Cuando compra un coche nuevo, usted probablemente no compra el primero que ve.  Por supuesto que no. La mayoría de personas comparan y buscan la mejor oferta que pueden conseguir para encontrar el coche que se ajuste a sus necesidades y su bolsillo.

Bueno, ahora es el momento del año en que usted debe pensar en la compra de un plan de seguro de salud o de medicamentos de Medicare.

El período de Inscripción Abierta de Medicare comienza el 15 de octubre y termina el 7 de diciembre de 2015.

Si usted tiene Medicare Original, que significa que usted puede elegir cualquier médico u hospital que acepte Medicare, no es necesario hacer nada durante la inscripción abierta.

Pero si usted tiene un plan de salud de Medicare Advantage (Parte C), o un plan de medicamentos recetados de Medicare (Parte D), debería de averiguar si hay un plan nuevo que sería una mejor opción para usted, a un precio más bajo.

 Si usted ya está inscrito en un plan y está contento con lo que tiene, usted no necesita hacer nada. Pero los planes de Medicare de salud y de medicamentos, los que son administrados por aseguradoras privadas bajo contrato con Medicare, pueden cambiar de un año al otro. Un plan podría aumentar su prima mensual o dejar de cubrir un medicamento que usted tal vez necesita.

Vale la pena revisar su cobertura cada año. Asegúrese de que su plan aún es una buena opción para usted en términos de costo, cobertura y calidad. Si no lo es, busque otro plan.

Durante la Inscripción Abierta, puede inscribirse en un plan Medicare Advantage de salud o un plan de medicamentos recetados de la Parte D, o cambiar de un plan a otro. Su nueva cobertura entrará en vigor el 1ero de enero de 2016.

¿Cómo puede buscar y comparar un plan nuevo? Hay varias maneras de hacerlo.

Una de las maneras es el manual de “Medicare y Usted”, el cual se envía por correo cada otoño a todos los hogares de Medicare en el país. Este manual enumera todos los planes de Medicare Advantage y de medicamentos de la Parte D que están disponibles donde usted vive, junto con la información básica, como primas, deducibles y la información de contacto.

También puede utilizar el Buscador de Planes de Medicare en español, en el sitio web es.medicare.gov/.

Busque un botón verde que dice: “Buscar planes de salud y de medicamentos”. Al hacer clic y entrar su código postal, usted podrá ver todos los planes de Medicare Advantage y de medicamentos recetados de la Parte D que están disponibles en su área.  Podrá comparar planes de seguro en base a sus beneficios, primas, copagos, y costos estimados de su bolsillo. La información de contacto para los planes está incluida.

Si usted no tiene acceso a una computadora, llame al 1-800-MEDICARE (1-800-633-4227). Nuestros representantes de servicio al cliente pueden ayudarle con sus preguntas sobre los planes de Medicare de salud y de medicamentos. La llamada es gratuita.

Otro recurso muy útil es el Programa Estatal de Asistencia de Seguro de Salud (SHIP por sus siglas en inglés) de California. El SHIP es una organización independiente, sin fines de lucro que ofrece asesoría gratuita y personalizada a las personas con Medicare. Usted puede hacer una cita para hablar con un consejero de SHIP ya sea en persona o por teléfono.

Los asesores del SHIP son voluntarios bien entrenados que a menudo ellos mismos tienen Medicare, o sea que ellos conocen muy bien el programa. Ellos pueden ayudarle a comparar todos los planes de salud y de medicamentos que se ofrecen en su área y también a escoger cual es más adecuado para usted.

Para contactar el SHIP de California, llame 1-800-434-0222.

Si usted está inscrito en un plan de Medicare Advantage a partir del 1ero de enero de 2016, pero no está satisfecho, tiene una ventana de 45 días para cancelar su inscripción. Entre el 1ero de enero y 14 de febrero de 2016, usted puede cancelar su plan y volver a Medicare Original. También puede inscribirse en un plan de medicamentos de la Parte D durante ese tiempo.

¿Tiene problemas para pagar su plan de la Parte D? Usted podría ser elegible para el programa de Ayuda Adicional, el cual ayuda a cubrir sus primas/cuotas, deducibles y copagos. Los beneficiarios de Medicare suelen ahorrar alrededor de $4,000 al año con la Ayuda Adicional.

Para obtener más información sobre la Ayuda Adicional en español, visite www.ssa.gov/espanol/medicare-es/medicamentos/.

David Sayen es el administrador regional de Medicare para Arizona, California, Nevada, Hawái y los territorios del Pacífico. Para obtener respuestas a sus preguntas sobre Medicare llame al 1-800-MEDICARE (1-800-633-4227).

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