Del Valle del Noreste a los Campos: una Caravana Expresa Gratitud a los Trabajadores Agrícolas

Lo que comenzó como una “publicación” en la página de Facebook ahora se conoce como un “movimiento” por el residente de Pacoima, Ignacio “Iggy” Navarro para expresar su agradecimiento a aquellos que muchos en este país apenas comienzan a darse cuenta de que están en la cima de la lista de trabajadores esenciales de nuestra nación: trabajadores agrícolas.

De una familia de extrabajadores agrícolas, Navarro sabe cuán esenciales son realmente. Entonces él y su amiga, Michelle Rogel, se comunicaron en las redes sociales a través del sitio, “¡Pacoima! ¡Representar!” y anunciaron su decisión de recolectar donaciones y organizar una caravana desde Ritchie Valens Park hasta Oxnard para repartir comida y bolsas de regalo llenas de artículos para los trabajadores agrícolas y sus familias.

Alentando a las “comunidades a apoyar a las comunidades”, invitaron a otros a unirse a ellas.

Esa publicación generó suficientes donaciones para hacer el viaje. Un grupo de unos 30 residentes de Pacoima, Mission Hills y las áreas circundantes escribieron mensajes de agradecimiento en las ventanas de sus automóviles, crearon carteles hechos a mano, alinearon sus automóviles en el paso subterráneo cerca del parque y viajaron en una caravana a los campos de Oxnard.

No tenían otro plan específico que no fuera

detenerse para ofrecer sus donaciones recolectadas cuando veían a la gente inclinada recogiendo cultivos.

La caravana de autos se detuvo junto a los campos tocando sus bocinas y vitoreando desde el costado del camino.

Los trabajadores, al principio inseguros de lo que estaba pasando, simplemente mantuvieron sus cuerpos doblados tirando de los cultivos hasta que se dieron cuenta de que los aplausos eran para ellos. Luego se pararon para saludar y sonreír. El grupo de voluntarios sacó un megáfono para anunciar su aprecio por los trabajadores, levantó sus carteles, tocó música y agitó las banderas mexicana y estadounidense para honrarlos.

Hubo algunos momentos inciertos durante una parada, cuando los buenos samaritanos notaron un camión Ford que los seguía desde una corta distancia, por lo que se trasladaron a otra ubicación.

Podían sentir los ojos sobre ellos, y notaron la fuerte sensación de que los trabajadores debían trabajar debajo. Sintieron esa energía opresiva y fueron detenidos en un solo lugar, cuando intentaron ofrecer sus donaciones y vítores, y un supervisor de campo les dijo a los trabajadores que los ignoraran. 

Él les dijo: “No los miren, solo sigan trabajando”, y los trabajadores obedecieron, manteniendo la cabeza abajo y los ojos fijos en los cultivos, dijo Navarro. 

Pero, en contraste, hubo esos “momentos gratificantes” cuando los trabajadores les hicieron señas de que estaba bien que ingresaran a los campos y vieron que sus ojos se iluminaban mientras llevaban cajas de agua hacia ellos y los colocaban al lado de los cultivos. Los trabajadores rápidamente abrieron las cajas y agradecidamente tragaron el agua. 

“Hacía mucho calor”, dijo Navarro, “y se sintió mucho más caliente de lo que se siente en el Valle [de San Fernando]. En los campos no hay árboles que te den sombra, estás completamente expuesto”. 

Navarro y algunos otros que formaban parte de la caravana llevaron a sus hijos y nietos con ellos. Los niños, dijo, han estado en casa durante semanas y la experiencia de estar allí fue reveladora y una buena oportunidad para que aprendieran. 

“Algunos de los niños realmente pensaban que la comida venía del supermercado. Les dijimos que proviene de estos campos y lo tenemos porque estos trabajadores agrícolas lo cultivan, lo recogen y lo embalan. Es por su arduo trabajo que está en la tienda para nosotros “, dijo Navarro. 

“Realmente podían verlo por sí mismos. A todos nos costó mucho incluso caminar una corta distancia hacia los campos con ese calor. Le dije a mi nieto: “Mira, estos trabajadores hacen esto día tras día”. 

Tuvieron la oportunidad de hablar con los trabajadores.

“En un campo que cultivaba apio, recogimos un tallo del suelo. Pero, un trabajador dijo: “déjelo allí, nos darían uno bueno”, dijo Navarro. 

“Nos explicaron que era malo y nos mostraron la humedad que había dentro de él, lo que haría que empeorara rápidamente. Mi nieta levantó el buen apio que nos dieron y tomamos fotos juntos”.

En otro lugar, dijo Navarro, parecía que los trabajadores fueron alertados de su presencia. “Un supervisor de campo nos tomó un video. Pero, uno de nuestros hijos le entregó una bolsa de regalo y nos dio un “pulgar hacia arriba”, dijo.

El viaje de 57 millas desde Pacoima a Oxnard tomó aproximadamente una hora. Realmente no es una gran distancia, pero fue como cerrar el círculo para Navarro y algunos de los otros voluntarios, quienes notaron que los campos de la industria de producción en todo el estado son el legado de trabajo duro y sacrificio de su familia.

“Mi padre era bracero”, explicó Navarro, “y mis dos hermanos mayores también trabajaban en los campos, iban y venían como trabajadores de temporada moviéndose de campo en campo y regresando a México”.

Fue emocionante para él ver los campos que su padre le había dicho una vez que había trabajado.

Navarro dijo que su padre ahorró suficiente dinero para que eventualmente pudiera llevarlo junto con su madre desde Michoacán, México a los Estados Unidos, donde se reunieron. La familia de la esposa de Navarro, casualmente, también trabajaba en los mismos campos y ellos también eran de Michoacán, México. Y al igual que los padres de Navarro, sus padres se establecieron y criaron a su familia en Pacoima.

Toda esa historia cayó de su mente cuando miró hacia los campos y vio el mismo ciclo de deseo de venir a este país para mejorar la vida de la próxima generación de su familia. 

También notó los paralelos. El coronavirus lo había motivado a ofrecer apoyo para aquellos en el campo y pensó en su abuelo, a quien nunca conoció porque murió en 1919 a causa de la gripe española. 

Sus pensamientos fueron interrumpidos mientras miraba a grupos de trabajadores agrícolas que notó que estaban trabajando juntos y no parecía que todos tuvieran equipo de protección. También vio a un supervisor de campo que no llevaba una máscara. 

El grupo se acercó a un grupo de trabajadores que almorzaban bajo una pequeña sombra. Repartieron bocadillos, más agua y bolsas llenas de bocadillos y juguetes para sus hijos. 

Una voluntaria entregó $ 20 facturas que ella donó de sus fondos personales. Puso el dinero en una tarjeta y se sorprendieron mucho de que le entregaran dinero. 

“Sé que pueden usarlo y probablemente lo necesiten mucho más ahora”, dijo. 

“Deberías haber visto las miradas en sus caras”, agregó Navarro. 

Los trabajadores les dijeron que tenían que trabajar, que no podían dejar de trabajar. 

“Sé lo duro que trabajan”, dijo Navarro. “Debido a su estatus legal, pueden ser maltratados. Son humanos “. 

Su hijo, que asiste a la Universidad de Channel Island, recordó que hace un año, cuando estallaron incendios masivos y el aire estaba lleno de humo, los trabajadores agrícolas todavía cosechaban estos mismos campos. 

Ahora, con una pandemia y un número creciente de muertos, los trabajadores agrícolas permanecen en la primera línea del peligro. 

“Es realmente una experiencia emocional para todos nosotros”, dijo Navarro.   

Este sábado 2 de mayo, hicieron arreglos para caravanas al condado de Kern para distribuir alimentos y donaron artículos a los que trabajan en los campos en Bakersfield. 

A Navarro le gustaría ver a personas de todos los grupos étnicos unirse a ellos. Dijo que planean continuar la caravana mientras la gente quiera unirse a ellos y se sigan ofreciendo donaciones. 

“Estamos listos”, dijo Navarro. “Antes del fin de semana pasado, ninguno de nosotros se conocía, simplemente nos reunimos y lo hicimos. Todos éramos extraños, pero ahora somos familia “. 

Si desea donar o unirse a la caravana este fin de semana u otras caravanas futuras, comuníquese con Iggy Navarro en: iggynava@yahoo.com (818) 939-3707 o Michelle Rogel en: Rogelm22@yahoo.com (310) 753- 5452. 

 La próxima caravana es el sábado 2 de mayo. Los voluntarios se reunirán en el Parque Ritchie Valens en el paso subterráneo de la autopista 118, y están programados para partir a las 9 de la mañana. refrigerios, mini bolsas de papas fritas y ropa protectora que incluye camisas de manga larga, mascarillas, guantes y desinfectante para manos.