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Una riña entre reos en una prisión de Guatemala causó 17 muertos y varios heridos, de acuerdo con las autoridades.

Rudy Esquivel, vocero del Sistema Penitenciario, explicó que se cree que se trata de una pelea entre pandilleros de las Maras 18 y Salvatrucha contra reos que no pertenecen a pandillas, quienes son conocidos como “Paisa”.

Ambos grupos se encuentran en la Granja de Rehabilitación Canadá, una prisión para cumplimiento de condenas ubicada en el departamento de Escuintla en el sur del país.

El fiscal auxiliar del departamento sureño de Escuintla, Víctor Mijangos, dijo a la prensa que el número de muertos aumentó a 17 tras el fallecimiento de un reo más en un hospital por las heridas sufridas.

Mijangos explicó que al menos siete fueron decapitados y otros 10 murieron por heridas de armas blancas.

“Todos los fallecidos fueron por heridas de machete y arma blanca”, dijo Mijangos, que ingresó al lugar.

El diario guatemalteco Prensa Libre refiere que hubo un motín entre bandas rivales y que seis mujeres que estaban en la visita dominical quedaron atrapadas dentro del penal. Prensa Libre refiere que las autoridades también manejan la hipótesis de un intento de fuga masivo frustrado por la guardia del lugar. En abril fue hallado un túnel en la granja, con 85% de avance en su excavación.

El viceministro de Gobernación, Elmer Sosa, dijo a periodistas que en un operativo de las fuerzas de seguridad se restableció el orden en el penal y “se procede a cumplir una requisa”.

Esquivel explicó que en el penal, destinado a los reos que cumplen sentencia, tiene capacidad para 600 internos, sin embargo en el lugar hay 3,092 reos.

El responsable de seguridad del Ministerio del Interior confirmó la cifra de 16 muertos como resultado de la riña tumultuaria y el motín de reos integrantes de “maras” (pandillas) rivales que inició la tarde del domingo.

Los hechos violentos se suscitaron luego de las horas de visita en la Granja Penal Canadá, una de las mayores cárceles del país ubicada a 60 kilómetros al sur de la capital, en la ciudad de Escuintla, cabecera del departamento del mismo nombre.

Según las primeras investigaciones, en la pelea se habrían utilizado al menos siete armas de fuego –que se desconoce cómo llegaron a los reos-, pero en la requisa solo ha sido decomisada una.

Sosa precisó que en el penal Canadá, (una prisión de cumplimiento de condenas) se encuentran tres mil 92 reos, de los que más de dos mil participaron en el motín.

Se estima que la riña entre reos de pandillas rivales se originó por el interés de hacerse con el control interno del penal.

El sistema penitenciario de Guatemala tiene bajo su responsabilidad 22 cárceles en las que trabajan 4,000 guardias que vigilan a más de 19,000 reclusos.