"Somos Familia"

“We’re here, we’re queer, we ain’t going anywhere” (Estamos aquí, somos gay y no nos vamos a ningún lado) era el cántico de unos 50 miembros de la comunidad Lesbiana, Gay, Bisexual y Transgénero (LGBT) que marcharon sobre el bulevar Van Nuys en Panorama City el domingo 12 de octubre, como preludio a la Primera Conferencia de Orgullo Latin@ del Valle de San Fernando. 

Llamada “Coming Out of the Shadows” (Saliendo de las sombras), el evento incluyó varios talleres para jóvenes LGBT y sus padres y crear conciencia sobre los temas que afectan a esta comunidad. Estos talleres incluían discusiones sobre la educación sexual, cómo evitar la deportación, la aceptación familiar, y cómo enfrentar el bullying (acoso), uno de los grandes problemas que afectan a los jóvenes LGBT.

“También hubo un taller para que los padres expresaran sus preocupaciones, o que notaran las señales para evitar el bullying y que se relacionaran mejor con sus hijos”, dijo Jennifer Callejas, una terapista en Bienstar, la organización no lucrativa en cuyas oficinas del Van Nuys se llevo a cabo el evento.

“Estamos tratando de parar la homofobia y el bullying de los jóvenes LGBT, y disminuir estos sucesos que hieren a la gente”, agregó Callejos.

En 2005, en una encuesta sobre el bullying, los jóvenes reportaron que la segunda razón de sufrir acoso es debido a su percibida o su actual orientación sexual o expresión de género. La razón número uno era debido a su apariencia.

De hecho, cerca de 9 de cada 10 jóvenes LGBT han reportado ser acosados en la escuela en el último año debido a su orientación sexual. Este problema a menudo crea baja autoestima que puede tener consecuencias fatales. Según estadísticas de bullying, los jóvenes gay y lesbianas son dos a tres veces más propensos a cometer suicidio que otros adolescentes. Cerca del 30 por ciento de todos los suicidios son relacionados a crisis de identidad sexual. Los estudiantes gay, lesbianas, bisexuales o transgénero tienen cinco veces más probabilidad de perder días de escuela si se sienten inseguros en los planteles o son acosados en ellos debido a su orientación sexual.

Callejas ha visto esto de primera mano con los clientes que visitan a Bienestar.

Ella habló de clientes que dicen haber sido rechazados por sus familias al enterarse de su orientación sexual, gente que es acosada por lo mismo y aquellos que sufren discriminación en muchas maneras.

“También tenemos casos donde la orientación sexual ha prevenido que gente pueda ocupar empleos”, indicó.

Esa discriminación a menudo es más prominente en la comunidad Latina, donde el punto de vista cultural y los estereotipos sobre las personas LGBT son a veces más águdos.

“Queremos que la gente tenga más conocimiento, y particularmente en la comunidad latina”, dijo Callejas. “Nunca habíamos hecho algo como esto (conferencia) y consideramos que era importante hablar sobre estos temas”.

Pero la conferencia también fue un lugar para crear conexiones, apreciarse a sí mismos y entre sí y estar orgullosos de quiénes son, dijo Callejos.

Para recalcar esto, también hubo una muestra de trabajos artísticos que describen como jóvenes artistas LGBT se ven a sí mismos.

“Un Valle más saludable empieza con nosotros, no dejaremos atrás a ninguna persona queer o trans”, indicó Ronnie Veliz, Presidente de Somos Familia del Valle de San Fernando, el grupo que organizó el evento.

Es un sentimiento que también comparte Bamby Salcero, Fundadora de la Coalición TransLatina y uno de los presentadores en la conferencia, que recalcó la importancia de llevar la información recabada en la conferencia al resto de la comunidad.

“Todos somos activistas de nuestra propia forma. Por favor lleven eso con ustedes”, dijo.

Callejas hizo eco de eso.

“Queríamos crear conexiones, dejarle saber a la gente que sin importar su orientación sexual, podemos ayudar”, acotó.  

Para más información o si necesita ayuda, puede llamar al Centro del Valle de San Fernando de Bienestar, localizado en el 8134 Van Nuys Blvd., Suite 200 en Panorama City. El Centro está abierto de Lunes a Viernes, de 10 a.m. a 7 p.m. Llame al (818) 908-3820