segundo año, Nate Flores, una transferencia de la secundaria Alemany que ahora es elegible, con un nivel de talento que no está cerca de alcanzar su punto álgido. Bryan Torres no es un nombre que muchas personas aparte de los fans de Tigers conocen, pero puede ser un comedor de entradas, si es necesario.

Comenzando con el partido del 3 de Abril contra Canoga Park, San Fernando tiene 11 partidos de la temporada regular restantes. Eso no deja mucho margen de maniobra para que un equipo que quiera mejorar su potencial casilla en la División Open. Su próxima oportunidad llega el sábado 6 de Abril, contra la secundaria Narbonne de Harbor City.

Otro impulso podría venir en el Torneo Anual de Durango en Las Vegas durante las vacaciones de primavera. San Fernando jugará con los mejores equipos de todo el condado. Una buena demostración ciertamente elevaría su perfil.

“Tener la pausa de Pascua este año podría funcionar para nuestra ventaja”, dijo Gómez.

A pesar de todo, los Tigers se dan cuenta de que es hora de ir a trabajar.

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