¿Sabía que Medicare ayuda a pagar los medicamentos recetados?

Aunque no esté tomando muchos medicamentos recetados en este momento, usted debería de considerar inscribirse en un plan de medicamentos de Medicare. Hay dos maneras de obtener cobertura de medicamentos recetados de Medicare:

1.   Los planes de Medicare independientes, también conocidos como planes de la Parte D, añaden la cobertura de medicamentos a Medicare Original, así como a algunos planes de Medicare Cost y planes de Pago-por-Servicio de Medicare. Debe tener la Parte A o la Parte B de Medicare para inscribirse en un plan independiente de la Parte D.

2.   Los planes de Medicare Advantage y otros planes de salud de Medicare a menudo incluyen la cobertura de medicamentos recetados. Los planes de Medicare Advantage son planes de atención manejada, similares a los HMO o los PPO. Muchos de los planes, pero no todos, de Medicare Advantage ofrecen cobertura de medicamentos recetados. Para unirse a un plan de este tipo, debe tener las Partes A y B de Medicare.

Usted puede inscribirse a cualquier tipo de plan de medicamentos cuando califica por primera vez para Medicare o durante el período de inscripción abierta de Medicare, el cual sucede cada año del 15 de octubre al 7 de diciembre.

Tenga en cuenta: Si su plan Medicare Advantage incluye beneficios de medicamentos recetados y usted se registra para un plan de la Parte D, su plan de Medicare Advantage será cancelado y regresará al Medicare Original.

¿Cuánto cuesta un plan de medicamentos de Medicare? El costo varía, dependiendo de cuál es el plan que elija, los medicamentos que cubre, y que farmacia utiliza, y si usted es elegible para el programa de Ayuda Adicional (más sobre esto más adelante).

La mayoría de los planes de medicamentos cobran una prima mensual, que debe pagar además de la prima de la Parte B de Medicare. Si está en un plan de Medicare Advantage, la prima mensual de ese plan puede incluir una cantidad para la cobertura de medicamentos.

La mayoría de los planes de medicamentos también tienen un deducible anual, una cantidad que debe pagar antes de que el plan comience a pagar su parte de los medicamentos. Una vez que se alcanza el deducible, usted también tendrá que pagar un co-pago o monto del coseguro en la farmacia.

Además, la mayoría de los planes de medicamentos de Medicare tienen un período sin cobertura, también conocido en inglés como el “donut hole”. La interrupción en la cobertura comienza después de que usted y su plan de medicamentos en conjunto han gastado una cierta cantidad por sus medicamentos. Para más detalles sobre la interrupción en la cobertura, consulte el manual “Medicare y Usted”, enviado por correo a todos los beneficiarios de Medicare cada año y también está disponible en línea en español, en https://www.medicare.gov/pubs/pdf/10050-S.pdf.

Después de la interrupción en la cobertura, se obtiene una “cobertura catastrófica”, lo que significa que sólo tiene que pagar un co-pago o monto del co-seguro por sus medicamentos durante el resto del año calendario.

Sin embargo, no todas las personas llegan a la interrupción en la cobertura debido a que sus costos de medicamentos no son tan altos. Dicha brecha está programada a ser eliminada en el 2020.

Tenga en cuenta que no todos los planes de medicamentos de Medicare cubren todos los medicamentos. Usted tendrá que comprobar con su plan para asegurarse de que los medicamentos que necesita están cubiertos. Además, los planes pueden tener restricciones tales como la autorización previa, límites de cantidad, y la terapia por paso, la cual requiere que se pruebe un medicamento de menor costo antes de que el plan cubra un medicamento de alto precio.

Pero usted o su médico tiene el derecho de apelar si considera que dicha norma no debería aplicarse en su caso.

También quiero mencionar el programa de Ayuda Adicional, el cual ayuda a personas de bajos ingresos a pagar por sus recetas médicas. Si reúne los requisitos, la Ayuda Adicional le puede ahorrar miles de dólares al año en medicamentos.

Para más detalles, consulte el manual “Medicare y Usted”.

David Sayen es administrador regional de Medicare en Arizona, California, Nevada, Hawaii y los territorios en fideicomiso del Pacífico. Puede obtener respuestas a sus preguntas sobre Medicare llamando al 1-800-MEDICARE (1-800-633-4227).

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