San Fernando Tiene a su Primer Alcalde que ha Declarado Públicamente ser Homosexual

La Ciudad de San Fernando es un pueblo con muchas tradiciones antiguas, donde las familias se jactan de haber vivido ahí por generaciones y donde los vecinos cuentan historias de reuniones. Apenas mide un poco más de dos millas cuadradas, es la ciudad más antigua del Valle del San Fernando y, aunque muchos no lo sepan, fue donde se originó el Valle de San Fernando.

Dos iglesias católicas añejas se basan en el centro de la ciudad — St. Ferdinands y Santa Rosa, ambas con sus escuelas parroquiales, pero también hay muchas otras iglesias cristianas en diferentes puntos del pueblo, incluyendo la Iglesia de Asambleas de Dios en español más antigua del Valle– la Trinidad.

También hay una larga tradición mexicoamericana; prueba de esto es la reciente reapertura de la histórica casa Lopez Adobe localizada apenas a unas millas de distancia de la Misión San Fernando, que una vez fue parte de la localidad.

El lunes de esta semana, en una reunión especial, esta pequeña municipalidad tuvo un “primer” más para agregar a su historia.

El recién electo concejo municipal votó 3-2 para nombrar a Joel Fajardo, de 31 años, como su primer Alcalde que ha declarado abiertamente ser homosexual.

“Es un gran honor ser el primer Alcalde gay en San Fernando y tengo a muchas personas en San Fernando y en las comunidades adyacentes que me apoyan y espero hacer un buen trabajo no solo en representar a la comunidad Lesbiana, Gay, Bisexual, Transgénero, Queer (LGBTQ), pero a la comunidad de San Fernando en general”, dijo Fajardo, quien envió un mensaje de texto a sus padres luego del voto.

“Creo que ser el Alcalde de San Fernando es especial, sin importar tu identificación de género y veo esto como una oportunidad única para representar a un segmento de la comunidad que no ha sido representado en años anteriores”, dijo Fajardo.

Pero este cambio no habría llegado sin un poco de drama.

Antes de que se tomó el voto, los miembros del Concilio recibieron material homofóbico por correo que incluía la imagen de Fajardo. Fue enviado de forma anónima a cada miembro del Concilio en un sobre amarillo sin remitente. Una persona describió el contenido de este mensaje como “repugnante y potencialmente dañino”.

El San Fernando Valley Sun/El Sol ha pedido a la Alcaldía que se le permita revisar el material.

Fajardo cree que el arribo de este material un día antes de que se tomara el voto tenía la intención de descarrilarlo para que no aceptara el cargo.

“No lo vi hasta 30 minutos antes de la reunión del concilio”, expresó.

“Me desilusionó el que la gente intentara tácticas de intimidación para que yo no buscara el cargo de Alcalde. Puedo decir que fue una sorpresa, pero al mismo tiempo, nada me sorprende en la política”, dijo Fajardo, quien agregó no estar seguro de qué posible acción puede tomarse para encontrar a la persona que envió el mensaje controversial.

No se ha determinado si el envío de este material puede ser clasificado como “un crimen de odio”.

Fajardo recordó su campaña para el Concilio hace dos años cuando un volante homofóbico reveló su preferencia sexual ante los votantes, el cual fue distribuido en las viviendas durante los últimos días de su campaña. “Esto parece ser más de lo mismo”.

La Reacción al Voto

La noticia fue recibida con animadas felicitaciones en la oficina de Bienes Raíces Keller Williams en Porter Ranch donde trabaja Fajardo.

Gilbert Berriozabal, quien también es homosexual y a quien Fajardo nominó como comisionado de Transporte y Seguridad en San Fernando, estaba en la sala del Concilio cuando se tomó el voto para nombrar Alcalde a Fajardo.

“Bueno, fue un momento absolutamente orgulloso ver a Joel ser elegido por sus colegas como nuestro nuevo alcalde. El ha probado tener mucha sabiduría y estar preparado para liderar a nuestra ciudad. Creo que nuestra ciudad ha avanzado mucho y, aparte de que estoy muy orgulloso de que Joel se haya convertido en el primer Alcalde de San Fernando que ha declarado abiertamente ser homosexual, también es grandioso ver que lo escogieron por sus méritos”

En la página de Facebook, uno de nuestros lectores Ralph Imperial dijo “Tener a un Alcalde que ha declarado abiertamente ser homosexual es grandioso para la Ciudad de San Fernando siempre y cuando sea un buen Alcalde…no solo debemos enfocarnos en lo que hace en su dormitorio y veamos lo que trae a la mesa…San Fernando es una gran ciudad con mucha historia y familias buenas”.

Pero no todo el mundo ofreció felicitaciones. Una persona que suele estar presente en las reuniones del Concilio que se presentó al Concilio después del nombramiento de Fajardo como nuevo Alcalde, susurró a otro residente local “ganó el cul…ro”.

Ese tipo de reacción e insultos no causan shock para Fajardo, quien admitió que hay actitudes negativas entre muchas de las personas que viven en el área.

“Estoy de acuerdo que no todo el mundo acepta tener a un Alcalde homosexual”, dijo. “Uno de mis amigos [que vive en San Fernando] recientemente rentó un cuarto a una pareja gay y una semanas después, alguien escribió en su cerca ‘S***k D***k'”.

“Eso fue hace unos meses, así que sé que no le gusta a todo el mundo, pero al ser más visible crea más un sentido de lo que significa ser gay o LGBTQ”, agregó.

Fajardo, quien se graduó de la Universidad Boston y quien se define a sí mismo como un “político aficionado”, dijo que ser “diferente” es algo con lo que tuvo que lidiar al crecer y que sufrió de bullying hasta el noveno grado, así que espera que en su posición como Alcalde pueda ofrecer apoyo a otros.

“Espero que le ayude a gente joven ver que yo he declarado mi identidad y que hay comunidades donde es difícil hacerlo muchas veces debido a razones culturales y religiosas”.

“Mi sueño es ver un centro LGBTQ en San Fernando. A veces creo que el edificio vacante del condado al cruzar la calle frente a la Alcaldía podría ser un buen lugar para este. He hablado con gente sobre esto, pero no hay un plan concreto y en este punto simplemente es una idea”.

Pero enfatiza que ser homosexual no es un tema singular y que él tiene muchas áreas de interés y temas en los que quiere enfocarse.

“Soy muy apasionado por los temas LGBTQ, pero tengo otros temas incluyendo establecer una reserva financiera para la ciudad. También me gustaría extender los días de votación [para incrementar la participación electoral] , y me gustaría que la Ciudad solicitara ser parte del programa de Google Fiber. Eso significaría transformar la comunidad para que tenga una banda ancha de alta velocidad en toda la ciudad”.

Fajardo recientemente fue de casa en casa haciendo campaña en pos de dos concejales y dijo que los residentes le han dicho que sus calles han estado sin mantenimiento y también le gustaría enfocarse en eso.

Otro tema central para Fajardo, al que él y su aliada, la ex Alcaldesa Sylvia Ballin (ahora Vice Alcaldesa) se oponen mutualmente, es la ruta propuesta para el Tren de Alta Velocidad, que atravesaría la ciudad.

“Creo que estamos teniendo mucho progreso en presentar nuestras preocupaciones y enfatizar que la ruta SR14 es muy destructiva y creo que cualquiera que vea [la ruta propuesta] puede darse cuenta que podría potencialmente llevar a nuestra ciudad a la quiebra”.

“Dado que el Tren de Alta Velocidad se supone que enriquecería las vidas de ciudades y comunidades, esto haría completamente lo opuesto y necesitamos seguir luchando por la Ciudad de San Fernando de la manera que lo hemos venido haciendo”.

“Yo me veo como el Alcalde de San Fernando que es homosexual y no veo esto como dos responsabilidades separadas”.

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