La Escasez de Apoyo y Servicios de Atención de Salud Mental se Sintió Profundamente en 2020

En estos días, es difícil caminar por las calles del condado de Los Ángeles y no ver a alguien aparentemente angustiado y que necesita ayuda. Puede que no tenga trabajo. Pueden ser personas sin hogar. Y, aún más difícil, podrían estar sufriendo una enfermedad mental.

Luego agregue tratar de navegar a través de la pandemia de COVID-19 este año que, cuando no enferma a las personas con el coronavirus, ha mantenido a gran parte del público aislado o socialmente distante durante meses, lo que agrava aún más el estrés y la ansiedad.

Jessica Cruz, directora ejecutiva de NAMI California (Alianza Nacional de Enfermedades Mentales), dice que mientras el número de personas con enfermedades mentales y del comportamiento está aumentando, la vivienda y la atención médica para quienes necesitan apoyo y servicios siguen siendo escasas.

“Para las comunidades de salud conductual y salud mental, hemos estado hablando mucho sobre el ‘tsunami’ de 2020”, dijo Cruz, cuya organización estatal de defensa sin fines de lucro concluyó el martes 13 de octubre una conferencia virtual de dos días con ponentes y talleres que abordan estos temas.

“La pandemia (del coronavirus) fue la primera ola. Pero generalmente con un tsunami, son la segunda y la tercera ola las que crean el mayor daño. Y [los defensores de la salud mental] han estado hablando sobre cómo esta segunda ola podría ser sobre el aspecto de la salud mental y del comportamiento “.

Cruz dijo que, junto con la pandemia, las protestas en todo el estado y los mítines contra los enfrentamientos policiales mortales: un estudio del Centro de Defensa del Tratamiento dice que las personas con enfermedades mentales graves no tratadas tienen 16 veces más probabilidades de ser asesinadas por la policía y que los enfermos mentales representan casi la mitad de todos los tiroteos fatales de la policía, y el trauma para quienes se encuentran en el camino de los incendios forestales de esta temporada han ayudado a aumentar el número de personas con problemas de salud mental.

“Hemos visto un aumento del 44 por ciento desde julio de las personas que se han revelado a sí mismas que están lidiando con algún tipo de ansiedad o depresión”, dijo. “Y esas son personas que nunca han experimentado ni han sido diagnosticadas con ningún tipo de afección de salud mental”.

Lo que puede agravar la escasez de proveedores de atención médica disponibles.

La California Health Care Foundation ha informado que se estima que 11,226,111 personas en California viven en un área que tiene escasez de proveedores de atención primaria. Y aproximadamente 150,675 personas se encuentran sin hogar y necesitan vivienda, salud y servicios sociales. 

En el condado de Los Ángeles, esas cifras son 58,936 que se consideran personas sin hogar y 3,702,746 que viven en un área con escasez de proveedores y / o servicios de atención primaria. 

NAMI California agrega a esto otro hecho informativo aleccionador de su propio sitio web: el 50 por ciento de las enfermedades mentales pueden comenzar a los 14 años y el 75 por ciento a los 24 años. “Desde el comienzo de los primeros signos y síntomas de una persona, hay una brecha de ocho a 10 años en la que realmente buscan y reciben servicios”, dijo Cruz. “Entre los 18 y 24 años suele ser cuando las personas tienen su primer brote psicótico. Tenemos que reducir esa brecha en el tratamiento para que la gente tenga un lugar adonde ir. [Pero] en este momento hay tal escasez de profesionales de la salud mental que ha sido una lucha “. 

Y la situación de la vivienda no es simplemente una cuestión de encontrar refugio, dijo Cruz. 

“Abogamos por la ‘vivienda de apoyo’, específicamente para nuestra población de personas que viven con enfermedades mentales graves”, dijo. “La vivienda es importante. Pero para las personas que viven con enfermedades mentales graves, la vivienda debe tener servicios de apoyo que aborden su casa de comportamiento mental además de la casa física. 

“Una cosa es tener viviendas disponibles. Tenerlo y sostenerlo es un tema totalmente diferente. Cuando hablamos de vivienda y cómo se ve en California, debemos recordar que para las personas que viven con problemas de salud mental [graves] que necesitan vivienda, se ve muy diferente a simplemente tener una habitación para estar “.

NAMI San Fernando Valley ha pasado gran parte de este año capacitando a 300 voluntarios para ayudar con la prevención del suicidio, gracias en parte a una subvención de Dignity Health. Actualmente tienen seis clases de apoyo continuo de familia a familia para personas con familiares con una enfermedad mental, “que es mucho más de lo que normalmente tenemos”, dijo Beth Boyd, secretaria del capítulo. 

El capítulo también ha capacitado a voluntarios en un programa llamado “Primeros auxilios de salud mental”, para ayudar a las personas a darse cuenta de cuándo las personas pueden estar mostrando signos de una enfermedad o trastorno como ansiedad, depresión y ataques de pánico, y tratar de que esas personas ayuden temprano.

“Nuestras clases están basadas en evidencia y todas son gratuitas”, dijo Boyd. Todo lo que tenemos para ofrecer es gratis.

 “Ha sido un año como ningún otro. Y espero que sea solo un año. Pero probablemente habrá más [necesidad] ”, dijo Boyd.

Si hay un lado positivo de todo el caos en 2020, dijo Cruz, es que el año “ha llamado nuestra atención sobre la necesidad de más servicios de salud mental”. Pero sigue preocupada por lo poco preparada que está la sociedad para manejar el mayor impacto causado por COVID-19 y la escasez de profesionales e instalaciones de salud.

“Si no estamos preparados para esta segunda ola del tsunami, nos pasará”, dijo Cruz. “Debe tratarse de [tener] servicios de crisis y servicios para pacientes hospitalizados / ambulatorios para aquellos que son de leves a moderados a graves. Y si no estamos preparados, será un desastre, para ser honesto “.

 El gobernador Gavin Newsom promulgó recientemente cuatro proyectos de ley separados destinados a aumentar el acceso a los servicios de salud mental y trastornos por uso de sustancias, incluido uno que requiere que los planes de salud comerciales y las aseguradoras fuera de Medi-Cal (que está regulado por diferentes estándares) brinden una cobertura completa para tratamiento de todas las afecciones de salud mental y trastornos por uso de sustancias, y otra que autorizaría a los condados a usar fondos de la Ley de Servicios de Salud Mental, a menudo limitados a servicios de salud mental, para tratar a los californianos con trastornos concurrentes de salud mental y uso de sustancias.

Pero se necesitan más apoyo y recursos, y ese es un objetivo de NAMI y sus diversos capítulos, como el de Chatsworth, durante el resto de este año.

“También trabajaremos con nuestras 58 afiliadas locales que tenemos en todo California para ayudar a su defensa local, capacitar a las personas y continuar brindando apoyo y servicios a las familias”, dijo.

Y también hay pasos que pueden tomar las personas y el público.

“Creo que si eres una persona que podría tener problemas, la mejor manera de encontrar apoyo y servicios es siempre buscar ayuda. Tenga esa conversación con amigos y familiares, y encuentre su NAMI local porque son individuos y voluntarios que han estado allí y lo han hecho”, dijo Cruz.

“Cuanto más podamos normalizar la conversación y brindarle los servicios a usted o a alguien que los necesite … todos estaremos dispuestos a ayudar y tener esa conversación. Tenemos que seguir moviéndonos y hablando de ello, y normalizar esta conversación “.

Si desea comunicarse con NAMI San Fernando Valley para obtener asistencia y servicios, llame a su línea de ayuda al (818) 994-6747. Las llamadas telefónicas a menudo se devuelven en un día.

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