M. Terry / El Sol

Iyana "Roxy" Verduzco

Un par de atletas que crecieron en Sylmar están haciendo historia deportiva, y podría haber más historia en camino.

Los boxeadores Rahim Gonzales y Iyana “Roxy” Verduzco han clasificado para los Ensayos de Boxeo de USA, Y ahora intentarán formar el equipo olímpico 2020 que compite en Tokio, Japón el próximo verano.

Las pruebas se llevarán a cabo en Lake Charles, LA en diciembre.

Verduzco, quien cumplió 18 años el 30 de septiembre, justo a tiempo para ser elegible para calificar, fue una de los 26 luchadores en ganar uno de los últimos lugares disponibles para Lake Charles durante el cuarto y último torneo de pruebas de calificación que se celebró la semana pasada en Oxnard , CA.

Había 21 luchadores en su clase de peso pluma (125 libras / 57k). Verduzco ganó sus primeras tres peleas, superando a Jahoska Chamorro de Castro Valley, CA (5-0), Olivia Blechschmidt de Brooklyn, NY (5-0) y Erika Sanchez de Azusa, CA (3-2), para garantizar terminar como una de los dos primeras.

Habiendo incurrido en un “problema médico” durante la semana de pelea, y ya se aseguró de pasar a las Pruebas Olímpicas, Verduzco decidió no pelear en la final, en lugar de entregar el campeonato del torneo a Mikiah Kreps de Niagara Falls, NY, el otro finalista – en un walkover.

Pero “Right Hook Roxy,” como se la conoce, le dijo a The San Fernando Valley Sun / El Sol que espera estar 100% saludable a tiempo para las Pruebas Olímpicas.

“Estoy bien ahora y estoy mejorando,” dijo Verduzco.

Tuvo la oportunidad de avanzar a las pruebas durante un evento clasificatorio celebrado en Columbus, OH. Verduzco ganó sus dos primeros combates, pero fue derrotada por 3-2 en los cuartos de final por Melanie Costa de Norton, MA.

Mientras lo mira ahora, fue una buena derrota para ella ya que Verduzco había ganado 28 peleas consecutivas desde 2014 (según BoxRec.com), ganando cinturones de campeonato juvenil nacionales y mundiales en el proceso.

“Esa [pérdida] me despertó,” dijo Verduzco. “Me motivó a empujar y entrenar más duro. Tenía esa carga sobre mis hombros de no haber perdido. Se sentía como un gran mono sobre mis hombros. Me preguntaba cuándo iba a perder. No es que quisiera … pero esa pérdida me relajó.”

“Por supuesto que estuve devastada los primeros días después de eso. Pero lo superé. Fue una pelea cerca, una decisión dividida. Pero también me reinició para hacer cosas diferentes, para cambiar las cosas .”

Curiosamente, Verduzco sintió que las peleas en Oxnard fueron realmente más duras debido a un nivel diferente de pasión en los luchadores.

“Era un calificador de última oportunidad, así que todos tenían hambre,” dijo. “Todos estábamos luchando con nuestros corazones. No hubo retroceso por parte de nadie. Me sentí en Ohio, las peleas fueron más hábiles y pacientes. Aquí, todos estaban lanzando golpes. Me costó mucho luchar contra ellos. Pero salí adelante .”

Verduzco pasará el tiempo entrenando antes de las Pruebas Olímpicas trabajando en el gimnasio Wild Card Boxing en Hollywood, propiedad y operado por el legendario entrenador Freddie Roach. Verduzco seguirá siendo entrenada principalmente por su madre, Gloria Mosquera, pero felizmente aprovechará cualquier consejo que Roach le ofrezca. No viajará a Louisiana hasta el 6 de diciembre.

Gonzales, de 23 años, se había clasificado como un peso semipesado (178 libras / 81k) después de ganar tres combates en una eliminatoria en diciembre pasado en Salt Lake City, UT, y actualmente está entrenando en Las Vegas. Su motivación es simple; no formó parte del equipo de 2016 (aunque fue seleccionado como suplente con 141 libras) y se vio obligado a esperar cuatro años para tener otra oportunidad.

“Físicamente me siento genial, mentalmente sé lo que tengo que hacer,” dijo Gonzales, hablando por teléfono. “Estuve tan cerca [de formar el equipo] antes pero me quedé corto. Entonces sentí que era más una cosa mental que física. De hecho, me puse un poco demasiado confiado.

“Por eso esperé otros cuatro años (para intentarlo de nuevo).”

Habrá 104 boxeadores, hombres y mujeres, compitiendo por 22 puestos totales en el equipo de USA. Dos de ellos son del valle del noreste. Ambos son jóvenes (Verduzco puede ser la boxeadar más joven, hombre o mujer en las pruebas), pero ninguno va solo por la “experiencia” de ir.

Como dijo Gonzales a Verduzco antes de finalizar la llamada: “Haciendo historia. Ese es el plan.”

El sábado 16 de noviembre, a partir de la 1 p.m., en 647 Orange Grove en la ciudad de San Fernando, está programado una recaudación de fondos para Verduzco para ayudar a sufragar los gastos de capacitación y viaje. Para más información, llame al (818) 404-9383.