Justice for Anthony/Facebook

Llevó cinco largos años hacer justicia por la tortura y el asesinato de Gabriel Fernández, de 8 años de edad.

Para aquellos cercanos al caso, la máxima condena a principios de este mes de Pearl Fernández, la madre del niño y su novio, Isauro Aguirre, quien torturó y golpeó a Gabriel hasta la muerte, finalmente trajo un cierre.

Fernández está recluída de por vida en la prisión de Chowchilla en el norte de California y su novio Isauro Aguirre está en el corredor de la muerte en San Quentin, donde no pueden dañar a otro niño nunca más.

El veredicto y las sentencias finales fueron descritos como “agridulce” por la residente de Sylmar Emily Carranza, una prima del niño torturado que dijo que ella se consoló que la muerte de Gabriel había sacudido el Departamento de Niños y Servicios para Familias del Condado de Los Angeles y trajó una luz muy necesaria en los serios problemas en DCFS.

Carranza con muchos otros, se conectó en la página de Facebook Justice for Gabriel que utilizaron, y mantuvo un seguimiento cercano del caso, asistió a la corte y confirió con el abogado de districto. Muchos se unieron el sitio de Internet, muchos de los cuales son madres que compartieron lo mucho que se vieron afectados por lo que le pasó a Gabriel. Tres de las mujeres viajaron desde Canadá y Montana para asistir a la sentencia final de Fernández y Aguirre y ofrecieron oraciones al cielo para que Gabriel supiera que, por fin, se había hecho justicia.

Planearon centrar su atención en el próximo juicio de los trabajadores sociales que no escucharon a Gabriel y a su maestra y no removieron a Gabriel de la custodia de su madre.

Ellos encontraron un poco de consuelo en la creencia de que la muerte de Gabriel no sería en vano, porque con la atención de los medios de comunicación y la indignación pública, DCFS se vio obligado a cambiar y otro niño no moriría sufriendo el mismo abuso inimaginable. De hecho, se estableció una oficina de protección de los niños para transformar el sistema de bienestar infantil en respuesta al asesinato de Gabriel.

Pero poco más de dos semanas después de que se dictó la sentencia, la noticia apareció la semana pasada, el miércoles 23 de Junio, que otro niño, de 10 años de edad, Anthony Ávalos fue abusado y murió de sus lesiones.

Esto golpeó a Carranza y a muchos otros que experimentaron de nuevo la misma montaña rusa de emociones que suplicó la pregunta obvia; “¿Cómo puede suceder esto de nuevo?”

Carranza dijo que después de sólo conseguir un poco de resolución, el procesamiento de esta noticia no ha sido fácil. Al igual que Gabriel, Anthony parece haber sufrido años de abuso.

“Esto es desgarrador, otro fracaso, no veo cambios en el sistema de entrenamiento de trabajadores [sociales]”.

“Nos encontramos haciendo las mismas preguntas, ¿por qué se quedó Anthony en una casa de abuso, y de nuevo, los trabajadores sociales están en el centro de las preguntas”, dijo Carranza. “¿Por qué no lo sacaron a él y a los otros niños?”

La muerte y las circunstancias de Anthony Ávalos son extremadamente similares a la tortura y el abuso que mató a Gabriel. Incluso los lugares donde vivían los dos chicos no están lejos el uno del otro. Gabriel vivía en Palmdale y Anthony en Lancaster.

Anthony fue encontrado en su casa herido de muerte con lesiones graves en la cabeza, quemaduras de cigarrillos cubriendo su cuerpo. No podía ser salvado y murió al día siguiente.

Él estaba viviendo con su madre Heather Barrón y su novio Kareem Leiva quien supuestamente era miembro de la pandilla MS13. La tía de Anthony, María Barrón, dijo que ella comenzó a alertar a DCFS de abuso al niño en 2015 pero no se hizo nada.

Ella dijo que también alertó a la policía cuando notó moretones y otras lesiones que Anthony y sus hermanos le dijeron fueron causados por el novio de la madre. Ella dijo que los niños también le dijeron que Leiva los encerró en pequeños espacios donde tenían que orinar y defecar en el suelo. Aunque Leiva tenía un historial que incluía una condena en 2010 por abuso doméstico, aún así no se tomó ninguna acción por parte de DCFS para sacar al niño de su custodia.

Llamando a la muerte del niño un “asesinato sin sentido”, Kathryn Barger, Supervisora del Condado de Los Angeles, pidió una revisión de todos los contactos del Condado con la familia del niño, buscando una respuesta de por qué no fue retirado de su casa a pesar de las quejas repetidas a DCFS que estaba siendo abusado.

“El condado está sufriendo un asesinato sin sentido de un niño inocente, supuestamente a manos de alguien dentro de la casa, mientras que las fuerzas del orden, los trabajadores sociales y los trabajadores de la preservación de la familia interactuaron con la familia”, dijo Barger, “Necesitamos identificar cómo nuestro los esfuerzos previos para mejorar y expandir los servicios e integrar a los socios del Condado que han tenido éxito y determinar dónde hay brechas y barreras continuas”.

El pedido de Barger pidió una mirada cercana a los servicios prestados en el Valle del Antílope en particular.

Los administradores de la escuela, un maestro, un consejero, miembros de la familia y otros llamaron a la policía o a la línea directa de abuso de niños por lo menos 16 veces desde 2013 para reportar maltrato infantil en la casa de Lancaster de Anthony, según fuentes que revisaron los documentos del condado en el caso.

Los denunciantes informaron que a Anthony o a sus hermanos se les negó comida y agua, fueron abusados sexualmente, golpeados y magullados, colgados bocaabajo de una escalera, obligados a agacharse durante horas, encerrados en pequeños espacios sin acceso al baño, obligados a luchar entre sí, y obligados a comer de la basura.

Carranza dijo que el impulso que había sentido después de la sentencia final en el caso de Gabriel se ha derrumbado de nuevo.

“Cuanto más aprendo acerca de Anthony Ávalos, más similitudes hay con la historia de Gabriel y todo vuelve de nuevo. Tuve que apagar mi televisión y los medios sociales por dos días para hacer frente a la historia de Anthony”, dijo Carranza.

Nos encontramos haciendo las mismas preguntas, ¿por qué se quedó Anthony en una casa de abuso, y de nuevo, los trabajadores sociales están en el centro de las preguntas. ¿por qué no lo sacaron a él y a los otros niños?

Ahora esos mismos activistas a favor de los niños que se reunieron y se comunicaron a través de la página de Facebook Justice for Gabriel ha comenzado otra página de Facebook que no querían tener que hacer: se llama “Justice for Anthony”.

“Por favor, muestren su apoyo y amor por Anthony y continuemos siendo su voz como todos fuimos para Gabriel”, instó Carranza. “Esto no debería haber sucedido ¿Cuántos niños deben morir para que los cambios reales lleguen?”

City News Service también contribuyó a este artículo

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