A gas gathering plant sits on the hilltop at the Southern California Gas Company's Aliso Canyon storage facility near the Porter Ranch neighborhood of Los Angeles, Thursday, Jan. 12, 2017. The company is trying to resume operations at the site, but must pass a battery of tests ordered by state regulators after the leak that was capped last year forced more than 8,000 families to relocate amid complaints of headaches, nausea and nose bleeds. (AP Photo/Jae C. Hong)

Esta semana marca el quinto aniversario de la calamitosa fuga de gas metano en las instalaciones de almacenamiento de Aliso Canyon en Porter Ranch. La fuga, identificada el 23 de octubre de 2015, liberó casi 100,000 toneladas de gas natural y sustancias químicas tóxicas a la atmósfera, lo que obligó a miles de residentes a abandonar sus hogares antes de que se cerrara cuatro meses después. El impacto en la salud a largo plazo aún se está estudiando y determinando. 

¿Qué ha cambiado en cinco años? La Compañía de Gas del Sur de California, propietaria de la instalación, pagó un acuerdo de $120 millones de dólares en 2019 para resolver las reclamaciones gubernamentales en su contra. Incluyó $25 millones para el estudio de salud sobre el impacto a largo plazo en el público y el medio ambiente. La empresa aún enfrenta casi 400 demandas en nombre de 48,000 personas. 

Pero para residentes como Craig Galanti y Andrew Krowne, poco ha sucedido para ayudar a quienes han sufrido, ya que la instalación sigue en funcionamiento. 

“Eso es algo que exige respuestas”, dijo Krowne, quien es miembro del Grupo Asesor Comunitario de ciudadanos de Porter Ranch que continúa buscando más compensación para los residentes. “Estamos a cinco años en el camino, y yo diría que no ha pasado nada … Ahora hay más hechos que sabemos que indican que esta instalación es increíblemente peligrosa”. 

Galanti, otro miembro del comité agrega: “Yo diría que hay más preguntas ahora que al principio, ninguna de las cuales se ha abordado realmente”. 

Alexandra Nagy, directora de California de la organización nacional de defensa de base Food & Water Watch y Food and Water Action, también dijo que los datos muestran “un repunte” en la extracción de gas de la instalación (consulte el cuadro adjunto), y que el gobernador, quien, durante su campaña, dijo que la instalación debería cerrarse, que debe permanecer “totalmente comprometido” con el cierre de Aliso Canyon.

“No ha vuelto del todo a donde estaba antes de que ocurriera la fuga, pero se está acercando mucho”, dijo Nagy citando un análisis de datos disponibles públicamente que muestran que SoCalGas había extraído 20 mil millones de pies cúbicos de gas del campo de almacenamiento este invierno, principalmente para calentar hogares en el área de Los Ángeles. Eso fue un aumento de 14 mil millones de pies cúbicos en el invierno de 2018-19. 

“He estado rastreando esto durante los últimos cinco años”, dijo Nagy. “[Antes] existían restricciones muy estrictas justo después del reventón: no se podía inyectar gas allí, y había una reserva de 15 mil millones de pies cúbicos de gas allí para emergencias si fuera necesario. Pero, básicamente, el estado modificó las reglas de administración del sistema de gas para garantizar una coordinación más estricta, una mejor administración del suministro, por lo que no necesitarían usar Aliso Canyon. 

“Para los últimos dos años en el cargo del gobernador Jerry Brown, que fueron los primeros dos años después del reventón, vimos un uso mínimo de Aliso Canyon. Después de la elección de Newsom, vimos que SoCalGas básicamente continuaba presionando para debilitar esas regulaciones y lograron justificar regulaciones más flexibles. En comparación con Brown, en los primeros dos años de Newsom, esa es una diferencia de 3,000 por ciento [en las extracciones de gas] “, dijo Nagy. 

Hubo reconocimientos al aniversario y las manifestaciones anti-Aliso esta semana, desde los Twitterstorms en las redes sociales hasta una manifestación en la casa del gobernador Gavin Newsom en Fair Oaks, CA, el martes 20 de octubre, exigiendo que se cierre la instalación. Una caravana de automóviles dirigida a la Compañía de Gas del Sur de California estaba programada para hoy, 22 de octubre. 

Pero, dijo Nagy, lograr un cierre permanente de las instalaciones será una “lucha a largo plazo” entre los defensores y una empresa de servicios públicos. 

“Sigo siendo muy optimista, estas cosas no suceden de la noche a la mañana”, dijo la directora.

“Estamos hablando de cerrar una enorme pieza de infraestructura. Y ese sería el primero de su tipo en California, tal vez incluso a nivel nacional; de cerrar los combustibles fósiles, y qué significaría eliminarlos gradualmente, para eliminar este tipo de infraestructuras. Y nos enfrentamos a la empresa de gas más grande del país. Y tienen un enorme poder e influencia “.

El San Fernando Valley Sun / El Sol continúa siguiendo esta historia.

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