Las bicicletas eléctricas se alinean durante un evento organizado por Pacoima Beautiful.

A partir de hoy el 16 de junio, los residentes y comercios de Pacoima pueden ver un puñado de bicicletas de color rojo anaranjado y sus ciclistas recorriendo sus calles y carreteras.

Y hay observadores fuera de Pacoima y el Valle que esperan ansiosamente que la comunidad considere las bicicletas como algo más que una curiosidad y las adopte como una forma de vida.

Pacoima ahora alberga un programa piloto conocido como Electro-Bici, un programa de bicicletas eléctricas compartidas que durante los próximos nueve meses probará y evaluará la voluntad de la comunidad de usar las bicicletas como un método alternativo de transporte y compartir el uso con otros.

Las bicicletas eléctricas para un solo ciclista, donadas a la organización sin fines de lucro Pacoima Beautiful por Share Mobility, Inc., que ejecuta sus propios programas de bicicletas compartidas en Buffalo, Nueva York, funcionan con baterías y pueden alcanzar velocidades de hasta 20 millas por hora. . El uso de los pedales de la bicicleta activa la batería y un freno de mano reduce la velocidad y detiene la bicicleta. Las bicicletas eléctricas pueden viajar 20 millas o más con una sola carga.

Los organizadores cortaron la cinta y dieron a conocer al público las nuevas bicicletas eléctricas.

Los primeros ciclistas fueron seleccionados después de conocer el programa a través de las redes sociales y volantes publicados por Pacoima Beautiful, y luego de completar los formularios requeridos en línea. Ahora que el programa se lanzó oficialmente, cualquier persona interesada en obtener una bicicleta, cumplir con los requisitos publicados y tomar la capacitación requerida, puede solicitar una bicicleta en el sitio web de la organización sin fines de lucro.

El Programa Comienza con 100 Bicicletas

“Tenemos [actualmente] 100 bicicletas”, dijo Melisa Walk, asistente de políticas y gerente de proyectos de Pacoima Beautiful, hablando en una conferencia de prensa realizada el lunes 13 de junio en Pacoima para anunciar oficialmente el proyecto

. Nuestra primera ‘grupo’ probablemente será de alrededor de 20 personas “, dijo Walk. “Hacemos tres series de sesiones de capacitación en el transcurso de tres semanas, enfocándonos en la seguridad de la bicicleta y simplemente conociendo las reglas de la carretera y las operaciones de la bicicleta. Alrededor de la mitad de ellos ya han hecho dos sesiones de entrenamiento, y harán su última sesión de entrenamiento el jueves y obtendrán sus bicicletas”. 

Los otros tuvieron sus sesiones de entrenamiento interrumpidas por graduaciones escolares y otras responsabilidades personales. Pero tan pronto como completen sus sesiones, esperamos tener a los 20 en el camino para fin de mes”.

Gabriel Carrillo, un organizador comunitario local en Pacoima, fue uno de los que anduvieron en bicicleta por la comunidad el lunes.

“Sabemos mucho de [ la gente aquí en la] comunidad, no estamos muy familiarizados con estas bicicletas”, dijo Carrillo. “Pero una vez que empiezas a pedalear, cuanto más rápido pedaleas, más rápido va. Así que es muy fácil controlar la bicicleta. En cuanto a la carga de la batería, también depende de lo rápido que pedalees. Cuando los montamos por primera vez para probar las bicicletas, rodamos durante unas dos horas y la batería pasó de ‘llena’ alrededor del 50 %. Creo que recorrerán unas 20 millas”.

Olatunji Oboi Reed habla durante el evento de inauguración de un nuevo programa de bicicletas eléctricas en Pacoima.

Las bicicletas y las sesiones de entrenamiento son gratuitas para el público. Además, Pacoima Beautiful proporcionará a los ciclistas cascos y candados para bicicletas gratuitos. La organización recargará o reemplazará las baterías de la bicicleta según sea necesario en el Centro Comunitario San Fernando Gardens, también sin costo alguno.

La organización recibió una subvención de $500,000 del Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles (LADWP, por sus siglas en inglés) para poner en marcha el programa.

“Este programa se concibió para invertir en el noreste del Valle de San Fernando y [otras] comunidades que realmente se ven afectadas por el uso industrial intenso”, dijo Martin Adams, gerente general de LADWP. “Podemos ayudar a financiarlo. Pero es realmente a través de las manos de los miembros y grupos de la comunidad, el alcance que tienen y las asociaciones que han creado con otras organizaciones, que estas cosas se vuelven realidad”.

Walk dijo que Pacoima Beautiful hará un seguimiento de los usuarios a través de controles semanales y mensuales, y que a los ciclistas se les mostrará cómo bloquear y desactivar las bicicletas cuando no estén en uso para desalentar el robo.

“También tendremos controles de tres meses, que son encuestas realmente detalladas, porque este programa piloto está destinado a guiarnos sobre cómo queremos servir [a los futuros pasajeros] durante todo el año”, dijo.

También hay otras consideraciones que dependen de la aceptación y el uso total del programa de bicicletas compartidas por parte de la comunidad.

Repensar el Transporte en Comunidades Desatendidas

Pacoima Beautiful se ha asociado para administrar el proyecto con Shared Mobility Inc., Equiticity Racial Equity Movement, Mobility Development y People for Mobility Justice.

Olantunji Oboi Reed, presidente y director ejecutivo de Equiticity, con sede en Chicago, cree que los programas de bicicletas compartidas pueden ser transformadores como transporte en comunidades de color.

“Estamos pensando en este programa como un vehículo para mejorar los resultados de vida de nuestra gente”, dijo en la conferencia de prensa.

“Reconocemos que existen modelos [de transporte] en nuestros vecindarios que no siempre sirven a nuestra gente de manera equitativa. Este programa está diseñado para ser equitativo desde el principio. Y una de las formas en que lo hacemos es asegurarnos de que el programa sea propiedad de la comunidad. Y es por eso que Pacoima Beautiful es nuestro socio principal y asume la responsabilidad de llevar este proyecto a Los Ángeles”.

Reed enfatizó que ni él ni las otras organizaciones involucradas en este programa son “anti-automóviles”.

“El contexto de nuestros vecindarios, el racismo estructural, las desigualdades que enfrentamos en nuestros vecindarios, estoy hablando de personas negras y morenas, no nos permiten adoptar una perspectiva ‘anti-automóvil’”, dijo.

“Sin embargo, lo que sí queremos es que la gente empiece a confiar en que hay otros modos de viajar que son más limpios y más sostenibles. Y la bicicleta eléctrica es uno de esos modos de viaje, además de los scooters, además del tránsito, donde hay una movilidad compartida”.

La continua crisis de salud de COVID es “una gran preocupación”, dijo Reed, pero espera que no haga que los ciclistas potenciales duden en tocar y andar en bicicletas eléctricas que otros pueden haber usado.

“La salud y la seguridad son siempre la prioridad número uno. Así que estamos desarrollando protocolos estrictos, desde la limpieza [de las bicicletas] hasta cómo socializamos en la biblioteca de bicicletas eléctricas”, dijo Reed. “Todo eso es la primera prioridad para nosotros en este trabajo”.

¿Qué son las Expectativas Razonables?

Otros con un interés más que casual en el éxito del programa que asistieron a la conferencia de prensa incluyeron a Eli Akira Kaufman, director ejecutivo de LA County Bicycle Coalition, y Marcel Porras, de Los Ángeles. Departamento de Transporte (LADOT).

“Este es un programa de transporte aquí en Pacoima”, dijo Kaufman. “Pero también es [parte de] esta idea de que la bicicleta eléctrica en realidad puede reducir la expansión de Los Ángeles y hacer que sea más accesible para que las personas se desplacen sin tener que subirse a los automóviles o tener que lidiar con todos los gastos del viaje en automóvil. estos días.

“Históricamente, las bicicletas eléctricas han sido demasiado caras para que el angelino promedio diga: ‘Sí, me compraré una bicicleta [de más de] $1,000’. Pero el precio está bajando a medida que la tecnología se vuelve más accesible y asequible. Así que ahora se están convirtiendo en una opción significativa para mucha gente”.

Mientras Porras dijo que LADOT “está realmente interesado en aumentar las opciones de movilidad para los angelinos”, advirtió que este programa no es una solución única para todos.

“Todas las soluciones de movilidad deben ser sensibles al contexto”, dijo Porras. “Lo que funciona en Pacoima puede no funcionar en Leimert Park o en Warner Center. Pero realmente comienza con este tipo de estrategia de participación dirigida por la comunidad, la forma en que Pacoima Beautiful está haciendo esto para comprender realmente, capacitar y sentarse con las personas e iterar cómo estas diferentes soluciones de movilidad pueden mejorar la vida de alguien.

“LADOT está realmente interesado en las lecciones aprendidas sobre cómo les va aquí”.

Para aquellos que buscan más información o están interesados ​​en inscribirse en el programa de bicicletas públicas, visite https://www.pacoimabeautiful.org/programs/electro-bici.