Las vacunas están listas en el Centro de Recursos Comunitarios de Blue Shield of California Promise Health Plans, donde estaban ofreciendo a los miembros y al público vacunas gratuitas contra la gripe y el COVID-19 el viernes 28 de octubre de 2022 en Lakewood. (Foto AP/Mark J. Terrill)

La temporada de gripe ya está aquí. Por lo general, llega en diciembre, pero los funcionarios de salud ya están viendo más casos de gripe ahora y esperan ver muchos más en las próximas semanas. Los médicos están instando a los padres a vacunarse a sí mismos y a sus hijos lo antes posible.

Anticipan tener un gran desafío por delante con lo que llaman una “tripledemia” o “triple amenaza”: influenza, COVID-19 y virus sincitial respiratorio (VSR).

Anastasia Williams, M.D., pediatra del San Fernando Community Health Center dice que hay múltiples razones por las que esta temporada de gripe podría ser más intensa, incluyendo el sistema inmunológico de las personas que posiblemente no esté tan preparado como en años anteriores.

Las precauciones de seguridad tomadas durante la pandemia de COVID-19 con mandatos de usar máscaras y practicar el distanciamiento social, también protegieron a las personas de enfermedades respiratorias, como la gripe.

Aunque las precauciones de seguridad COVID-19 ayudaron a evitar que las personas contrajeran enfermedades respiratorias, también impidieron que las personas desarrollaran su sistema inmunológico. Con menos personas usando máscaras ahora y más entrando en contacto más cercano, Williams dijo que habrá un aumento en las enfermedades.

Ella repite el los consejos médicos: vacúnese lo antes posible y preocúpese especialmente por sus hijos pequeños.

“Sé que se supone que los niños deben salir y jugar, tocar, explorar … es una parte importante de su desarrollo”, dijo Williams. “Y una de las mejores cosas que podemos hacer es proporcionarles una vacuna que los proteja mientras están expuestos”.

Williams también dijo que todavía hay algunas dudas y preocupación sobre las vacunas y quiere asegurar a los padres que son beneficiosas para la salud de sus hijos.

“En mis 25 años de práctica de la medicina, no conozco a nadie, particularmente a ningún niño, que haya muerto a causa de la vacuna contra la gripe. No conozco a ninguna persona que haya muerto a causa de la vacuna COVID. Ni uno”, dijo Williams. “Conozco a varias familias que han perdido hijos por la gripe. Conozco a muchos niños que han sido hospitalizados a causa de la gripe… Creo que está claro que los beneficios de vacunarse superan claramente los riesgos de no vacunarse”.

Cada una de las tres enfermedades respiratorias comparte síntomas similares: fiebre, tos, dolor de cabeza, fatiga, dolor de garganta, secreción nasal, dificultad para respirar y diarrea. Sin embargo, los médicos se están preparando para una temporada más intensa con una cepa de gripe más fuerte y virulenta. Williams explicó que la gripe comienza en el este antes de trasladarse al oeste. Al observar la cepa de gripe desde el principio, los expertos médicos pueden preparar una vacuna contra la gripe que combate esa cepa. Con Australia teniendo su peor temporada de gripe en cinco años, señala una temporada de gripe severa cuando inevitablemente llega a los Estados Unidos.

“[La tensión de la gripe] es más fuerte, puede hacer más daño”, dijo Williams. “Todos tenemos que estar preparados. Acabamos de superar COVID; No necesitamos otra pandemia mortal”.

El VSR en Aumento es un Gran Riesgo para los Bebés y los Ancianos

El VSR es uno de los mayores riesgos en la próxima oleada de invierno. A diferencia de los otros dos virus, no existe una vacuna para el VSR. Aunque los casos de VSR tienden a ser leves para niños mayores y adultos, pueden llegar a ser graves para bebés y ancianos.

Williams dijo que el VSR en los bebés provoca una acumulación de inflamación, flema y moco que sus cuerpos no son lo suficientemente grandes como para manejar. Estos problemas podrían conducir a la bronquiolitis, una inflamación de las vías respiratorias pequeñas del pulmón.

“En este momento, el VSR es un gran problema para mí entre mis bebés que tienen enfermedades respiratorias, [más] que COVID”, dijo Williams. “Veo a más bebés luchando porque sus narices están muy congestionadas y todo el moco y la flema y son quisquillosos y no pueden alimentarse bien. Lo logran, pero requieren un poco de apoyo adicional”.

Si su hijo contrae la gripe y sus síntomas no mejoran en los próximos días, Williams tiene consejos para los padres sobre dónde ir para obtener la atención más adecuada.

Si su hijo tiene fiebre durante más de tres días, tiene dificultad para recuperar el aliento o su resfriado dura más de una semana, lo mejor es buscar atención del pediatra de su hijo o de un médico de familia. El mismo consejo se aplica a los padres de niños con afecciones médicas crónicas, ya que Williams dijo que es mejor acudir a alguien que conozca a su hijo. Si el niño deja de respirar y está jadeando por aire, llame al 911.

Para los bebés, Williams dijo que es vital que se mantengan hidratados. El bebé debe ser capaz de mojar su pañal cada ocho a 10 horas. Si no pueden, entonces es una señal de que el bebé está deshidratado, y debe llamar a su médico. Si el bebé está llorando sin parar, llamado irritabilidad inconsolable, llame a su médico o acuda a atención de urgencia.

Para los bebés con VSR, Williams aconsejó usar un humidificador para mantener el aire húmedo y usar una bombilla para succionar el moco de la nariz con solución salina normal, especialmente antes de alimentarlos. Si sus síntomas continúan empeorando, busque atención del pediatra del niño o acuda a atención de urgencia.

“Si tiene un mayor riesgo de infección o enfermedad, como un bebé recién nacido o si tiene una enfermedad crónica que afecta su sistema inmunitario, entonces debe evitar estar en espacios interiores llenos de gente y debe usar máscaras cuando pueda”, dijo Williams. “Creo que la vacuna contra la gripe y la vacuna COVID-19 son formas importantes de protegernos de estas infecciones que pueden enfermarnos gravemente y, a veces, incluso ser mortales”.