Ricardo Lara

Ricardo Lara está a cargo de la agencia estatal de protección al consumidor más grande del país. Es el octavo Comisionado de Seguros de California desde que los votantes crearon el puesto elegido en 1988. 

Nacido y criado en el este de Los Ángeles por padres inmigrantes, un trabajador de fabrica indocumentado y una  costurera, Lara hizo historia en 2018 como la primera persona abiertamente gay elegido para un cargo estatal en la historia de California. 

Entiende la adversidad de experiencia, y no se pierde la ironía de que desde el brote de COVID-19, aquellos que trabajan profundamente en el fondo, trabajando en trabajos de “peldaño inferior” que han sido considerados ” trabajo que no requiere especialización ” y “servil”, ahora se clasifican como necesarios “trabajadores esenciales”. 

“Nuestras comunidades de inmigrantes una vez más llevan la peor parte de esta pandemia y de esta situación extraordinaria”, dijo Lara. 

“Cuando se mira quién está haciendo el trabajo agrícola, quién está entregando nuestros comestibles, quién está trabajando en esos almacenes y empacando todos los productos que ahora estamos comprando en línea, son principalmente los inmigrantes quienes están haciendo estos trabajos y ahora se consideran “trabajadores esenciales “. 

Estos trabajos siempre han planteado riesgos y nunca han sido fáciles. Pero ahora, simplemente al presentarse al trabajo todos los días, el riesgo puede ser una tirada de dados, ya que los trabajadores en primera línea ponen su salud personal y sus vidas en la línea. 

A medida que van y vienen al trabajo y al hogar durante esta pandemia de COVID-19, sus seres queridos también pueden estar expuestos al virus. Es difícil practicar el distanciamiento social en muchos de estos trabajos. Se espera que los trabajadores agrícolas, y aquellos que trabajan en las líneas en fábricas y plantas empacadoras de carne, trabajen muy cerca unos de otros. 

Lara dijo que está trabajando para garantizar el acceso de los inmigrantes a beneficios médicos, de compensación para trabajadores y para reducir el costo de los copagos y los costos compartidos para los exámenes COVID-19. Dijo que se está enfocando en llegar a la comunidad indocumentada y está trabajando estrechamente con el Departamento de Seguros y el Departamento de Relaciones Industriales.

“Ahora más que nunca sabemos que queremos que accedan a la atención médica si se sienten enfermos, queremos que continúen trabajando y contribuyan como trabajadores esenciales sin temor a perder su licencia o su descuento, y si tienen atención médica, que le demos ese período de gracia de 60 días si ya no pueden pagar sus primas y aún conservan su atención médica para ellos y sus familias”, dijo el comisionado. 

Una de cada diez personas o 1.75 millones de personas en el estado de California son indocumentados y Lara alentó a los trabajadores inmigrantes a solicitar una compensación laboral si se infectan con COVID-19 en el trabajo. Señaló la renuencia de los inmigrantes a solicitar cualquier beneficio público, aunque tienen derecho a ellos. 

Lara también señaló que los trabajadores, incluida la comunidad inmigrante, tienen derecho a tener equipo de protección para proteger su salud y deben llamar a su oficina si no se les proporciona equipo de protección. 

“A medida que continuamos descubriendo cómo sobrevivimos como comunidad, debemos asegurarnos de que nuestros inmigrantes estén protegidos”, dijo Lara. 

Lara ordena a las compañías de seguros emitir reembolsos

A principios de este mes, Lara ordenó a las compañías de seguros que reembolsaran las primas a los conductores y negocios afectados por la emergencia COVID-19. El reembolso, dijo, debe reflejar una prima del 50-70 por ciento para los meses de marzo, abril y mayo si las directivas de “refugio en el lugar” todavía están vigentes.

Las primas de seguro elegibles para la reducción incluyen automóvil, responsabilidad comercial, negligencia médica, compensación laboral y otros.

Sin embargo, hasta ahora, parece que la mayoría de las compañías de seguros han respondido con un reembolso mucho menor de solo 15-20 por ciento, y Lara dijo que deberían aumentarlas.

También está alentando a los consumidores a que se pongan en contacto con sus compañías de seguros de automóviles para solicitar la consideración de retrasar los pagos de las primas, y para que las compañías de seguros les den a sus clientes un período de gracia de 60 días para el pago o más si las personas aún se dirigen a quedarse en casa.

“Con los californianos conduciendo menos millas y muchos negocios cerrados debido a la emergencia COVID-19, los consumidores necesitan alivio de las primas que ya no reflejan su riesgo actual de accidente o pérdida”, dijo Lara.

“[Esta] acción obligatoria devolverá el dinero a los bolsillos de las personas cuando más lo necesiten”. 

Para comunicarse con la línea directa del consumidor del Departamento de Seguros de California, llame al (800) 927-4357. Para obtener más información del Departamento de Compensación para Trabajadores, llame al (800) 736 7401.   

Para el Departamento de Relaciones Industriales y la división de Compensación de Trabajadores, visite en línea: https://www.dir.ca.gov/dwc/tollfree.html. 

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