Nati Cano y Los Camperos

 

No hay duda que Natividad “Nati” Cano cambio la cultura estadounidense. Fue su gran amor, pasión y demanda de respeto que puso a la música del mariachi al centro del escenario. Nati Cano, fundador de Los Camperos, considerado el grupo de mariachi más reconocido e influyente en los Estados Unidos, murió el Viernes 3 de Octubre. Tenía 81 años.

Es debido a su trabajo de toda la vida que es común que la música de mariachi y las celebraciones vayan de la mano en eventos en los Estados Unidos, y no sólo en México. Con los que trabajó y a quienes sirvió como mentor lo llamaban cariñosamente “The Chief” (El Jefe). Cuando llegó a los Estados Unidos, Cano tenía una visión clara de elevar la música y una creencia firme en la necesidad de establecer una disciplina para que sus músicos pudieran leer notas musicales, se vieran bien y mostraran su orgullo.

 Se le da crédito a Cano por establecer la fundación que animó a la creación de otros grupos, para grabar música de mariachi, la inclusión en festivales, competencias, eventos culturales y presentaciones formales en el escenario. También se le da crédito por llevar a los músicos de mariachi a los grandes teatros y por presentar a las primeras mujeres mariachi en el escenario. 

Cano nació el 23 de Julio de 1933, en la pequeña villa de Ahuisculco, en el estado de Jalisco, México en una familia de campesinos que tocaba música de mariachi en su tiempo libre.

El padre de Cano, Sotero, empezó a enseñarle a tocar la vihuela cuando él tenía 6 años. Dos años después, Cano se inscribió en la Academia de Música en Guadalajara para estudiar el violín. Dejó esa escuela seis años después, en contra de los deseos de su instructor, Ignacio Camarena, para unirse a su padre y ayudar al sustento de la familia tocando en cantinas y cafés locales.

En 1950, Cano convenció a su padre a dejarlo viajar a la ciudad fronteriza de Mexicali, Baja California, para unirse al Mariachi Chapala. Aunque era el músico más joven en el grupo por al menos 10 años, pronto se convirtió en su arreglista musical.

Cano se mudó a Los Angeles en 1960, uniéndose al Mariachi Aguila, el grupo que tocaba en el Teatro Million Dollar. Luego de la muerte del director del grupo, José Frias, Cano se convirtió en el nuevo líder y renombró el grupo Los Camperos. 

Cano fundó el restaurante La Fonda sobre el bulevar Wilshire en 1967, en parte para darle a Los Camperos un lugar donde tocar. Cano también es reconocido por colaborar con Linda Ronstadt en la producción del album de 1987 “Canciones de Mi Padre” y por crear shows ambulantes, incluyendo Fiesta Navidad y Mariachi Folklor Pasión Mexicana.

“Hay tantos músicos y bailarines que tuvieron su inicio trabajando con Nati”, dijo Javier Verdin, un folklorista y co-fundador del Ballet Folklorico Ollin. Verdin, junto a Virginia Didiker, la directora de asuntos culturales de la Ciudad de San Fernando, crearon el programa de Aprendices de Maestros Mariachi con Cano que desarrollaron una nueva generación de jóvenes músicos. 

“Nadie puede negar que la música de mariachi es popular a través de los Estados Unidos hoy en día y ha sido pasada a otros jóvenes con mucha dignidad, debido al trabajo de Nati Cano”.

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