Martin Vargas Arellano

Activistas de inmigración y grupos legales, incluido el Proyecto de Derechos de los Inmigrantes Esperanza en Los Ángeles y la ACLU del Sur de California, acusan a la agencia federal de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de no informarles a ellos ni a nadie más sobre la liberación de un inmigrante mexicano identificado como Martín Vargas-Arellano, quien murió este mes de una infección por COVID-19 y un derrame cerebral tres días después de ser liberado de su centro de detención en Adelanto.

Esta última muerte plantea dudas sobre si los detenidos allí reciben la atención médica adecuada y si ICE está liberando deliberadamente a los detenidos en estado crítico para que la muerte no ocurra bajo su custodia.

“Los funcionarios de ICE sabían que Martin se estaba muriendo y nos ocultaron esta información para que su muerte no ocurriera bajo la custodia de ICE”, dijo Margaret Hellerstein, abogada de Vargas-Arellano. “No solo no lograron liberarlo mientras aún tenía una oportunidad, sino que también me hicieron creer deliberadamente que había sido liberado en la comunidad y que simplemente estaba desaparecido”.

Dijo que la agencia ocultó a propósito la gravedad del deterioro de la salud de Vargas-Arellano y solo lo dejó ir para que no muriera en el centro de detención, donde había estado encarcelado desde abril de 2019.

La ACLU también expresó su indignación en Twitter.

“La muerte de Martin plantea dudas sobre si las autoridades de inmigración están subestimando las muertes de inmigrantes durante la pandemia al liberar a las personas justo antes de morir. La administración debe poner fin al encarcelamiento innecesario y cruel de inmigrantes”, dijo la ACLU.

Vargas-Arellano todavía estaba detenido a pesar de una orden judicial emitida en abril de 2020 para su liberación basada en su condición médica y el riesgo de enfermedad grave y muerte si se infecta con COVID-19. La decisión fue suspendida y el inmigrante mexicano no fue liberado.

Esta no era la primera vez que un detenido críticamente enfermo había sido liberado de la detención de ICE solo para morir poco después de su liberación.

El caso más reciente conocido ocurrió en 2019. José Luis Ibarra Bucio, de 27 años, también falleció poco después de ser dado de alta en un hospital del centro de detención de Adelanto.

En el momento de su muerte, Bucio, un inmigrante mexicano que fue llevado a Long Beach con su familia cuando tenía 4 años, estaba en coma después de colapsar con una hemorragia cerebral y nunca recuperó el conocimiento.

Fue detenido por ICE en enero de ese año después de salir de la Prisión Estatal de California en Corcoran, donde había cumplido una sentencia de siete meses por un delito grave: huir de un oficial de policía en su automóvil mientras conducía imprudentemente.

Antes de la condena, Bucio trabajaba como camionero con un permiso de trabajo disponible a través del programa federal conocido como Acción Diferida para la Llegada en la Infancia, o DACA. Su estatus de DACA expiró mientras Bucio estaba en prisión.

Bucio fue llevado por funcionarios de ICE a la detención de civiles inmigrantes en Adelanto para una posible deportación.

Un informe de la oficina forense del alguacil del condado de San Bernardino determinó que Bucio murió por la rotura de vasos sanguíneos anormales. Según su familia, la mano de Bucio fue usada a la fuerza para firmar sus papeles de inmigración.

Reclamaciones de Abogados no Informadas Sobre la Muerte de Vargas-Arellano

Vargas-Arellano, de 55 años, sufrió un derrame cerebral el 3 de marzo de 2021. Fue liberado “oficialmente” por ICE el 5 de marzo y murió el 8 de marzo.

Hellerstein dijo que no fue informada de su liberación y solo se enteró varios días después de que ella lo rastreó hasta el Hospital St. Jude en Fullerton. Ella dijo que los funcionarios de ICE le dijeron que él ya no era su responsabilidad después de su liberación.

Hellerstein dijo que la oficina del forense del condado de Orange confirmó la muerte de Vargas-Arellano.

“Es escalofriante pensar que cuando estaba al teléfono rogando a ICE por información para poder localizar a Martin, ya había estado muerto durante una semana”, dijo Hellerstein, quien trabaja para el Proyecto de los Derechos de los Inmigrantes de Esperanza.

La abogada señala que Vargas-Arellano era vulnerable al COVID-19 debido a numerosas afecciones preexistentes que incluyen diabetes, hepatitis C, gota, presión arterial alta y esquizofrenia. Se dijo que necesitaba una silla de ruedas y había sido hospitalizado varias veces antes de contraer COVID en diciembre de 2020, y nunca se recuperó.

Hellerstein dijo que Vargas-Arellano “fue dejado morir por ICE”, que lo liberó solo cuando “su condición médica empeoró hasta el punto de que estaba claro que no se recuperaría”.

“Martin no tenía familiares directos ni nadie que lo defendiera, excepto sus abogados. Si no responsabilizamos a ICE, continuarán tratando a los inmigrantes vulnerables como si sus vidas no significaran nada. El hecho de que ICE hizo todo lo posible para encubrir esto es evidencia de que saben que lo que hicieron estuvo mal. Simplemente no les importa “, concluyó Hellerstein.

Antecedentes Penales

Vargas-Arellano había vivido en los Estados Unidos desde que era niño, pero a menudo tenía problemas con la ley, principalmente por posesión de drogas, robo y condenas por allanamiento de morada.

En 1985, a los 19 años, fue condenado por abuso sexual de un menor de 14 años. En 1993, Vargas-Arellano fue condenado por violencia doméstica.

En abril de 2019, Vargas-Arellano fue arrestado por hurto menor y no registrarse como delincuente sexual.

Aunque no niega sus antecedentes penales, Hellerstein dijo que esos casos se remontan a varias décadas.

“Sus graves delitos ocurrieron hace más de 30 años. Estaba gravemente discapacitado. Usó una silla de ruedas la mayor parte del tiempo. Estaba tomando insulina. No era alguien capaz de cometer un delito violento”, dijo.

Ahora, un juez federal ordenó a ICE que explique la “liberación” de Vargas-Arellano a un hospital.

El juez de distrito de EE. UU. Terry J. Hatter, quien anteriormente había fallado sobre la liberación de Vargas-Arellano en 2020, y ha criticado a ICE por no liberar suficientes detenidos en el Centro de Detención de Adelanto para proporcionar seis pies de distanciamiento social durante la pandemia, ahora ordenó la agencia para explicar lo sucedido en este caso.

Ha ordenado a la agencia que proporcione un relato detallado del deterioro de la salud de Vargas-Arellano, la atención médica que recibió y su liberación, y por qué no notificaron a su familia ni a sus abogados.

Hellerstein comparte esas preocupaciones.

“Es devastador”, dijo. “Vieron a este hombre deteriorarse durante un año y no hicieron nada para ayudar. Exigimos su liberación varias veces, pero ICE y GEO se negaron repetidamente.

“Esta es la segunda vez que liberan a alguien días antes de su muerte. Es más, lo encubrieron.  Esto es inconcebible”, dijo.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *