Evangelina Quezada — “Angie”

Angie le había dicho a su novio Ted que se sentía cansada, quería tomar una siesta y le pidió que se acostara con ella. Después de un rato, Ted se despertó y luego trató de despertar a Angie.

Pero Angie no se despertaba. Y resultó que Angie no pudo despertar a pesar de los esfuerzos de Ted y sus amigos por resucitarla.

Evangelina Quezada – “Angie” – murió el viernes 26 de marzo en las calles del Parque Canoga donde vivía. La madre de dos hijos, de 25 años, no tenía hogar y se alojaba en las “yurtas”, una instalación de grandes carpas de campaña con paneles de espuma aislados agrupadas a lo largo de la calle Bassett, cerca del lecho del río Los Ángeles.

Cuando fue contactado por el San Fernando Valley Sun / El Sol, la oficina del forense del condado dijo que no se había determinado la causa de la muerte y que una autopsia estaba pendiente.

Según los funcionarios de salud pública del condado, 1,383 personas sin hogar murieron en 2020. Esa cifra representa un aumento del 104% de las 630 personas que murieron en 2014 mientras se encontraban sin hogar.

Pero cada vez que un joven muere sin un trauma violento aparente o una afección médica preexistente conocida, pueden surgir muchas preguntas para las que generalmente no hay respuestas inmediatas y obvias.

Y puede magnificar lo difícil que puede ser identificar enfermedades u ofrecer atención médica o de salud mental a quienes viven en la calle.

Jeannie Umanzor es enfermera de familia y enfermera de salud mental psiquiátrica de Northeast Valley Health Corporation. Ella y su equipo médico callejero han brindado atención a personas en campamentos de personas sin hogar en todo el Valle durante los últimos cuatro años.

“Trato de llevarlos a las clínicas al menos una vez para que podamos hacer análisis de laboratorio y hacer pruebas que no puedo hacer físicamente en el campo”, dijo Umanzor.

Dijo que ha visto morir a muchos jóvenes sin hogar en las calles.

“Las personas [sin hogar] son ​​tan vulnerables, por lo que corren el riesgo de luchar contra la salud mental, el abuso de sustancias y todo lo demás en su entorno”, dijo Umanzor.

Un tributo dibujado con tiza y velas se dejan frente a la “yurta” de Evangelina Quezada en Canoga Park, donde murió la mujer sin hogar.

Muerte en las Yurtas

La pastora Kathy Huck es la fundadora y directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro About My Father’s Business Outreach Ministry en el Valle de San Fernando. En un esfuerzo conjunto con L.A. Launchpad y The Church of Space, pudo conseguir siete “yurtas” (que cuestan alrededor de $250 cada una y deben ser ensambladas) colocadas en la ubicación de Canoga Park donde murió Quezada.

Huck conocía a Quezada desde hacía un año. Dijo que Ted la llamó frenéticamente ese viernes por la noche cuando Quezada no se despertó. Cuando llegó el pastor, dijo que miembros de la familia de la víctima, a quienes no había conocido antes, estaban en el lugar, así como la policía y la camioneta del forense.

El cuerpo de Angie estaba cubierto con una sábana rosa.

“Le pregunté a Ted qué pasó”, dijo Huck. “Estaba llorando. Él dijo: ‘Pastor, ella estaba bien; ella dijo: ‘Estoy cansada, quiero acostarme y tomar una siesta’. Me pidió que entrara y tomara una siesta con ella. De repente, no respiraba “.

Huck dijo que Ted le dijo que sacaron a Quezada de la carpa y trataron de resucitarla durante media hora. También habían llamado al 9-1-1; “Pero [la mujer] nunca recuperó el conocimiento”.

Huck publicó su dolor y furia en Facebook.

“La parte más difícil de mi vocación es ver a la gente morir en las calles sin vivienda. NADIE DEBE MORIR SIN HOGAR … ¡NADIE! Las personas a las que servimos se convierten en nuestros amigos y, en poco tiempo, ¡los llamamos nuestra FAMILIA de amigos! ” Huck se enfureció.

“La llamada más difícil que he recibido de los residentes del campamento fue anoche rogándome que fuera a Canoga Park lo antes posible … Angie había muerto en la acera de Bassett St fuera de su yurta. Angie tenía 24 (sic) años. Para mí solo una niña. Me llamaba su otra madre … era más que mi amiga “.

Tratando de Darle la Vuelta a su Vida

Al hablar sobre la muerte de Quezada un par de días después de la publicación en Facebook, Huck dijo que una de las razones por las que la golpeó tan fuerte fue que entendió que la joven estaba lista para intentar nuevamente cambiar su vida.

“Ella había estado trabajando con sus asistentes sociales; Creo que se iba a mudar a Willows (un refugio temporal de 75 camas en Canoga Park que fue convertido de un antiguo edificio de salud mental del condado)”, dijo Huck, y agregó que el padre de Quezada tenía la custodia de sus hijos.

Pero Huck también dijo que Quezada había estado en viviendas de transición antes, pero regresó a las calles y a las personas que conocía de allí.

“He visto a Angie ir a una vivienda de transición cuando quedó embarazada”, dijo la pastora. “Salía y hacía actividades de divulgación en algún lugar, y ella estaría allí. Yo pensaba, ‘¿Qué estás haciendo aquí, no tienes un lugar?’ Ella decía, Sí, pero extrañaba a todos. ‘Porque durante cuántos años había estado allí, [la otra gente de la calle] se había convertido en su familia. Esta es su vida social.

“Ella era inteligente, se estaba recuperando y saliendo de la calle. Pero una vez que llevas tanto tiempo ahí fuera, las calles mismas se convierten en una adicción. [El público] no piensa en esas cosas. [Las personas sin hogar piensan] ‘Cuando era invisible para el público en general, estas [otras personas sin hogar] me reconocieron y validaron que era valiosa’. Por supuesto, volverás “.

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