Lucia Saldivar-Lozano pintó tres veces su mural "Black and Brown Unity" en una caja eléctrica en la esquina de Gladstone Avenue y Hubbard Street en Sylmar, después de que la obra de arte fuera destrozada y desfigurada dos veces. Desafortunadamente, después de terminarlo por tercera vez, el mural se volvió a desfigurar.

El arte puede provocar todo tipo de emociones: alegría, esperanza, amor y odio.

Y la obra de arte de Lucia Saldivar-Lozano en Sylmar se ha enfrentado al último.

Justo antes del Día de Acción de Gracias, la estudiante de 20 años de la Universidad Estatal de California en Northridge (CSUN) recibió su primer encargo para pintar una caja eléctrica en la esquina de Gladstone Avenue y Hubbard Street en Sylmar.

Durante años, la ciudad de Los Ángeles ha estado contratando artistas emergentes para hacer estas pinturas en un esfuerzo por embellecer la comunidad. Los artistas envían sus diseños y los funcionarios de la ciudad los aprueban.

Las últimas asignaciones giraron en torno al tema de “Justicia social”. Inspirado por las marchas “Black Lives Matter” de este año en respuesta a la muerte de hombres y mujeres de color a manos de la policía, Saldivar-Lozano presentó un diseño con un puño negro levantado sobre un fondo azul cielo rodeado de mariposas Monarca. Las mariposas representan a la comunidad de inmigrantes.

El tema de la pieza es “Unidad de gente de color y morenos”, dice la estudiante universitaria.

El 28 de noviembre, pintó la caja eléctrica, trayendo una colorida exhibición a la esquina flanqueada por una gasolinera, un centro comercial y un complejo de apartamentos.

Actos Repetidos de Vandalismo

La obra de arte permaneció allí sin ningún problema hasta el 14 de diciembre cuando alguien borró el puño negro levantado usando pintura azul para cubrirlo.

El 14 de diciembre fue el día en que el Colegio Electoral votó para confirmar a Joe Biden como presidente electo después de casi un mes de los esfuerzos del presidente Donald Trump por anular los resultados electorales. Para Wendy Lozano, la madre de Lucía, la fecha del vandalismo no fue una mera coincidencia.

“Alguien perdió la cabeza. Se motivaron mucho y lo destruyeron”, dice Saldívar-Lozano.

Ella restauró el proyecto a su estado original. Esta vez, solo duró un día. El 15 de diciembre, alguien volvió a borrar el puño negro y le agregó “USA” y “1776”.

Para Saldívar-Lozano, esas palabras tienen otro significado. “(Están) demostrando que son anti-gente de color”, dijo. “Quieren que la gente de color sean esclavos”.

Saldívar-Lozano volvió a devolver la pintura a su estado original. Sin embargo, un vándalo blanqueó toda la pieza poco después.

El domingo 20 de diciembre, Saldívar-Lozano rehízo la pieza por tercera vez. Esta vez, su madre, su tío y su primo se unieron a ella para mostrar su apoyo y brindarle algo de protección.

Fue un movida inteligente.

No mucho después de comenzar su proyecto, un hombre en una camioneta blanca se detuvo y gritó enojado: “Esta es mi comunidad. No quiero ese poder de gente de color aquí. Todas las vidas importan”, dijo el hombre mientras estaba dentro de su automóvil.

“No estamos aquí para pelear”, respondió Wendy Lozano, mientras su hija seguía pintando.

“Creen que solo hay un lado del gobierno en este país”, dijo la madre después de que el hombre se fue.

“Simplemente Haciendo Nuestro Trabajo”

Esta fue la primera vez que alguien se enfrentó directamente a su hija, dijo Wendy Lozano, aunque una mujer “ya le habian dado la seña del dedo anteriormente”.

Saldívar-Lozano quedó claramente conmocionado por el incidente.

“Es sorprendente cuando la gente te ataca así”, dijo. “Pero tengo derechos. Sé que no me equivoco “.

Añadió que, si a la gente no le gusta la obra de arte, deberían quejarse a la ciudad de Los Ángeles, que la está pagando.

“Deberían discutirlo con [los funcionarios de la ciudad allí] y no acosar al artista. Simplemente estamos haciendo nuestro trabajo”, dijo Saldívar-Lozano.

No todas las reacciones a la pintura han sido negativas.

“Me alegro de que lo vuelvas a poner. No es justo que tengas que hacerlo de nuevo”, dijo Richard Hernández, un vecino, sobre la voluntad de Lucía de restaurar la obra de arte.

“Es estúpido, inmaduro. De personas que son fácilmente manipulables. No le hace daño a nadie”, dijo.

Esta última vez Saldívar-Lozano agregó un recubrimiento anti-graffiti a la pintura justo después del terminar, en lugar de esperar las habituales 48 horas para agregar esa protección adicional. Esperaba que eso ayudara a evitar más daños en la pieza.

Pero desafortunadamente, solo unas horas después de que ella se fue, los vándalos atacaron nuevamente. Quizás disuadidos por el recubrimiento anti-graffiti, esta vez pintaron una “X” de color rojo brillante sobre el puño negro.

Saldivar-Lozano y su madre están decepcionadas de que un mero proyecto de arte haya sacado a relucir estos actos de vandalismo “racista”.

Saldivar-Lozano dijo que probablemente no volverá a hacer el mural allí y, en cambio, buscará otra ubicación asignada para su obra de arte.

“[Los de la ciudad] están preocupados por mi seguridad y el trabajo”, dijo.

“Es triste que un puño negro provoque esta reacción. Es una locura “, agregó Wendy Lozano.

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