Hope of the Valley Rescue Mission, una organización sin fines de lucro que brinda refugio, comidas y atención médica a las personas sin hogar en los valles de San Fernando y Antelope, desea construir una nueva instalación que sirva como un “puente” hacia la vivienda permanente, ofrecer servicios médicos y servir como una nueva ubicación administrativa, todo en un solo edificio.

Ese proyecto recibió un impulso inicial en junio del año pasado cuando el famoso presentador de televisión Alex Trebek de “Jeopardy” y su familia proporcionaron la primera donación de $500,000. Esto llevó a otros donantes privados, incluidos Beach Body y Shepherd Church en Porter Ranch, a agregar fondos por un total de $2 millones para la compra y renovación de la propiedad de 23,000 pies cuadrados de cual los funcionarios de Hope of the Valley tenían sus ojos puestos en la antigua pista de patinaje Skateland Northridge, que había sido cerrada después del brote de coronavirus.

Matthew Trebek (izquierda), hijo del difunto presentador de “Jeopardy” Alex Trebek, se une a los oficiales de la Misión de Rescate de Hope of the Valley, Ken Craft y Rowan Vansleve, durante la carrera de recaudación de fondos “Rally to the Valley”.

Fue la segunda vez que Trebek, quien murió el 8 de noviembre de 2020 de cáncer de páncreas a la edad de 80 años, había donado generosamente a la misión de rescate, entregando $100,000 en julio pasado para una sala comunitaria para sus instalaciones de North Hollywood.

Pero el CEO Ken Craft y el CFO Rowan Vansleve tenían más recaudación de fondos que debían hacer.

Rally al Valle

Los dos hombres habían corrido previamente en el Maratón de Los Ángeles para recaudar fondos para Hope of the Valley. Pero la carrera de este año, normalmente celebrada en marzo, se pospuso hasta noviembre, ya que el Valle, así como el estado y la nación, continúa recuperándose de la pandemia.

La pareja decidió embarcarse en una carrera de nueve días por su cuenta, llamándola el “Rally to the Valley”. Comenzó el 19 de marzo en Lancaster en Antelope Valley y terminó el 27 de marzo en Simi Valley, con la esperanza de recaudar otros $200,000 en donaciones.

“Rowan dijo, ‘¿por qué no corremos cinco veces el maratón de Los Ángeles (distancia)?'”, Dijo Craft. “Primero fue designado para reemplazar nuestros esfuerzos de recaudación de fondos del LA Marathon. Luego decidimos ‘si vamos a hacer esto, visitemos todos nuestros sitios’ “.

Hope of the Valley, cuyas oficinas administrativas están ubicadas en Pacoima, tiene 19 lugares diferentes, desde refugios hasta tiendas de segunda mano en los valles de San Fernando, Antelope y Simi. Durante su caminata de nueve días, cubriendo 125 millas, Craft y Vansleve corrieron a sus sitios en Lancaster, Palmdale, Santa Clarita, North Hollywood, Van Nuys, Northridge y otras áreas para promover su misión, recaudar fondos y llamar la atención sobre la nueva instalación propuesta.

“Fue una carrera, pero tuvo mucha actividad entretejida en la carrera”, dijo Craft.

Sus esfuerzos recibieron fondos de 20 a 25 corporaciones, y también de particulares, dijo Craft. Algunas corporaciones patrocinaron un “día” completo de carrera. Los donantes individuales dieron dinero por una milla designada o por la cantidad de millas que los dos hombres recorrieron en un día.

Otros se Unen

A ellos se les unieron en la carrera en varias ocasiones otros. El actor de cine y televisión Jon Cryer, cuyos créditos incluyen “Two and a Half Men” y “Supergirl”, corrió tres millas y donó $85,000 para la construcción de refugios para “casas diminutas”. Los concejales de Los Ángeles, Bob Blumenfield y John Lee, que están ayudando a obtener fondos adicionales de la ciudad de Los Ángeles, también administraron una parte.

Quizás el corredor “adicional” más edificante fue Matthew Trebek, el hijo de Alex, que corrió 12 millas con Craft y Vansleve en Northridge y que también asistió al anuncio del 25 de marzo con otros miembros de la familia de que la nueva instalación se llamaría “The Trebek Center”.

“Con casi 100,000 hombres, mujeres y niños sin hogar en el condado de Los Ángeles, el problema de las personas sin hogar es visible y real”, dijo Craft en el sitio web de Hope of the Valley Rescue Mission. “Y está creciendo, casi un 17% por año (según el recuento de personas sin hogar de 2019).

“Durante los últimos 10 años, Hope of the Valley Rescue Mission ha brindado programas y servicios para ayudar a prevenir y eliminar la pobreza, el hambre y la falta de vivienda en todo el Valle de San Fernando y el condado de Los Ángeles”.

Tanto Craft como Vansleve llegaron a la línea de meta en su tienda de segunda mano en Simi Valley con varios miembros de la junta de la organización corriendo a su lado.

Recaudamos $185,000 directamente de la carrera”, dijo Craft. “Cuando llegamos a la línea de meta, alguien se me acercó y me dijo: ‘mira, te completaremos para asegurarnos de que alcanzas tu meta (de $200.000)’.

“Es asombroso cuando finalmente miras hacia atrás y te das cuenta, ‘Dios mío; empezamos nueve días en Lancaster y aquí estamos en Simi Valley “.

Dijo que Hope of the Valley planea comenzar la construcción del Trebek Center el 15 de mayo y espera tener toda la renovación y construcción terminada para noviembre. A menos que se produzcan retrasos imprevistos, Craft cree que el centro estará operativo a finales de este año.

“De hecho, tenía dudas [de completar la carrera] al principio porque nunca había hecho algo así “, dijo Craft, de 57 años. “Pero es un recordatorio de que probablemente sobrestimamos lo que podemos hacer en un día y subestimamos lo que podemos hacer durante un largo período de tiempo”.

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