Triple Play - San Fernando va por su tercer campeonato consecutivo en la sección City División II.

 

Empezando hoy, 28 de Agosto, el interés deportivo del Valle se vuelca hacia el football escolar, con mucha acción en la City y Southern Section para mantener la atención a un alto nivel hasta que lleguen los partidos de tazón estatal en Diciembre.

Como con cualquier temporada, abundan las preguntas. He aquí respuestas (quizás) para algunas de ellas.

¿San Fernando está creando una dinastía?

No, todavía no. Aunque los Tigers han ganado dos campeonatos consecutivos de la División II de la City Section, esta división no es donde deberían o quisieran estar.

El entrenador Robert García, que inicia su tercera temporada, ya esta apuntando su equipo hacia la División I en los próximos dos años. Y quizá no sea algo que decidan ellos, considerando el éxito que  han tenido en la División II.

Los Tigers traen varios números interesantes a la temporada 2014—una racha de 18 partidos ganados y haber triunfado en 26 de sus últimos 28 encuentros. Pero ahora no tienen a Cris Solana, el talentoso mariscal de campo y quizá un mejor líder que se ha matriculado en la Universidad de Reno-Nevada. Y el calendario de este año los pone contra Sierra Canyon, Taft y Arleta, así como con rivales de liga como Sylmar y Reseda.

Ese no es un calendario que grita “invicto”.

Aunque no quiere decir que los Tigers no sean buenos; hay suficiente talento para que lo sean. Pero es demasiado temprano para determinar si tienen material de campeón, o si pueden continuar atrayendo el tipo de talento que necesitarán para luchar contra clase poderosa de la División I de la City Section como son Narbonne de Harbor City, Carson, Crenshaw y Dorsey de Los Angeles. Solo pregúntele a Arleta y Reseda cómo es; ambos han enfrentado desafíos tratando de ponerse al tú por tú en los playoffs desde que subieron a la División I hace unos años. 

 ¿Hay una Súper Liga en el Valle?

Sí.

La Southern Section ha tomado los monstruos que conformaron la Liga Serra el año pasado — Alemany, Bishop Amat de La Puente, Crespi, Loyola de Los Angeles, Notre Dame — y los ha colocado en la Liga Mission con  Chaminade y Serra de Gardena.

Chaminade y Serra han ganado los dos últimos títulos de la División Oeste y los dos últimos tazones estatales de la División II; por ende su “promoción” a esta liga, así como a la División Pac-5 de la sección, es sin duda alguna la más fuerte del Sur de California.

Los Eagles y Cavaliers no encontrarán obstáculos fáciles en la temporada regular o en la postemporada. Y aunque los encuentros semanales serán entretenidos, tiene uno que preguntarse si los tres equipos que califiquen a la postemporada tendrán algo restante para seguir avanzando. Pero bueno, así será por los próximos cuatro años.

¿Hay nueva sangre?

En algunos equipos, sí.

Los que asumen como nuevos entrenadores son Bill Coan (Arleta), John Brazil (Sylmar), Terrence Johnson (Kennedy), Tim Frost (Granada Hills), y Aubrey Duncan (Cleveland).

Buena suerte a todos.

¿Puede Birmingham o El Camino Real tener un impacto en la División 1 de la City? 

Los Patriots y Conquistadors probablemente llegarán tan lejos como los lleven sus mariscales de campo.

Oeste Simi es un nuevo integrante de los Patriots, pero jugó el año pasado para Taft antes de transferirse, y lanzó para 1,551 yardas y 16 touchdowns. Probablemente no necesite 10 partidos para conjugar con sus receptores y absorber el libro de jugadas. El tema más importante es si los bloqueadores de Birmingham pueden mantener a Simi en pie en un calendario fuera de liga que incluye partidos contra Newbury Park, Notre Dame, Chaminade y Oaks Christian de Westlake Village.

Si pueden hacerlo, y digamos que los Patrios no tengan un récord peor que 2-3 antes de llegar a los partidos de la Liga West Valley, ciertamente serán favoritos para ganar o compartir un cuarto título consecutivo de liga. Y si pueden obtener dos partidos de postemporada, entonces cuidado.

Adam Blythe regresa como mariscal de campo de El Camino Real, y se supone que está recibiendo una ofensiva más balanceada. Sí, eso significa pases, quizá más de 5-10 por partido. Si Blythe y los Conquistadores pueden lanzar el balón consistentemente que sus oponentes no pueden defender contra el juego terrestre de formación Double Wing-T, ECR puede sorprender a varios.

Todo esto se va por la borda, claro, si los equipos no pueden mantenerse saludables o terminan metiéndose en esos partidos de la “muerte” en la postemporada y jugando fuera de casa.

¿Hay otros jugadores del Valle que vale la pena seguir?

Muchísimos.

Aparte de Blythe y Simi, la lista incluye a Dominic Davis, Blake Green (Alemany); Alex González (San Fernando); Okalani Taufahema-Langi, Dymond Lee (Chaiminade); Scott Díaz (Poly); Justin Santos (Chatsworth); Isaiah Gable; (Arleta); Darius Jones (Canoga Park); Clarence Williams (Sylmar); Leo Lambert (Notre Dame); Sterling Salguero (Birmingham); y Ramon Johnson (Granada Hills) en la ofensiva.

En la defensa está Malik Davis (Taft); Marcus Moore, Vaimoe Sekona (Crespi); Darian Cohen (El Camino Real); Tyree Thompson (Alemany); Marco González, Ivan Vázquez (Arleta); y Oscar Salazar (San Fernando).

Eso es apenas unos pocos. Hay muchos otros jugadores que pueden sobresalir una vez empiece la temporada. 

Que inicia ahora.

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