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NUEVA YORK (AP) _ Quizá no sea tan sorprendente que las consultas de la palabra “andrógino” se disparasen en el diccionario online Merriam-Webster tras la noticia de la muerte de David Bowie. La gente buscaba una palabra muy empleada para describir el estilo único de la estrella del rock.

Pero si bien la palabra describe bien el atractivo camaleónico de Bowie, había otra asociación más profunda mencionada por algunos tras la muerte del artista: la idea de que el cantante fue una fuente crucial de apoyo _quizá hasta el punto de salvar vidas_ para jóvenes que no estaban seguros de su identidad o sexualidad en una era en la que la fluidez de género estaba mucho menos aceptada que hoy.

“David Bowie le mostró a esta chica rarita de Baton Rouge que los rebeldes de género son fabulosos”, tuiteó la cantante y compositora Mary Gauthier. “Androginia(equals)rock&roll, no un motivo para suicidarme”.

Gauthier, de 53 años, explicó en una entrevista que había descubierto el famoso personaje de Bowie Ziggy Stardust _una estrella del rock alienígena, con cabello rojo y ambigüedad sexual_ en su álbum de 1972 “The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars” cuando tenía 14 o 15 años. “Era muy consciente de que era una rebelde de género”, explicó. “Ser andrógino no quedaba bien en Baton Rouge en 1974 o 1975. Andaba con gente fuera de lo normal. Bowie les dio esperanza, me dio esperanza”.

“Sí creo que su obra salvó a miles de chicos con diferencias de género”, afirmó Gauthier. “No era una cuestión de lo que dijera o argumentara, era una cuestión de cómo se mostraba. Puede que fuera un espectáculo, pero era auténtico”.

“Nos demostró que había un mundo más grande ahí fuera”, dijo Gauthier.

Bowie murió el domingo a los 69 años, tras 18 meses de lucha contra un cáncer que no se había hecho pública. Al día siguiente, aunque las palabras concretas podían ser distintas, en muchos lugares se expresaron opiniones similares sobre la idea de que Bowie hizo que los que se sentían diferentes de algún modo se sintieran más bienvenidos.

Una de las que experimentó esa sensación fue Madonna, que habló sobre la imagen andrógina de Bowie y cómo había sido una ayuda para ella cuando era joven.

“Nunca sentí que encajara cuando crecía en Michigan”, escribió en Facebook la estrella del pop. “Como un bicho raro o un monstruo. Fui a verle en concierto… Después nos descubrieron y estuve castigada todo el verano. No me importó. Ya tenía muchos de sus discos, y me inspiró mucho la forma en que jugaba con la confusión de género. Era tanto masculino como femenino. Divertido y serio. Astuto y sabio”.

Por su parte, la actriz Evan Rachel Wood escribió en Twitter que Bowie “siempre me hizo sentir menos sola en este loco mundo”. Y el cineasta Guillermo del Toro tuiteó que “Bowie existió para que todos nosotros que no encajábamos supiéramos que una anomalía era algo precioso. Cambió el mundo para siempre”.

Como muchos señalaron, no se trataba de la propia orientación de Bowie. A lo largo de varias décadas hizo un par de declaraciones contradictorias sobre su sexualidad, pero el artista, que tuvo dos hijos, llevaba más de veinte años casado con su esposa Iman cuando murió y antes había estado casado con una modelo y actriz. La cuestión era la sensación de liberación que dio a otros.

“David Bowie siempre tendrá un lugar especial en los corazones de muchas personas LGBT”, dijo en un correo electrónico Sarah Kate Ellis, directora ejecutiva y presidente de GLAAD, empleando un acrónimo para referirse a homosexuales, bisexuales y transexuales. “Era una luz para aquellos que se sentían alienados por su identidad de género u orientación sexual, ayudó a muchos a comprenderse y aceptarse a sí mismos, desafió de forma continua las normas de género y demostró que ser diferente no sólo está bien, es algo de lo que estar orgulloso”.