Foto de Cortesia

Luego de caminar 500 millas de una Misión de California a otra, Caroline Ward Holland llegó a la Misión San Fernando el pasado sábado. Este logro tuvo un significado especial para ella. Es la Misión donde sus antepasados trabajaron y murieron.

A su arribo, tuvo que acercarse a la Misión para ofrecer una plegaria privada a sus ancestros, aunque fue detenida en la entrada y se le pidió que pagara por entrar al recinto.

“Había caminado 500 millas y me dijeron que no podía entrar a orar. Pensé, ‘esta es mi tierra y la de mi gente, ustedes deberían estarnos pagando renta’”, expresó.

El propósito y la determinación de su caminata fue algo significante en ese momento. “Ellos sabían de nuestra caminata y que veníamos y todavía nos trataron de esa manera”.

Después de su insistencia, se le permitió entrar a la Misión.

Al cruzar la calle en el Parque Brand, otros miembros de su tribu, los Fernandeño Tataviam band of Mission Indians, estaban reunidos. Entre ellos también había miembros de otras tribus y algunos miembros de AIM—el American Indian Movement. Después de quemar salvia y “palabras de agradecimiento”, el grupo se alineó y camino hacia la Misión. Se les dieron piezas de papel color azul que les permitían entrar al recinto.

Realizaron una ceremonia, bailaron, cantaron y ofrecieron discursos.

“Recordé a mi abuela que siempre me decía ‘tu eres un indio nativo’”, dijo Ted García. “Aprendí sobre mi cultura más tarde en la vida”.

García es un artista muy respetado que crea esculturas con temas nativos que hace en piedra. Rudy Ortega Jr., Presidente de los Fernandeño Tataviam, lideró los cánticos del grupo.

Al siguiente día, Holland Ward, su hijo Keegan, y la comitiva que los acompañaba empezaron a caminar hacia la Misión San Gabriel donde arribó el martes por la tarde. Desde ahí caminará a la Misión San Diego donde se reunieran líderes indígenas.

 “La Caminata por los Ancestros empezó como una protesta contra la canonización del Padre Junipero Serra y ahora nuestro propósito es más grande. Decidiremos ahora si nuestra caminata está complete y cuál será nuestro siguiente plan de acción. La Iglesia Católica tendrá que decir la verdad y corregir la historia”, dijo Holland Ward.