Patty Lopez

Este pasado domingo 25 de Enero fue una doble celebración para Patty López. Estaba celebrando 29 años de casada con su esposo Juan López y al mismo tiempo llevo a cabo una ceremonia de juramentación como Asambleísta en representación del Distrito 39.

El evento se realizó en el Parque Brand de Mission Hills, el cual escogió porque es “histórico, significa inmigrantes y respeto”, dijo López, cuya victoria sobre el ex asambleísta Raúl Bocanegra en la elección de Noviembre sorprendió a todo el mundo. Alrededor de 100 personas estuvieron presentes en la ceremonia, donde López estaba rodeada de sus familiares y simpatizantes.

Una ex activista comunitaria sin previa experiencia en cargos políticos, López ha venido aprendiendo a navegar en Sacramento, donde es apenas una de cinco Asambleístas latinas y la única inmigrante entre ellas.

“Pensé que sería más difícil”, dijo López al San Fernando Valley Sun/El Sol durante una entrevista antes de su juramentación. “Pero la respuesta de mis colegas ha sido cordial y me han ayudado, aunque el partido (Demócrata) no me apoyó”.

En verdad, López financió su campaña con ahorros y pequeños donativos de familiares, amigos y simpatizantes. El partido Demócrata apoyo a Bocanegra, quien todo el mundo pensaba tendría un camino fácil a la reelección, solo para ser derrotado por 467 votos, lo que generó un shock en los círculos políticos.

López dijo que ha estado en entrenamientos en Sacramento, aprendiendo cómo funciona el proceso y tratando de acostumbrarse a viajar constantemente del Sur al Norte del estado.

Muchos de sus colegas, admitió, pensaron que ella no podía hablar inglés.

“Hablo con un acento, pero después de 35 años aquí sí hablo inglés”, expresó.

Pero aparte de eso, dijo que el trato que le han dado ha sido justo.

“No me sentido como una diva, ni como víctima. Soy una mujer que lucha por lo que quiere y estoy tratando de ponerme a nivel con el resto porque tengo que dar lo mejor de mi para ayudar a mi comunidad”, agregó López.

Una de las personas que le viene ayudando es su colega, la Asambleísta Cristina García, quien tomó el juramento de López en la ceremonia del domingo.

Al igual que López, García fue una activista comunitaria que ganó un cargo en una sorprendente victoria en su distrito 58. 

“Nosotros (Patty y yo) vimos un problema y nos postulamos como candidatas”, dijo García, quien considera a López como una “voz singular” que “merece ser escuchada”.

“Mi partido y yo estamos comprometidos con el éxito de Patty”, agregó García.

Para muchos de los presentes en la ceremonia del domingo, esta fue una victoria compartida con López, especialmente para Carolina Pérez, su amiga y compañera de batallas por 20 años a quien López llama “su guerrera”.

Pérez dijo que la victoria de López en Noviembre pasado es “el Sueño Americano de estar en Sacramento luchando por la comunidad” y que la Asambleísta es “una mujer fuerte”, “muy bien preparada para el trabajo que enfrenta”.

APARECEN CUESTIONAMIENTOS

Pero las habilidades de López con el inglés no es lo único que se ha cuestionado sobre esta Asambleísta.

Recientemente, su oficina acaparó encabezados cuando ella despidió a su jefe de oficina Alfonso Sánchez a menos de un mes de haber sido contratado.

Ella dijo que entrevistó a cerca de 20 personas para la posición y que Sánchez parecía tener las calificaciones apropiadas para desempeñarlo, aunque otros candidatos tenían más experiencia.

“Tu tienes expectativas y esas expectativas no se cumplieron”, dijo ella.

López contrató a Lourdes Jiménez como su nueva Jefa de Oficina, quien tiene una larga carrera sirviendo a otros políticos en Sacramento.

Algo más que ha generado fuertes comentarios en el partido Demócrata es la contratación de Ricardo Benitez, un republicano, como representante distrital, así como su trabajo con David Hernández, un simpatizante del grupo anti-inmigrante Minutemen con lineamientos del Tea Party.

“El (Benitez) conoce bien a la comunidad al haber sido parte del Concejo Vecinal de Sylmar por varios años. A pesar de su afiliación política, él ha ayudado a la comunidad”, indicó López.

Con respecto a Hernández, López enfatizó que él no es parte de su oficina,  ni como empleado ni como consejero político. Pero admitió que ella y Hernández sí colaboran.

“Yo voy a trabajar con todos, sin importar afiliación de partido, raza ni ideología política”, dijo ella.

También acotó que “no soy una anti-inmigrante. Participo en los eventos de Cesar Chávez”.

Aunque Cesar Chávez trabajó a favor de los campesinos, él no era un inmigrante, sino que nació en Yuma, Arizona.

Y también está el hecho que López abogó por la liberación del Marine estadounidense Andrew Tahmooressi, quien fue arrestado cuando entró en Tijuana, México con tres armas cargas y municiones dentro de su auto. Tahmooressi fue puesto en libertad a final del año pasado después de pasar casi un año en prisión.

El militar había dicho que tomó una salida equivocada en una autopista de California que desembocó en México sin manera de regresar. Las autoridades mexicanas alegaban que él intentaba vender las armas. Su detención generó una tormenta mediática, particularmente entre personas que apoyan la portación de armas y grupos de veteranos militares, con personalidades de la extrema derecha, como el locutor Rush Limbaugh, abogado por su liberación.

“No pensé que fuera justo tratar así a alguien que arriesgó su vida por nuestro país solo por una confusión”, dijo López, quien agregó que recorrió el mismo camino que tomó Tahmooressi hacia Tijuana para ver cómo pudo confundirse.

Ella fue hasta la embajada de México para pedir por su liberación.

López dijo que empatizó también con la madre del militar.

“Como madre, pensé que si yo estuviera en la misma situación, quisiera que alguien me ayudara”, dijo.

Otro tema que actualmente genera muchas preguntas es la ruta propuesta para el Tren de Alta Velocidad que cruzaría el Noreste del Valle de San Fernando, en áreas del distrito de López. Un plan indica que la ruta East Valley pasaría por Lake View Terrace, Hansen Dam, Kagel Canyon y el bosque Angeles. Otra ruta propuesta pasaría por Sun Valley, Pacoima, San Fernando y Sylmar, donde vive López. 

Ricardo Benitez, como representante de la oficina de López, anunció durante una reunión sobre el tren ante unas 1,400 personas reunidas en la iglesia All Nations Church en Lake View Terrace que López no apoyaba poner los rieles del tren en la ruta East Valley y apoyaba la ruta SR-14 (Pacoima, San Fernando, Sylmar). 

Al ser confrontado por líderes del Pacoima Neighborhood Watch, Benitez titubeó y dijo que solo estaba ahí para saludar a los reunidos, y que no podía comentar sobre el tema. Luego del anuncio hecho por Benitez, la oficina de López emitió un comunicado donde decían que ella no había tomado una posición al respecto.

López dijo que pronto tomaría una posición oficial al respecto, pero indicó que apoyaba la decisión que tomara la mayoría de la comunidad al respecto.

“Cualquier cosa que ellos decidan, yo estaré con la gente”, indicó.

PROPUESTAS DE LEY

A pesar de que acaba de llegar a Sacramento, López dijo que ya está trabajando en medidas para ayudar a la comunidad.

Una de sus propuestas de ley beneficiaría a las escuelas para adultos, otra abogaría por los niños con habilidades especiales y uno más crearía centros de asistencia en colegios y universidades para los estudiantes indocumentados conocidos como “Dreamers”.

“Soy una mujer de visión y misión”, dijo López. “Es más fácil cuando sabes dónde quieres llegar y por qué lo estás haciendo”.