Viendo Hacia el Futuro Al Cierre de 2014

El  periódico San Fernando Valley Sun/El Sol abrió y cerró el 2014 con noticias fuertes. 

Al principio del año una familia entera pereció en un incendio ocurrido durante la madrugada –la familia acababa de mudarse a un establo convertido en vivienda. La familia de cuatro personas, incluyendo la madre, el padre y dos niños, murieron en el incendio reportado alrededor de las 4:30 a.m. por un vecino que vio humo que salía del edificio de 800 pies cuadrados localizado dentro de una propiedad en la cuadra 13000 de la avenida Eldridge en Sylmar. La familia vivía en la parte de abajo de la estructura de dos pisos ubicada detrás de la casa en la propiedad. Los bomberos encontraron a la familia protegiéndose juntos “sin pulso y sin respirar”. El padre había colapsado cerca de la puerta de entrada. Al dueño de la residencia luego se le presentaron cargos por no instalar detectores de humo en el inmueble. Los cuatro miembros de la familia fueron identificados como Maria Estrada y Uriel Estrada y sus hijos Alejandro de 7 años e Isabel de 12 años.

Pero quizá más impactante fue la serie de tiroteos ocurridos a tempranas horas de la mañana a finales de agosto en San Fernando, Sylmar y Pacoima que dejó a cuatro personas muertas y varios otros heridos. Una familia que iba hacia una misa en la iglesia Santa Rosa fue atacada, matando a un mujer de necesidades especiales, y en otros tiroteos ocurridos la misma mañana del domingo 24 de agosto también murió Gloria Tovar, una ministra de eucaristía que se dirigía a la iglesia Ángel Guardián en Pacoima. Después se reveló que los tiroteos al azar estaban conectados entre sí y la policía arrestó al residente de Sylmar Alexander Hernández de 34 años en relación con los hechos. El equipo de tácticas especiales de la policía (SWAT) detuvieron a Hernández y le encontraron una escopeta con agarradera de pistola que creen habría sido usada en los ataques. Los Fiscales han encausado a Hernández con un cargo de asesinato, dos cargos de intento de asesinato y tres cargos de crueldad contra animales.

Otra noticia que causó conmoción fue la muerte trágica de Armando Villa, un estudiante de la Universidad Estatal de California, Northridge (CSUN), que ocurrió durante un rito de iniciación de una fraternidad.

Villa, que acababa de completar su primer año en la escuela, falleció luego de colapsar durante una caminata en el Bosque Nacional Angeles para “novatos” que intentaban ser admitidos en la fraternidad Pi Kappa Phi. Según familiares, Villa y los demás novatos no contaban con agua, ni teléfonos celulares durante la caminata en medio del verano.

Luego de una investigación, la fraternidad Pi Kappa Phi, que organizó la caminata al final de la cual falleció Villa, acordó cerrar su grupo en CSUN. Una investigación criminal sigue activa y también vendrán revisiones escolares que podrían derivar en que algunos estudiantes sean disciplinados o hasta expulsados, ha dicho la presidenta de CSUN Dianne F. Harrison. La familia de Villa quiere que la práctica de “hazing” termine no sólo en CSUN pero en todas las universidades. La familia también ha mostrado desaprobación por la aparentemente lenta respuesta de CSUN ante el incidente.

Las altas temperaturas del verano también cobraron la vida de un niño de 3 años en un trágico accidente. El pequeño, de nombre Vinnie, habría entrado al carro de la familia en medio de las fuertes temperaturas y terminó atrapado, muriendo por el calor. Aparte del dolor por la pérdida de su hija, la familia también enfrentó ataques e insultos luego de que los medios reportaran, de forma errónea, que toda la familia estaba tomando siestas al momento de la tragedia y que eran irresponsables. Varios agentes policiales y medios de comunicación llegaron a la vivienda, con helicópteros de noticias que sobrevolaban el lugar tomando video de la familia.

Los estudiantes de Los Angeles Mission College también intentaron una serie de protestas por la negativa de la escuela a dar señoría a un popular maestro de drama, Guillermo Áviles Rodríguez. La escuela ha enfrentado muchos desafíos, en especial por los recurrentes cambios administrativos. La serie de protestas por parte de los alumnos se limitó al área de “discursos libres” del campus. Al final, el profesor fue dejado ir y los intentos por salvar su empleo fueron infructuosos.

El final del año también trajo sorpresas, en especial en el ámbito político, cuando la residente de la ciudad de San Fernando, Patty López, derrotó al asambleísta Raúl Bocanegra que buscaba la reelección por el Distrito 39 de la legislatura estatal. Mientras López todavía busca acoplarse a su nuevo cargo y muchos especulan sobre su habilidad para dar el salto de activista al capitolio estatal, varios proyectos controversiales impactarán su distrito, incluyendo el Tren de Alta Velocidad, que ha causado mucho malestar y preocupación entre los residentes del Noreste del Valle. El distrito de López, que incluye Sunland, Tujunga, Pacoima, San Fernando y Sylmar están en medio de la ruta propuesta para el Tren de Alta Velocidad.

Las protestas por la muerte de jóvenes afroamericanos a manos de policías también repercutió entre los residentes del Valle de Fernando, que realizaron varias protestas, algunas de las cuales crearon mucha controversia. Estudiantes de CSUN están buscando ayuda legal después de ser arrestadas y ser tratadas, según ellas de forma inapropiada, por agentes de la policía de Los Angeles durante una protesta pacífica por el veredicto en el caso de Michael Brown, un joven afroamericano que fue muerto por un policía blanco en Ferguson, Missouri.

Los indocumentados también celebran que empezando este nuevo año tendrán la oportunidad de solicitar una licencia de conducir en el estado. Antes, a estas personas les confiscaban el auto si eran atrapados manejando sin licencia. 

En la Ciudad de San Fernando, la familia de Gabriel López-González, de 22 años, ha presentado una queja luego de que la policía de la ciudad matara al hombre durante una confrontación. La Policía de San Fernando respondía a una llamada reportando un hombre con un arma, y según las autoridades, fueron confrontados por López-González, que salió de la casa de su novia portando una pistola. La familia de López-González ha contratado un investigador y están cuestionando por qué hay impactos de bala en las palmas de su mano, según el reporte de la autopsia dado a conocer recientemente. El Departamento del Sheriff del condado de Los Angeles, que está ayudando en la investigación, reportó que recobraron un arma junto al cuerpo de López-Gonzalez, quien fue declarado muerto en la entrada de una casa sobre el bulevar Brand, donde ocurrió el tiroteo. La familia sigue en busca de testigos del incidente y ha venido hablando con organizaciones que abogan contra la brutalidad policial.

En la Ciudad de San Fernando, la campaña para los cargos del concilio que estarán en disputa en Marzo empezará a principio de 2015. Hay tres puestos en contienda, el de la alcaldesa Sylvia Ballin y los concejales Antonio López y Jesse Avila, que buscan la reelección y planean realizar una fuerte campaña de puerta en puerta. La lección para todos los políticos luego del sorpresivo triunfo de Patty López es que no crean que ya tienen todo ganado.

Pero no todo fue noticias malas e impactantes. 

Por gran parte del año, el San Fernando Valley Sun/El Sol cubrió el apoyo de la comunidad hacia la joven jugadora de béisbol Emily Lomeli y su lucha contra un raro tipo de cáncer pediátrico. 

Emily y su familia cerraron el año agradeciendo a todos lo que “Believed in 17” (Creyeron en la 17), el número que

portaba la niña en su camisa del equipo, y dando gracias de que se encuentra en remisión. Lomeli es una popular jugadora que es parte de equipos masculinos que compiten en la Liga Northeast

Valley.