ARCHIVO - El corredor del sur de California Charles White carga contra Michigan durante el partido de fútbol americano universitario Rose Bowl NCAA en Pasadena, California, el 1 de enero de 1979. White murió el miércoles 11 de enero de 2023. Tenía 64 años. USC anunció la muerte de White , quien sigue siendo el líder en carreras de carrera de los Trojans con 6,245 yardas. El veterano de nueve años de la NFL murió de cáncer, dijo la escuela. (Foto AP, Archivo)

El ganador del Trofeo Heisman y miembro del Salón de la Fama, Charles White, de 64 años, falleció de cáncer de esófago el 11 de enero. Criado en el noreste del Valle de San Fernando, dejó a la comunidad con un orgulloso legado futbolístico incomparable.

El ascenso de White a la prominencia pública comenzó como Tigre en la Escuela Preparatoria San Fernando, donde era un duro corredor conocido como la “estrella entre las estrellas” en el equipo de fútbol de la escuela. Serían los años dorados del equipo, que incluyeron a White junto con Kevin Williams y Malcolm Moore que ganaron campeonatos consecutivos de CIF Los Angeles City en 1974 y 1975, y, en el último año, White con sus dos compañeros de equipo fueron nombrados LA Jugadores del Año de la Sección Ciudad. Antes de la temporada de 1975, el equipo de White ocupaba el puesto número 1 en el país. Su camiseta de fútbol de la escuela preparatoria , # 12, se retiró oficialmente en 2015.

Charles White en el relevo 4×100   (Foto / San Fernando High School)

White era un atleta extremadamente talentoso y también fue una estrella en el equipo de atletismo de la escuela preparatoria  San Fernando, ganando el evento de obstáculos bajos de 330 yardas en el CIF California State Meet en 1976 venciendo al futuro medallista de oro olímpico de atletismo Andre Phillips.

Después de la escuela preparatoria , White jugó para los Trojans en la USC, se convirtió en dos veces All-American, lo que llevó a su equipo a un campeonato nacional de 1978 y durante su último año en 1979 fue considerado el jugador más destacado en el fútbol universitario del país, ganando un trofeo Heisman. El legendario corredor de cola fue el tercero de los ocho ganadores del Heisman de la USC. Un dos veces All-American unánime y un récord de la NCAA. Todavía es el líder de carreras de los Trojans con 5,245 yardas.

Fue incluido en 1996 en el Salón de la Fama del fútbol americano universitario.

White también fue nombrado el jugador más valioso del Rose Bowl en 1979 y 1980.

White fue la selección número 27 en el draft de la NFL de 1980, jugando nueve años para los Cleveland Browns y Los Angeles Rams. Después de jubilarse, entrenó a los corredores de la USC de 1993 a 1997 y luego ocupó puestos administrativos en el departamento de atletismo de Trojan.

Million Dollar Backfield: Kevin Williams (32), Charles White (12) y Kenny Moore (22)  (Foto / San Fernando High School)

White era parte de una familia de hermanos, primos y sobrinos que tenían una aptitud excepcional para el fútbol. Nueve miembros, incluido White, practicaron el deporte y fueron a la universidad.

Dos de esos parientes, Russell White, el sobrino de Charles, y Jason Anderson, también jugaron en la NFL. Cinco miembros de la familia, incluido White, asistieron a la escuela preparatoria  San Fernando.

“La mayoría de nosotros crecimos en los antiguos proyectos de Vivienda Van Nuys en Pacoima”, dijo James Gordon, un pariente de White, en una entrevista previa con el San Fernando Valley Sun/el Sol. “Todos vimos la universidad, y el fútbol americano profesional, como una salida. Mi madre no tenía dinero para enviarnos a la universidad, y lo supimos a una edad temprana. Puedo decir que desde el quinto grado supe que el deporte era mi manera de llegar a la universidad”.

“Dios mío… solo puedes darle ese [crédito] a nuestros padres y abuelos”, dijo Russell. “Ser capaz de producir todo ese talento principalmente a partir de un acervo genético, y todos estamos vinculados”.

Charles White gana el Trofeo Heisman cuando en USC.  (Foto / San Fernando High School)

Gordon le dijo al San Fernando Valley Sun/el Sol  cómo White guardaba su trofeo Heisman en la casa de su abuela, Bertha Leggett, quien vivía en la Ciudad de San Fernando. Leggett tenía “una política de puertas abiertas” acerca de permitir que los niños del vecindario vinieran a ver el trofeo.

“[La idea de que alguien lo robara] nunca pasó por la mente de mi abuela”, dijo Gordon. “Porque había una cosa de ‘respeto’ por Charles. Todo el mundo sabía dónde había vivido Charles cuando vivía en San Fernando. Todo el mundo sabía que iba a la preparatoria San Fernando.

“Todos los niños locales que jugaban al fútbol sabían que había ganado el Heisman, así que cuando se corrió la voz en el vecindario de que había terminado en la casa de mi abuela, fue como una puerta giratoria. Ella nunca se rechazó a nadie.”

White también luchó con una adicción a la cocaína y otros problemas fuera del campo. En 2008, tuvo que vender su trofeo Heisman para saldar deudas tributarias.

“Venimos de orígenes humildes”, dijo Gordon. “Y seré sincero y honesto, eso realmente no cambió cuando Charles lo hizo. Firmó un contrato profesional de cinco años por $2.6 millones; no parece mucho hoy, pero en 1980, era mucho”.

En sus últimos años, a White le diagnosticaron demencia relacionada con una lesión cerebral traumática. Se informó que todavía estaba consciente y sabía que “hizo algo bueno, algo grandioso, algo fantástico para la USC”. Vivió en una unidad de cuidado de la memoria en un centro de vida asistida del Condado de Orange hasta su fallecimiento.

A White le sobreviven su exesposa, Judianne White-Basch, sus cinco hijos y una nieta.

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