A. Garcia / El Sol

Maria y Sara Valdez, junto con su otra hija, Jessica, están preparándose para tomar parte será este sábado's sanos San Fernando 5K carrera de relevos.

Maria Valdez y su hija Sarah hacen lagartijas, balancean cuerdas gruesas y pesadas y dan un par de vueltas corriendo al Parque Recreación en la Ciudad de San Fernando.

Es una rutina de ejercicio por la mañana liderada por miembros de 3 Wins Fitness, estudiantes de kinesiología de la Universidad Estatal de California, Northridge (CSUN) que muestran a jóvenes mujeres, madres y padres,  y personas mayores, diferentes movimientos. El programa — que antes se llamaba 100 Ciudadanos — es para cualquiera que esté dispuesto a sudar cada Lunes, Miércoles y Viernes.

El esfuerzo empezó hace tres años y desde entonces, esta madre e hija han venido al parque a perspirar junto con el grupo.

“Me gusta que todos mis hijos sean activos y quiero poner el ejemplo”, dijo Maria, de 44 años, quien indicó que cuando empezó a ejercitarse, su colesterol estaba por las nubes, pero desde entonces lo mantiene bajo control.

La rutina es un buen ejercicio y una buena preparación para otro esfuerzo que están a punto de realizar.

Maria y Sarah, junto con otra hija, Jessica (de 23 años), se preparan para tomar parte en la carrera de relevos Healthy San Fernando 5K Relay, un evento único donde equipos de tres personas corren alrededor de una milla cada uno para completar la carrera.

Este será el tercer año consecutivo en que toman parte en la prueba.

“Es un evento divertido. Yo solía correr en la secundaria y me recuerda esos eventos”, dijo Sarah, de 20 años.

“Me gusta correr. Si estoy activa le motivo a mis hijos que estén activos también”, agregó Maria, madre de cuatro hijos.

“Se siente muy bien (participar en la carrera 5K). Ves gente de todas las edad, hasta gente mayor. Es motivación porque si ellos pueden, yo también”, añadió Maria.

Patrocinado en parte por el Centro Médico Providence Holy Cross, así como el San Fernando Valley Sun/El Sol, la competencia ha sido un éxito con las familias.

La Carrera 

La carrera termina y empieza en el Parque Recreation empezando a las 8 a.m. Aparte de la carrera de relevos 5K, habrá una 5K regular y una carrera infantil. También habrá una feria de recursos y de salud, así como entretenimiento y vendedores.

Personas de todas las edades, incluyendo niños, corren junto con sus padres y madres en la carrera de relevos, en equipos de varias generaciones que es uno de los atractivos de este evento comunitario. 

Ismael Aguilar, Director de Recreación y Servicios Comunitarios para la Ciudad de San Fernando, dice que esto hace única a esta carrera.

“Es la familia ejercitándose junta”, dijo Aguila.

“Queremos que nuestras familias se preocupen por su salud. Animamos a todos, desde los más viejos a los más jóvenes en casa a unirse (a este evento). Queremos que se diviertan mientras hacen un cambio de vida saludable”, dijo el alcalde Robert C. Gonzales.

El hecho de que no tengas que completar una carrera 5K por ti sola atrae a muchos de esos “guerreros de fin de semana” y aquellos que quizá tengan miedo de probar una competencia regular. Y eso está bien, porque la idea es que se enganchen con el ejercicio y mantenerse activos, que es algo que ocurre con muchos que toman parte en la carrera, dijo Aguila. Y él lo sabe, sus padres están participando por segundo año consecutivo.

“Corres y caminas una milla. Eso trajó a muchos novatos porque no tienes que ser un atleta para competir”, señaló.

“Es como caminar por 20 minutos alrededor del mall”, dijo Aguila, comparando la cantidad de tiempo y esfuerzo que se requiere de cada individuo en la carrera.

San Fernando Saludable

Esto atrae a mucha de la “población sedentaria” que a menudo tiene más riesgo de sufrir enfermedades crónicas y que rara vez quieren tomar parte en carreras 5K.

El evento empezó hace tres años como parte de la Iniciativa San Fernando Ciudad Saludable que buscaba traer atención al problema de obesidad en la comunidad.

Las estadísticas de enfermedades relacionadas con la obesidad suben a tasas alarmantes en las comunidades latinas alrededor del país. Más del 77% de los adultos latinos tienen sobrepeso y la tasa de obesidad para los niños latinos es mucho más alta, empezando desde temprana edad. Para aquellos entre 2 y 5 años, las tasas incrementaron más de 4 veces lo que son para los niños blancos (16.7% comparado con 3.5%). Los niños y adultos con sobrepeso tienen mayor riesgo de desarrollar numerosas condiciones de salud que incluyen: apoplejía, diabetes tipo 2, presión sanguínea alta, colesterol alto, algunos tipo de cáncer y depresión.

Como parte de la iniciativa, la Ciudad removió las sodas de sus maquinas de ventas y las reemplazó con alternativas saludables.

Pero hay desafíos para cambiar los hábitos de la gente. En una ciudad tan pequeña como San Fernando, donde hay restaurantes de comida rápida en muchos lugares de la municipalidad, es inevitable que estudiantes y ciudadanos pasen – y se detengan a comer – en estos lugares cuando van camino a su casa o a la escuela.

La competencia 5K también era un esfuerzo para regresar una carrera similar que la Ciudad realizó por muchos años y que tuvo que eliminar en medio de problemas económicos.

El año pasado cerca de 670 personas participan en la carrera y ese número seguramente aumentará este año, dijo Aguila.

Esta vez, junto con las carreras habrá una Zona de Ejercicios Familiares con brincolines, pruebas de obstáculos, una montaña para escolar, actividades deportivas y una sesión de Bollywood JAM. Estas actividades buscan que todos — desde niños hasta personas mayores — se mantengan en movimiento.

Una Carrera Para Todas las Edades

Y muchas personas mayores se están moviendo, y no solo aplaudiendo y animando desde los lados.

Maria Ortiz, de 71 años, Carmen García de 64, Rosita Diaz de 69 y Carmen Guerrero de 75 son cuatro abuelas que se disponen a trotar, correr, caminar y “hasta arrastrarse” para llegar a la meta, dicen ellas.

Las cuatro van y se ejercitan en el Parque Recreation como parte del programa de 3 Wins Fitness y todas están ansiosas de mostrar que cualquier edad es buena para ejercitarse.

Este es el tercer año que Ortiz tomará parte en la carrera, junto con García y Rosa Vasquez, todas ellas personas mayores.

“Yo corro, camino rápido, lo que sea. Lo importante es hacer mi milla”, dijo Ortiz. “A mi edad, sí se puede. Yo me olvido de todos mis males”.

“Vamos a ser tres personas que vamos a caminar una milla cada una. Cuando empecé aquí no me podía ni mover”, dijo orgullosa Díaz, quien lidera el “Equipo Rosita”.

Estas carreras comunitarias donde todo el mundo es bienvenido y solo se requiere un poco esfuerzo como equipo para alcanzar un objetivo le ha cambiado la vida a muchos y es una historia de éxito para la Ciudad también.

“Encaja perfectamente con San Fernando”, dijo Aguila.

Este Sábado 8 de Octubre a las 8 a.m. en el Parque San Fernando (208 Park Ave. en San Fernando) la Ciudad organiza la tercera carrera anual de relevos Healthy San Fernando 5K y Family Fitness Zone. Para más información, visite www.healthysanfernando.com relevos Healthy San Fernando 5K y Family Fitness Zone. Para más información, visite www.healthysanfernando.com

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *