Los Angeles City Councilman Richard Alarcon, right, stands with his attorney Fredric D. Woocher during arraignment at Los Angeles Criminal Courts on Wednesday, Aug. 4, 2010. Alarcon and his wife were indicted on a total of 24 felony counts stemming from allegations he lived outside his district, prosecutors announced Wednesday. Richard Alarcon faces 18 charges of perjury, voter fraud and filing a false declaration of candidacy. His wife Flora Montes De Oca Alarcon is charged with six counts including perjury and voter fraud. (AP Photo/Ricardo DeAratanha)

El ex concejal de Los Angeles Richard Alarcón, que fue declarado culpable de fraude electoral y mentir por vivir afuera del distrito que representaba, fue sentenciado el martes a 120 días de cárcel, a servir 600 horas de servicio comunitario, también estará en libertad condicional por cinco años y no podrá postularse para un cargo público.

El juez de la Corte Superior de Los Angeles George G. Lomeli ordenó a Alarcón presentarse el 10 de Diciembre para empezar a servir su tiempo en la cárcel, y dijo que no “estaba inclinado” a cumplir con el pedido de la defensa para detener esto mientras el ex concejal apela su convicción.

Flora, la esposa de Alarcón, que también fue convicta de fraude electoral y perjurio, fue sentenciada a 400 horas de servicio comunitario y puesta en cinco años de servicio comunitario.

Alarcón, de 60 años, un veterano político del Valle de San Fernando, y su esposa, Flora Montes de Oca Alarcón, fueron encontrados culpables en julio de mentir acerca de su lugar de residencia, por lo que Alarcón pudo competir por un puesto en el Cabildo de la ciudad. La pareja aseguró que en ese tiempo vivía en Panorama City y que su casa se encontraba en reparación, un jurado llegó a la conclusión de que ellos en realidad vivían en una casa más grande y más agradable en Sun Valley, fuera del Distrito 7.

Los abogados de los Alarcón, habían solicitado un nuevo juicio, pero el juez George G. Lomelí de la Corte Superior de Los Ángeles, negó la petición de la pareja y los sentenció.

Vecinos de Sun Valley reaccionan a sentencia

“El no estaba representando al distrito por el que había sido elegido. El merece lo que recibió. Es una sentencia un poco dura, pero él debió saber que habría un castigo…me es difícil sentirme mal por los políticos cuando hacen cosas como estas”, dijo Harley Chambers.

“Sí, conozco a su esposa y todo. El se metió en problemas, y así es como funciona…sabía que le darían servicio comunitario, pero no pensé que le dieran tiempo en la cárcel. El hizo fraude, o lo que haya hecho…si haces algo malo, tienes que pagar el precio”, dijo por su parte Joe Amado.

Una persona que se identificó como un amigo de la familia, pero que pidió no ser identificada, dijo que los Alarcon habían pedido una carta para dar al juez que hablara a favor de ellos. “Estoy contenta que Flora no recibió tiempo en la cárcel. Estaba muy preocupada por ella, especialmente porque una madre no debería estar separada de su hija. Sé que pasar por esto ha tenido un impacto financiero para ellos”.

El actor Danny Trejo también escribió una carta en apoyo de la pareja, donde citó el servicio comunitario de Alarcón. 

Richard Lasting, el abogado de Alarcón, dijo al juez que “no creo que el tiempo en la cárcel sea apropiado”.

Michele Gilmer, la fiscal en el caso, indicó que Alarcón no sirvió a los ciudadanos que representaba al “mentir” sobre una casa que estaba dentro de su distrito cuando los cobros de utilidades mostraban que no había suficiente gas o agua para que alguien estuviera viviendo ahí, y que no dio un buen ejemplo como legislador y líder.

Dijo que el tiempo en la cárcel enviaría “un fuerte mensaje que este tipo de comportamiento no será tolerado”.

Juez Considera Servicio Público

El juez indicó que había tomado en consideración que Alarcón tenía “una larga carrera” en el servicio publico.

Las sentencias impuestas sobre Alarcón y su esposa eran un poco menores de las que había pedido la fiscalía.

En el memorándum de sentencia, la fiscal del condado, Michele Gilmer recomendó que Alarcón fuera sentenciado a 180 días de cárcel con 1,000 horas de trabajo comunitario.

Alarcón fue convicto de fraude electoral en Noviembre de 2008 y en las elecciones de Marzo y Mayo de 2009, y por perjurio al declarar sobre su intención de convertirse en candidato para la elección de Noviembre 2008.

Su esposa fue convicta de votar fraudulentamente en Marzo y Mayo de 2009, junto con un cargo de perjurio por su declaración en la boleta provisional en la elección de Noviembre 2008.

El veterano legislador–quien sirvió dos términos en el Concilio de Los Angeles así como en la Asamblea y el Senado estatal– ha insistido que empezó a vivir en su casa de Panorama City, que estaba dentro del concilio que representaba, en Noviembre de 2006.

Poco después de un cateo, él le dijo a los reporteros que un intruso había causado daños a la casa de Panorama City en Octubre de 2009 y que él había regresado a la casa en varias ocasiones para tratar de reparar el daño. Dijo entonces que él y su esposa estaban viviendo temporalmente en una casa adyacente al distrito.

En Julio de 2010, justo antes que un Gran Jurado encausara a Alarcón y su esposa, él dijo: “Ya que mi esposa es dueña de dos casas y nos hemos quedado en ambas durante estos últimos cuatro años, puedo entender la confusión, pero mi casa permanente siempre ha estado sobre la calle Nordhoff (en Panorama City), sin importar donde me esté quedando”.

En Mayo de 2012, la jueza de la Corte Superior Kathleen Kennedy, denegó la acusación contra la pareja. Horas después, fiscales de Los Angeles presentaron los cargos de nuevo.

La sentencia de Alarcón es la segunda en los últimos meses contra legisladores convictos por mentir sobre el hecho de vivir fuera de los distritos a los que fueron electos. El ex senador estatal Roderick Wright, un veterano político demócrata que representaba a Inglewood, deberá presentarse el 31 de Octubre para empezar a servir una sentencia de 90 días luego de ser encontrado culpable de cinco cargos de voto fraudulento, dos cargos de perjurio por su declaración y un cargo por presentar una declaración fraudulenta de postulación. Wright también ha sido ordenado a servir 1,500 horas de servicio comunitario y estará en libertad condicional por tres años.

Al final nadie le creyó que Alarcón realmente vivía en su casa de Panorama City cuando se comparaba a ambas residencias. La vivienda en Panorama City parecía estar desocupada y no recibía ningún mantenimiento, mientras que la de Sun Valley estaba bien cuidada.

En su presentación, la fiscala Gilmer dijo que Alarcón era una “figura pública experimentada” que sabía exactamente lo que estaba haciendo, especialmente cuando intentó cambiar los territorios de los distritos para que su casa de Sun Valley estuviera dentro del Distrito al que fue electo.