M. Terry / SFVS

Los profesores de la Facultad de Odontología de UCLA, el Dr. Bill Piskorowski y la Dra. Lisa Nguyen.

El Dr. Bill Piskorowski, un profesor de la escuela de Odontología de la UCLA, piensa que demasiadas personas no van a ver a los dentistas debido al miedo al dolor o a los niveles insuficientes de seguro. O creen que demasiados dentistas en la práctica privada sólo están interesados en cobrar la mayor cantidad de dólares necesarios para proporcionar un servicio.

El quiere cambiar esas percepciones.

Piskorowski trajo consigo de la Universidad de Michigan un programa que desarrolló en la escuela dental de la Universidad, donde los estudiantes son contratados para trabajar en oficinas dentales comunitarias o clínicamente.

“El programa está dirigido principalmente a zonas desfavorecidas o lugares que tenían pocos dentistas disponibles. Nos centramos principalmente en los centros de salud federalmente calificados, los centros creados bajo la ley de cuidado asequible, porque hay 1,400 de ésos a nivel nacional y 144 en el estado de California. Desafortunadamente sólo un tercio de ellos tienen tratamiento dental”, dijo Piskorowski.

Los estudiantes que trabajan pueden proporcionar una gama completa de servicios dentales a un costo más bajo. Piskorowski dijo que sus servicios están disponibles para cualquier persona.

Otro aspecto del programa es apuntar a los estudiantes a hacer más cuidado dental en las comunidades más pequeñas y ciudades donde se necesitan en lugar de apresurarse a entrar en una práctica privada potencialmente más lucrativa después de la graduación.

Él entiende que los estudiantes de Odontología pueden sentirse aplastados bajo el peso de la deuda, temiendo que podría tomar 20 años o más para pagar los préstamos para cubrir el costo de su educación y la formación de residencia a pesar de un salario promedio de casi $143,000, de acuerdo con el Oficina de Estadística Laboral. Pero Piskorowski dijo que involucrarse en la industria del cuidado de la salud tiene que ver tanto sobre el servicio al público como sobre tener un gran margen de beneficio.

Crear una nueva generación de dentistas más interesados en realizar una atención basada en la comunidad o clínicamente es primordial. Piskorowski cree que esta generación de estudiantes, la Generation Z, podría estar dispuesta a seguir ese camino.

“No sólo es esta generación más apta (para hacerlo), ven el valor de servir a sus comunidades”, dijo Piskorowski. “La escuela dental es tan difícil los primeros dos años, que mucha gente pierde la noción de por qué querían convertirse en un profesional de la salud. Al abrir los ojos con las experiencias en las clínicas comunitarias, les estamos enseñando una ética de cuidado y re-energización de ellos a su misión original”.

Este es el primer año del programa en UCLA. Piskorowski anticipa una tasa de éxito similar a la alcanzada en Michigan.

“Cuando empecé el programa, sólo el 2 por ciento de los estudiantes iban a la salud pública después de graduarse, como el promedio nacional”, dijo Piskorowski. “En Michigan, cuando me fui, el 22 por ciento de la clase graduada pasó a la salud pública porque habíamos abierto sus ojos a una experiencia en ese lugar”.

 También es importante, dijo, que los adultos y los niños hagan más cuidado dental preventivo, incluyendo hacerse chequeos regulares y limpiezas de dientes. Que los padres hagan que el cuidado dental rutinario sea parte del estilo de vida de sus hijos. Esto puede aumentar las posibilidades de evitar un problema potencial en el que el costo  puede volverse astronómico.

“Puedo mostrarte algunos estudios (de la Asociación Dental Americana) que dicen que el temor número uno es realmente el dolor [causado por una visita dental]”, dijo Piskorowski. “El dinero es otro factor. El temor de lo desconocido es otro factor”, dijo Piskorowski.

“Sólo quiero ver a la gente ir a limpiar sus dientes dos veces al año, y tener un buen mantenimiento preventivo. Porque si siguen el protocolo estándar, sería un [camino] maravilloso para que ellos [manejen] la mayoría de los problemas”.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *