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Los Algodones, Baja California, es una pequeña ciudad mexicana ubicada en el extremo noreste del municipio de Mexicali, aproximadamente 16 km al oeste de Yuma, Arizona, EE. UU.

Frank gallo, un planificador financiero que trabaja en Burbank, vive una vida de clase media cómoda y americana con su familia y probablemente podría permitirse el cuidado dental dondequiera que quisiera conseguirlo.

Pero una mala experiencia con un dentista local lo deshizo de perseguir cualquier tratamiento dental necesario en California.

“Recuerdo ir a un dentista aquí una vez (en los Estados Unidos) para algunas caries. Me dijeron que necesitaba mucho trabajo dental. Pero luego fui a México, y me dijeron que no necesitaba más trabajo dental en ese momento”, dijo gallo.

Desde entonces, aparte de la única vez que fue a UCLA para una limpieza “que era como la práctica para los estudiantes”, Gallo dijo que lleva a su familia a las ciudades de Tijuana o Mexicali cuando necesitan ver a un dentista.

“Ni yo ni nadie en mi familia busca atención dental aquí en los Estados Unidos. Han pasado 30 años, y nunca he necesitado ese trabajo dental que me dijeron que tuviera. Siempre vamos a México. No sé cuánto he ahorrado, pero es fácilmente miles de dólares. Para mí ha valido la pena”.

Gallo no está solo. Decenas de miles de estadounidenses, especialmente los ancianos, acuden a México y a otros países cada año para servicios dentales a un costo mucho menor que en los Estados Unidos.

Una de los destinos más populares de “vacaciones” o “turismo” dental en México es la ciudad de Los Algodones, que está cerca de las fronteras de California y Arizona. Apodada la “ciudad molar”, Los Algodones cuenta con más de 300 clínicas dentales y más de 900 dentistas disponibles, por no hablar de farmacias, médicos y ópticos. Los precios enumerados en su sitio molarcity.com parecieran impactantes; por ejemplo frenos que cuestan $5,500 en Estados Unidos pueden costar $2,000 aquí.

¿Por qué una diferencia tan dramática? En principio, la educación en una institución dental pública en México es gratis o subsidiada debido al apoyo gubernamental. A cambio, el dentista que se gradúa allí proporciona un año de servicio gratuito en la comunidad, pero a menudo no comienza su carrera embargada con la deuda. Por el contrario, los dentistas estadounidenses pueden dejar la escuela con $150,000 o más en préstamos para pagar.

Además, los dentistas en México no están obligados a tener seguro de negligencia obligatoria, que es muy caro. Y tanto los costos laborales como los inmobiliarios, incluido el alquiler, son mucho más baratos en México.

Bill Piskorowski, un profesor de la escuela de Odontología de la UCLA, sostiene que la calidad de la atención en los Estados Unidos es más alta y mejor.

“No hay duda de que los servicios [en algunos países extranjeros] son más baratos. Desafortunadamente, también tengo que decirles que la supervisión del rendimiento del producto no está necesariamente conforme con las reglas y estándares de los Estados Unidos”, dijo Piskorowski.

“No sé ni tengo acceso a las estadísticas sobre los problemas, pero son considerables. Y, en el largo plazo, si acabamos de educar a nuestra propia población aquí en los Estados Unidos del valor de [obtener] servicios rutinarios, la gente no necesitaría ir a otras áreas. “

Pero los Estados Unidos parece enfrentar un largo procedimiento de captura para frenar el flujo de personas que van a México u otros países a buscar el trabajo dental rutinario o más complejo.

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