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Millones de personas evitan al dentista y no prestan atención al importante consejo de realizarse revisiones dentales semestrales.

Si bien el alto costo de la atención dental puede impedir que las personas hagan citas, el costo para su salud en general puede ser mucho mayor. Las infecciones en la boca pueden estar asociadas con enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y muchos otros problemas de salud graves.

En pocas palabras, un cuerpo sano comienza con una boca sana.

Aún así, muchas personas con demasiada frecuencia solo están motivadas para ir al dentista después de que comienzan a sentir dolor. Incluso evitarán los signos de problemas, incluyendo sangrado de encías.

Encías sangrantes: un signo de inflamación

Las encías sangrantes resultan de la inflamación de los tejidos orales en y alrededor de la encía (encías). Cuando rutinariamente nos cepillamos los dientes y usamos el hilo dental, eliminamos las bacterias que viven en el esmalte y la dentina de soporte debajo. Cuando no lo hacemos, las bacterias en nuestra boca pueden acumularse en y debajo de la línea de las encías. Las bacterias debilitan nuestros dientes al producir sus subproductos corrosivos y ácidos. En última instancia, la infección de las encías conduce a gingivitis (inflamación sin pérdida ósea) o periodontitis (inflamación con pérdida ósea y bolsas gingivales profundas).

Enfermedad periodontal

Los síntomas de la enfermedad periodontal incluyen encías que están enrojecidas e inflamadas y que sangran fácilmente, encías que parecen haberse desprendido de los dientes; Mal aliento constante: pus entre sus dientes y encías; dientes que parecen estar sueltos o alejados unos de otros; cambia la forma en que encajan los dientes cuando muerdes; Cambia la forma en que encajan tus dentaduras parciales.

Hay varias etapas para la enfermedad periodontal, desde la gingivitis (etapa temprana) hasta la periodontitis (enfermedad avanzada). Las encías rojas e inflamadas que sangran fácilmente son un signo de gingivitis. En esta etapa temprana, la enfermedad puede revertirse con una limpieza profesional y un cuidado diario más regular en el hogar. Durante la limpieza, el dentista o higienista dental utilizará una herramienta especial para raspar el cálculo endurecido y la placa a lo largo y por debajo de la línea de las encías. Las formas más avanzadas de la enfermedad requieren limpiezas que vayan más profundamente por debajo de la línea de las encías. A veces, el dentista lo derivará a un especialista, un periodoncista, para estas limpiezas.

Prevención de la enfermedad periodontal

Para prevenir la enfermedad periodontal, cepille sus dientes dos veces al día, limpie entre los dientes con hilo dental una vez al día, visite a su dentista para chequeos y haga que su adolescente se limpie profesionalmente.

¿Qué condiciones pueden relacionarse con la salud bucal?

Su salud oral puede contribuir a diversas enfermedades y afecciones, que incluyen:

• Endocarditis. La endocarditis es una infección del revestimiento interno del corazón (endocardio). La endocarditis generalmente ocurre cuando las bacterias u otros gérmenes de otra parte de su cuerpo, como su boca, se propagan a través de su torrente sanguíneo y se adhieren a las áreas dañadas de su corazón.

• Enfermedad cardiovascular. Algunas investigaciones sugieren que las enfermedades cardíacas, las arterias obstruidas y los accidentes cerebrovasculares podrían estar relacionados con la inflamación y las infecciones que las bacterias orales pueden causar.

• Embarazo y parto. La periodontitis se ha relacionado con el nacimiento prematuro y el bajo peso al nacer.

Ciertas condiciones también podrían afectar su salud oral, incluyendo:

• Diabetes. La diabetes reduce la resistencia del cuerpo a las infecciones, poniendo en riesgo las encías. La enfermedad de las encías parece ser más frecuente y grave entre las personas que tienen diabetes. Las investigaciones muestran que las personas que tienen enfermedad de las encías tienen más dificultades para controlar sus niveles de azúcar en la sangre, y que la atención periodontal regular puede mejorar el control de la diabetes.

• VIH / SIDA. Los problemas orales, como las lesiones dolorosas de la mucosa, son comunes en las personas que tienen VIH / SIDA.

• Osteoporosis. La osteoporosis, que hace que los huesos se debiliten y se vuelvan frágiles, puede relacionarse con la pérdida de hueso periodontal y la pérdida de dientes. Los medicamentos utilizados para tratar la osteoporosis conllevan un pequeño riesgo de dañar los huesos de la mandíbula.

• Enfermedad de Alzheimer. El empeoramiento de la salud oral se observa a medida que progresa la enfermedad de Alzheimer.

Además, hay cambios en el estilo de vida que puedes hacer. Si usted fuma o mastica tabaco, es muy importante que deje de hacerlo. Existe un vínculo entre el consumo de tabaco y el mayor riesgo de desarrollar enfermedad periodontal y otras afecciones de salud.

Las personas con diabetes pueden tener más enfermedad periodontal; sin embargo, las personas con diabetes que reciben tratamiento han visto una mejora en el control de los niveles de azúcar en la sangre.

El cuidado dental es mucho más que el cuidado estético de sus dientes, no se trata de la vanidad: ver a un dentista puede ser el cuidador de su salud en general y es necesario cuidarse a sí mismo.

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