Ruta del Tren de Alta Velocidad

Autoridades de la Ciudad de San Fernando se reunieron con representantes de la Autoridad del Tren de Alta Velocidad este martes 20 de Enero, buscando obtener más claridad y distinción sobre dónde y cómo va el proceso estatal para construir y operar lo que sería el primer sistema de tren de alta velocidad en Estados Unidos.

San Fernando se encuentra justo en medio de una de las rutas en consideración entre Palmdale y Burbank, conocido como el Corredor SR 14. El tren viajaría hacia el norte desde el Aeropuerto de Burbank, atravesando comunidades de Sun Valley, Pacoima y la Ciudad de San Fernando antes de pasar por túneles en las montañas.

Entre los asistentes a la reunión estuvieron los concejales de San Fernando Robert Gonzáles y Antonio López, el gerente municipal Brian Saeki y otros consultantes. 

Boehm enfatizó en repetidas ocasiones que la Autoridad del Tren de Alta Velocidad todavía está en la fase investigativa para determinar rutas y corredores que conecten a Burbank con Palmdale, que todavía no se decide nada, y que el estado continuará reuniéndose con ciudades y sus habitantes.

“Obviamente estamos en el proceso de planeación para nuestra sección de Palmdale a Burbank”, dijo Michelle Boehm, directora de la Región del Sur de California para la Autoridad del Tren de Alta Velocidad de California (CHSRA). “Estamos viendo alternativas conceptuales para esa sección. Es probablemente una de las secciones más complejas—sino la más compleja—de todo el sistema.Tenemos una geografía que presenta muchas dificultades. Así que estamos viendo todos los espectros de alternativas.

“Así que estamos en el proceso de estudiar diferentes alternativas en el Corredor Este—así es como lo llamamos—así como en el Corredor SR 14. Continuaremos estudiándolos durante la primer parte de este año a medida que nos enfoquemos en las alternativas que serían estudiadas a más profundidad en el proceso del medio ambiente. Así que quiero aclarar que el proceso de planeación para decidir definitivamente ‘la ruta’ de Palmdale a Burbank es de dos partes actualmente. Tenemos un proceso de planeación de más alto nivel que se está llevando a cabo actualmente para buscar alternativas, un número de rutas conceptuales entre Palmdale y Burbank que serían estudiadas más a fondo, a través del proceso del medio ambiente, para ultimadamente decidir ‘una ruta’ que prefieran a nivel local y que presente los menores daños posibles al medio ambiente. Y es en lo que estamos trabajando actualmente”.

Cuando se le preguntó cuánto tiempo tardaría en finalizarse las rutas, Boehm respondió, “Siempre pongo alternativas en ‘comillas’ porque cuando vas por el proceso y el proceso de estudio del medio ambiente, esas alternativas siempre están moviéndose—no es algo raro para una alternativa…por ejemplo, las alternativas que discutimos con la gente recientemente, no sería inusual que desaparecieran, si hay algo más sobre la mesa.

“Y eso continuará ocurriendo a medida que aprendamos cosas técnicas de lo que estudiamos—que quizá sea imposible por los desafíos de ingeniería, y a medida que recibimos la opinión de la comunidad. Porque estos asuntos comunitarios pueden crear mucha imposibilidad también, más que las técnicas. Sería alrededor de dos años desde ahora antes de poder decir que tenemos claridad y que esta es la ‘ruta’ de Palmdale a Burbank que vamos a tomar”.

También enfatizó que se están discutiendo varias rutas para dejar dos y que las propuestas finales quizá no se parezcan a lo que se está discutiendo actualmente.

“Vamos a poner un poco más de tiempo en este proceso de planeación para buscar un par de alternativas”, dijo Boehm. “Como sabes, hay mucho debate en el Valle de San Fernando y las diferentes comunidades. Así que vamos a dedicar un poco más de tiempo para asegurarnos que tengamos la oportunidad de regresar, ir de nuevo con el público al menos una vez más o múltiples veces antes de decir ‘estas son las alternativas’, ya sean cuatro o seis o dos, para estudiar.

Saeki preguntó si se consideraría una ruta subterránea en la Ciudad de San Fernando cuando llegue el momento de redactar los estudios y reportes del Impacto al Medio Ambiente.

“Hemos escuchados historias y explicaciones de por qué no sería factible una opción subterránea a través de San Fernando”, dijo Saeki. “Algunos de sus ingenieros dicen que no es factible. Nosotros decimos ‘dennos los estudios para mostrarnos que no es factible’ y ellos no nos los dan. Pero la última vez que tuvimos la reunión en el Parque Las Palmas, les hicimos la misma pregunta y la respuesta fue ‘no sabemos si es factible o no’. ¿Usted sabe cuál es la respuesta a esa pregunta? ¿Han hecho los estudios preliminares suficientes para saber que no es factible la opción subterránea en San Fernando?”

Boehm dijo que la autoridad del tren está considerando esa opción, y que proveería más información en Febrero, “pero actualmente no puede decir si es factible o no.

La objeción más fuerte de San Fernando sobre la ruta SR 14 llegó durante la discusión sobre una alternativa “at-grade”. “Esa es la única alternativa que quemaría por completo a la ciudad”, indicó una autoridad de San Fernando. “Acabaría con el bulevar Truman y la calle San Fernando—es la opción ‘sin centro de la ciudad’”.

Pero hacia el final de la reunión, Boehm enfatizó que habría un plan en la mesa eventualmente, y que no todo el mundo en la ruta estaría contento con él.

“Estamos organizando un plan. No será fácil”, dijo. “Vamos a estudiar una gama de alternativas. Esas alternativas tendrán diferentes impactos en diferentes comunidades. Trataremos de ser justos, y públicos. Al final del día saldrá la mejor alternativa posible de todas estas. Y quizá no sea perfecta”.