¿Puedo Traerlo a Estados Unidos? Eso depende...

Cain Gaona, un entomólogo del Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuaria (APHIS, por sus siglas en inglés) del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, lo recuerda bien.

Mientras trabajaba como inspector en un puerto de entrada terrestre en San Diego, un hombre intentó ingresar ilegalmente un par de pájaros a Estados Unidos. Había puesto uno dentro de su bolsa y otro dentro de la bolsa de su camisa. Había conseguido ponerlos a dormir (pregúntale a cualquier y te dirán la forma más fácil de lograr esto es emborrachando a los pájaros). Pero, esta vez la suerte no estaba con el contrabandista. El pequeño pájaro que traía en su bolsillo empezó a moverse y hacer ruido, sorprendiendo a todos los que lo rodeaban, incluyendo a las mismas autoridades.

“La gente es muy creativa”, dijo Gaona, quien ha visto casi todo en términos de cómo la gente intenta contrabandear plantas y animales al país, poniendo en riesgo no solo a ellos mismos por grandes multas y problemas con la ley, sino también poniendo en peligro a especies locales también.

“Y es triste porque están violando la ley y es un gran crimen”, dijo Gaona.

Tome por ejemplo a Alexander Bic, un hombre de 25 años que fue arrestado en Abril en el Aeropuerto Internacional de Los Angeles con más de 1,000 insectos disecados en su equipaje — incluyendo 150 mariposas en peligro de extinción.

Bic ahora enfrenta cargos federales por violar la Ley de Especies en Peligro de Extinción, un cargo que le pudiera significar hasta 20 años tras de las rejas si es encontrado culpable.

Agentes de aduana descubrieron los especímenes coloridos el 7 de Abril en LAX, cuando Bic y su esposa regresaban de un viaje a Japón. Las mariposas disecadas de cinco pulgadas provenientes de Nueva Guínea supuestamente fueron encontradas dentro de ocho cajas de insectos muertos descubiertos en el equipaje de Bic, indican documentos de la corte.

Las autoridades dicen que Bic opera un negocio de Internet que vende insectos disecados en cuadros a clientes de todo el mundo. Las mariposas encontradas en su equipaje, conocidas como “birdwing” y que están en peligro de extinción, se venden por hasta $100 cada una.

Sin embargo, no todo el mundo intenta mantener un negocio por Internet.  

Mucha gente quizá traiga frutas, vegetales y animales que no se permiten en este país, simplemente porque lo desconocen.

CAMPAÑA ¿PUEDO TRAERLO?

Es por eso que APHIS de USDA ha lanzado una nueva campaña llamada “¿Puedo traerlo?” que se dirige a los residentes de EE.UU. y visitantes extranjeros que viajan desde China o México al territorio continental de los Estados Unidos a través de los puertos de entrada de California o que viajan desde Hawái al territorio continental de EE.UU. Estos concurridos mercados de viajeros se encuentran entre las vías de mayor riesgo de entrada de plagas invasoras al país.

Los expertos estiman que cerca de 50,000 especies invasoras de plantas y animales han invadido al país. Con el aumento continuo en viajes y el comercio internacional, dicha cifra crece cada año mientras más y más personas, inconscientemente, trasladan las plagas invasoras con los productos y alimentos que envían o cargan. Estas plagas destruyen aproximadamente un 13 porciento de la producción de cultivos en EE.UU. al año y les cuesta a los Estados Unidos un estimado de $120 mil millones en pérdidas, daños y costos de control en los cultivos.

¿QUÉ MAL PUEDE HACER UN MANGO?

Gaona dice que a veces se trata de un error inocente. “Una persona puede ir a su país y traer una fruta que no haya visto desde que era un niño y no puede encontrar en Estados Unidos, así que lo traen de regreso”, dijo.

Aunque no te arrestarán por intentar traer plantas y frutas de manera ilegal al país, debes saber que esto afectará el final de tu viaje. También enfrentas multas que llegan hasta $1,000, además del tiempo que pasarás explicando tus razones a las autoridades de Estados Unidos.

La mayoría de frutas con semilla están prohibidas en el país, aparte de que entren por los canales apropiados que involucran inspección. Si va a traer una planta o animal al país, debe declararlo para que sea inspeccionado. Si ese producto no está permitido en Estados Unidos, será confiscado y destruido, dijo Gaona.

¿CUÁL ES EL PROBLEMA?

Gaona da el ejemplo de un mango. Digamos que logras pasar el punto de entrada sin que te lo quiten y cuando llegas a casa te das cuenta que está podrido y tiene un gusano adentro. Indudablemente vas a tirarlo a la basura. Pero qué y si ese gusano se convierte en insecto — por ejemplo la peligrosa mosca mexicana — o algún otro tipo de insecto desconocido en este país.

Las ramificaciones pueden ser sumamente dañinas.

“Cuando las plagas invasivas llegan a un nuevo ambiente tienden a reproducirse de manera descontrolada porque generalmente no hay depredadores existentes”, dijo Gaona.

Ese mango pudiera destruir cosechas enteras o disminuir su producción.

QUE BONITO RECUERDO (ILEGAL)

Pero las autoridades no solo deben estar vigilantes ante animales y plantas.

Hasta un recuerdo podría causarle problemas.

Hay muchas maderas exóticas que caen bajo los tratados internacionales de especies protegidas, y como tal, si usted trae un recuerdo, hasta una resortera, hecha de esa madera, será confiscada.

También hay varias especies de cactus que están prohíbidos en Estados Unidos por ser especies en peligro de extinción.

Así que no se arriesgue por ese mango, recuerdo o pájaro exótico si planea viajar fuera del país este verano. Debe saber que las autoridades están vigilantes de esas cosas y los violadores de la ley.

Tres simples pasos para que los viajeros protejan la agricultura de EE.UU. y el ambiente:

Buscar los productos que desee traer en el nuevo sitio web www.PuedoTraerlo.com para saber si están permitidos.

② Si no encuentra un producto o si todavía tiene dudas, comuníquese con APHIS.

③ Declarar todos los productos agrícolas con un funcionario de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU. (U.S. Customs and BorderProtection, por su nombre en inglés) o con un especialista de agricultura en el aeropuerto o frontera terrestre tan pronto llegue a los Estados Unidos. Este es el paso más importante a seguir. Incluso si en el sitio web se indica que un producto está permitido, éste debe ser revisado por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE.UU. en el puerto de entrada para asegurar que no tenga alguna plaga o enfermedad potencialmente devastadora.

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