Michael Jason Scott

El oficial de policía de Los Ángeles, Michael Jason Scott, estaba temprano en su turno, revisando la vecindad San Fernando Gardens en Pacoima una de las paradas de su comunidad, cuando un niño corrió hacia su patrulla, pero no por ayuda. 

En cambio, Davante, de 9 años, saludó calurosamente a Scott, uno de los 10 Oficiales de la Asociación de Seguridad Comunitaria y un Sargento asignado a los Jardines de San Fernando. “Les dice a todos que soy su amigo y yo estoy orgulloso de llamarlo mí amigo”, comparte el veterano policía.

Scott le pregunta al alumno de cuarto grado los nombres de sus hermanos y hermanas y él los recita como una rima en rápida sucesión, y Scott se ríe: es como una rutina entre los dos. Scott le pide al joven que le diga qué dice en la pulsera que lleva puesta. 

Davante responde rápidamente: “Di no” a los delitos, las pandillas, las drogas y la intimidación; un símbolo del programa LAPD que Scott ayudó a crear hace tres años para estudiantes de primaria y secundaria, visitando puntuaciones de niños en sus escuelas y centros de recreación para ayudarlos a disuadirlos de esas fuerzas negativas. 

Cuando Scott le preguntó si la pulsera que llevaba lo ayudó a recordar esa promesa, el niño sonrió. “Ni siquiera necesitaba leerlo”, dijo, antes de entretener a Scott con otro repaso de los nombres de su familia. 

Las bromas de ida y vuelta fueron un recordatorio para Scott, una presencia bien conocida en las secciones noreste y noroeste del Valle de San Fernando por su incansable participación en las comunidades donde ha trabajado, del impacto positivo que puede tener la policía comunitaria. Es algo natural para Scott, que se ve a sí mismo como parte de la comunidad y demuestra lo que puede ser una alternativa viable de vigilancia comunitaria. 

El contacto directo y las conversaciones regulares con los residentes y los dueños de negocios es un fuerte contraste con las estaciones de policía despersonalizadas y ubicadas en el centro, donde el personal de las fuerzas del orden público rara vez conoce al público con el que interactúan a menos que los hayan arrestado en numerosas ocasiones. 

El intercambio con su joven amigo también fue un respiro para Scott de las últimas dos tumultuosas semanas. 

Como prácticamente todos los demás en el mundo que lo han visto, Scott estaba “enojado” por el video que detalla los últimos 8-9 minutos de la vida de George Floyd en Minneapolis.

La historia ya es muy conocida: Floyd, un hombre afroamericano desarmado, yace boca abajo en el suelo y esposado, sin resistirse al arresto policial. Sin embargo, el oficial de Minneapolis, Derek Chauvin, tuvo su rodilla en el cuello de Floyd y la mantuvo allí todo el tiempo a pesar de las súplicas de Floyd de que no podía respirar. Su muerte provocó indignación y protestas nacionales y mundiales, la mayoría de las cuales fueron pacíficas, pero otras fueron marcadas por la violencia y el saqueo. 

Para Scott, el video de Floyd “trajo imagenes” del video de 1992 que muestra la golpiza de Rodney King por parte de la policía en Lake View Terrace. Esa fue su reacción, dijo, como afroamericano y como padre de dos hijos adultos, una hija adulta y una hijastra adulta. 

Floyd fue enterrado en su ciudad natal de Houston, Texas, el miércoles 10 de junio. 

“(La muerte de Floyd) estuvo mal y fue molesto. Debería haber molestado a cualquier humano que vio eso”, dijo Scott. 

Pero también hubo una reacción que Scott sintió al ser un oficial de policía. 

“Son emociones encon-

tradas sobre cómo sentirse”, dijo Scott. “A veces estás molesto y enojado. A veces estás seguro de que habrá cambios. Otras veces solo te preocupas. Lo estoy entendiendo desde todos los ángulos, desde ser un hombre afroamericano hasta ser un oficial de policía. Estoy siendo golpeado por todos lados “.

“Tienes que mantener tus emociones intactas. No puedes enojarte con la gente. Tienes que afrontarlo de un enfoque diferente. Elijo la ruta “respetuosa” y la ruta de “perdón”, y creo que, a la larga, todo estará bien “. 

Scott, quien es asignado fuera de la División Foothill del departamento, es uno de los 962 oficiales afroamericanos en el LAPD (según las cifras publicadas en 2019) y se acerca a los 22 años de servicio con el departamento. No se unió a la fuerza hasta los 30 años, después de decidir hacer un cambio de carrera en su mediana edad despues de ser vendedor. “Tenía algunos amigos en ese trabajo, así que pensé en intentarlo. Y nunca he mirado hacia atrás”, dijo Scott. “Ha sido la mejor decisión que tomé en mi vida”. 

Antes de la pandemia de coronavirus, Scott y su equipo de “Di No” habían visitado escuelas 50 para presentar su programa. El asesinato de George Floyd alteró aún más el curso actual de la historia. Las multitudes masivas todavía son visibles en las calles de todo el país, exigiendo cambios dramáticos en las políticas y prácticas del departamento de policía y reduciendo su presupuesto. Algunos incluso buscan desmantelar departamentos por completo. Los oficiales están bajo un nivel de escrutinio sin precedentes.

Scott dijo que ha estado trabajando casi “sin parar” desde la tragedia del 25 de mayo en Minneapolis, a veces turnos de 12 horas, a veces más largos, ya sea en la patrulla callejera, en el lugar de varias protestas en todo el Valle de San Fernando o en cualquier otro lugar al que lo envían.  Él ve y escucha a las multitudes, aprecia a los que se centran en su mensaje de cambio y justicia, y acepta estoicamente los viles cánticos y púas que se lanzan contra él y otros oficiales de aquellos que tal vez deseen desencadenar una confrontación, o algo peor. 

“Nos sentimos más o menos de la misma manera que cualquiera … yo y mis compañeros oficiales que somos buenos oficiales, que nunca empañarían la insignia ni faltarían el respeto al ciudadano”, dijo Scott. “Tenemos que seguir avanzando y hacer nuestro trabajo … No sé por lo que estaban pasando esos oficiales en Minneapolis; pero ese no soy yo y es difícil para mí aceptar que alguien por ahí me ponga a mí o los otros buenos oficiales en esta [posición], eso es difícil de tragar “. 

Cuando era más joven, Scott tuvo su propio encuentro con la policía de Los Ángeles, un caso de identidad equivocada dijo, que lo llevó a pasar la noche en la cárcel.

“Tenía alrededor de 22-23”, recordó. “Sucedió en el West Valley. Me detuvieron por una luz trasera rota; No sé si realmente estaba rota en ese momento, simplemente sigue con él. También había una orden, no para mí, sino para mi hermano. Pero me llevaron a la cárcel, donde pasé la noche. Puede que no parezca un gran problema para algunos, pero para mí fue una experiencia horrible”.

Scott no sabía que algún día se convertiría en policía. Pero, dijo, la experiencia se ha quedado con él y daría forma a la manera en que intenta acercarse al público en el ejercicio de sus funciones, ya sea una parada de tráfico u otra cosa.

“Todo mi concepto como oficial de policía es que siempre tratas a las personas de la manera que quieres que te traten”, dijo. “Todas mis paradas de tráfico, mis compromisos, mis incidentes. He intentado de tratar a todos como yo quisiera ser tratado o como si fueran un miembro de la familia. Sabiendo que la gente probablemente está nerviosa y asustada de la policía al primer contacto, lo tengo en cuenta”.

Scott cree que expandir la vigilancia policial al estilo comunitario podría ser una alternativa a la forma en que se realiza actualmente el trabajo policial, no solo en el Valle, sino en el país. Scott no habla por el LAPD en esa capacidad ni ayuda a dar forma a la política general del departamento. Pero siempre ha sido un proponente de una mayor interacción entre la comunidad y la policía. 

Cuando esto termine, “Volveremos a la comunidad con cautela, pero también volveremos con un propósito: hacerles saber que no hemos cambiado las cosas que hemos estado haciendo por la comunidad”, dijo Scott. “Definitivamente hay amor por los jóvenes de la comunidad y el compromiso [de hacer un servicio] con la comunidad: estamos comprometidos con el proceso de lo que estamos haciendo, con el cambio que queremos hacer en la comunidad. Y esperando el estímulo de la gente, que todo va a estar bien “.

Otros cambios están comenzando a afianzarse a nivel nacional. El uso autorizado de estrangulamientos por parte de la policía ha sido prohibido en California y ciudades como Denver, Dallas, Houston y Minneapolis. El Consejo de Washington, D.C., aprobó una ley de emergencia que limita el uso de la fuerza por parte de la policía, publica imágenes de la cámara del cuerpo más rápidamente y limita el papel del sindicato policial en el proceso disciplinario de la policía. 

Y los legisladores del estado de Nueva York han derogado una sección de la ley de derechos civiles de Nueva York que brinda protección de privacidad para los registros disciplinarios y la información personal de los oficiales de policía, bomberos y correccionales. Ahora, los miembros del público y los periodistas deben presentar una solicitud de la Ley de Libertad de Información para los registros y reclamos presentados contra los oficiales. 

Pero el mayor cambio desde la perspectiva de Scott, un cambio de opinión no puede suceder hasta que el público presente y justifique la indignación por lo que le sucedió a Floyd y a otros afroamericanos desarmados que han estado en enfrentamientos fatales con la policía, tanto recientes como pasado, comienza a enfriarse.

“Creo que la gran palabra que estoy viendo es ‘perdón'”, dijo Scott. “Eso es algo que tenemos que hacer como departamento y como comunidad, como seres humanos. Esa es la palabra que me ha llegado de todo esto. A ambos lados. Es una gran palabra. Significa mucho. Hay muchas personas enojadas que olvidan que el odio conduce a más odio”.

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