Photo Credit Johnny Castillo

 

En 2011, después de 20 años ayudando a desarrollar y crecer una empresa de suplementos naturales, Rafael Martínez se encontró sin un empleo cuando lo descansaron. El residente de Arleta tenía 57 años y no sabía ni siquiera cómo escribir un currículum.

Después de tocar varias puertas y buscar empleo en diferentes centros laborales, Martínez dijo que “tocó fondo”.

Había estado desempleado por ocho meses y aplicando en decenas de puestos. Sus beneficios de desempleo estaban a punto de terminar y ya casi no podría pagar la hipoteca de su casa.

“Estaba desesperado, desilusionado”, recordó. “No sabía qué hacer. Sabía que lo que venía después era o el alcohol o las drogas”.

Mientras estaba en un Centro Laboral, escuchó a un representante de Chrysalis, una organización que se dedica a dar ayuda a aquellos a quienes la vida ha enfrentado con todo tipo de problemas o que simplemente no pueden encontrar a alguien que les de una segunda oportunidad. Ellos ayudan a sus clientes a prepararse para entrevistas de trabajo, les proveen con ropa y les ayudan a redactar su currículum y cartas de presentación, todo con el propósito de que encuentren un empleo que les levante la autoestima y les asegure que se mantengan en el camino de la recuperación y la autosuficiencia. Todos los servicios son gratuitos.

Martínez decidió probar en Chrysalis.

“Encontré un calor humano. Cuando vas a centros laborales, es muy frío y solo te dicen los trabajos que hay, pero aquí fue diferente”, dijo.

La especialista en desempleo ayudó a Martínez a reducir su currículum de tres largas páginas a una y media, para facilitar que los posibles empleadores pudieran tener un mejor sentido de su experiencia. Los talleres sobre habilidades laborales también le hicieron darse cuenta que parte de su problema era su estado de animo. 

“Yo aplicaba y aplicaba para trabajos, a veces me llamaban, iba a una entrevista, pero no pasaba nada. Me di cuenta que era mi moral. Estaba muy baja, pero aquí empezó a cambiar”, relató Martínez. 

Cinco meses después de arribar en Chrysalis, aplicó para un empleo de ventas en Ortho Mattress que apareció en Craigslist. Fue a una entrevista personal, y luego siguió otra por teléfono. Le ofrecieron el puesto y ha estado a cargo de una tienda en North Hollywood por el último año.

“Le doy gracias a Chrysalis por ayudarme a levantarme”, dijo Martínez, padre de dos y abuelo de tres.

NUEVAS OFICINAS EN PACOIMA

La historia de Martínez ilustra el trabajo que Chrysalis ha venido haciendo por 30 años. Un servicio que ha visto un auge enorme en los últimos años cuando la recesión golpeó al país y millones de personas perdieron sus empleos, compitiendo con aquellos que de por sí ya enfrentaban problemas para conseguir uno.

La oficina de Chrysalis en Pacoima, que antes estaba en un pequeño centro comercial en la esquina de Arleta y Van Nuys, se vio inundada con nuevos casos. En los últimos cuatro años, la Oficina de Pacoima experimentó un aude de 199% en el número de personas que buscaban ayuda. La pequeña sucursal simplemente ya no daba abasto.

Este pasado sábado 18 de Octubre, Chrysalis (palabra que significa la transformación que experimentan las mariposas) tuvo la apertura oficial de sus nuevas oficinas en Pacoima. el nuevo espacio es más del doble del anterior. La organización ahora está localizada en el edificio que antes albergaba el Pacoima Skills Center sobre el bulevar Van Nuys, cerca de la calle Osborne. Este incluye más computadoras para que los clientes busquen empleos, una espaciosa recepción, varias oficinas privadas para asistencia de uno-a-uno, dos salas de reuniones, un closet con ropa y zapatos que la organización ofrece a personas que no tienen la vestimenta apropiada para una entrevista de empleo, un par de salones de clases y hasta una pequeña cocina.

UNA ESTRATEGIA DE AYUDA COMPROBADA

El año pasado, Chrysalis ayudó a 3,500 clientes en sus tres centros de Pacoima, el Centro de Los Angeles y Santa Monica. Y más de 2,000 de ellos obtuvieron empleos a través del programa.

La estrategia incluye asignar a un especialista de empleo a cada cliente para descubrir sus talentos, necesidades y habilidades. Los clientes también asisten a 10 clases donde les enseñan habilidades laborales, cómo manejar un presupuesto y el estrés, prácticas de entrevistas, preparación de currículums y básicas aptitudes de computación. Los clientes también pueden recibir monedas o tarjetas para el autobús y así poder viajar a entrevistas de empleo. 

“Se trata de remover cualquier excusa que alguien tenga para obtener un empleo”, dijo Amy Rosenfeld, Director de Mercadeo y Comunicaciones para Chrysalis. 

Añadió que sus clientes son a menudo personas que enfrentan muchos obstáculos, como ser indigentes, que han estado encarcelados, o que son adictos en recuperación.

Mark Loranger, CEO de Chrysalis, indicó que “nos  enfocamos en empleos y nuestro trabajo es poner a la gente en el camino a la autosuficiencia a través de empleos”.

Pero enfatizó que “un empleo tiene que ver con dignidad, respeto a tí mismo y reconectarse con tu familia y tu comunidad”.

Zev Yaroslavsky, supervisor del condado de Los Angeles, que estuvo presente en la Gran Apertura del sábado, alabó el trabajo que Chrysalis ha realizado por 30 años (han estado en Pacoima desde 2001).

“Cuando alguien obtiene un trabajo, hace una diferencia tremenda en esa persona”, dijo Yaroslavsky. “Dependemos de organizaciones comunitarias, no lucrativas como Chrysalis para llevar a cabo nuestra misión. No lo podemos hacer todo por nosotros mismos y lo que hacemos no es tan bueno como lo que hace Chrysalis”.

Martínez conoce de primera mano la diferencia que tiene un empleo sobre una persona.

Hoy en día, se siente renovado y, aunque el salario que devenga es menor al que ganaba cuando fue descansado, puede proveer para su familia y no depende de los beneficios de desempleo del gobierno.

Un hombre con mucho orgullo y dignidad, nunca se sintió cómodo recibiendo ayuda del gobierno. Prefiere una mano amiga que ayuda, y eso es lo que le ofreció Chrysalis. 

Para más información sobre Chrysalis, visite www.changelives.org . La Oficina de Pacoima se ubica en el 13545 Van Nuys Blvd, Ste.#1,

Pacoima, CA 91331 (818) 794-4200.

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