A. Garcia / El Sol

Kevin Hernández de Arleta se registró para votar en Los Angeles Mission College el martes 25 de septiembre, día nacional de inscripción de votantes. Kevin Hernández de Arleta se registró para votar en Los Angeles Mission College el martes 25 de septiembre, día nacional de inscripción de votantes.1

Para su cumpleaños 19 en Noviembre, Kevin Hernández promete hacer algo que nunca ha hecho antes. Él va a votar.

El residente de Arleta se registró para votar este martes en Los Angeles Mission College, donde llegaron representantes de la oficina de la Secretaria Municipal de Los Angeles a registrar a personas para el deber cívico. El evento en Sylmar fue parte de un esfuerzo para inscribir a los jóvenes en el Día Nacional de Inscripción de Votantes.

Los millennials y la gente joven en general a menudo están ausentes de las listas de votantes o de las urnas de votación y Sandra Mendoza, portavoz de la oficina del Secretario de la Ciudad, dijo que quieren cambiar eso. Por eso van a escuelas secundarias, colegios comunitarios y eventos culturales donde pueden “llegar a tantas personas como podamos”.

No son los únicos que están haciendo este esfuerzo.

El martes por la mañana, el Secretario de Estado de California, Alex Padilla, estuvo en la secundaria John H. Francis Polytechnic en Sun Valley para anunciar que 209,577 adolescentes de 16 y 17 años se han pre-registrado para votar en California desde que se lanzó el programa en Septiembre 2016. Más de 104,000 han cumplido ya los 18 años y son elegibles para votar en la elección de noviembre.

“Ya sea que ésta sea la primera vez que vote o que sea un veterano, el primer paso para emitir un sufragio es tener un registro actualizado de votante”, dijo Padilla en el anuncio. “Hay muchas contiendas y cuestiones importantes en la boleta electoral de Noviembre y quiero que se escuche la voz de cada votante. Si tienes 16 o 17 años, no podrás votar en Noviembre, pero aún puedes pre-registrarse para votar para que estés listo para emitir un sufragio tan pronto como tengas 18 años”. 

A pesar de que cumplió 18 años de edad en Noviembre pasado, Hernández no se había molestado en registrarse para votar. Al preguntarle por qué, dijo que había estado ocupado con la escuela.

Pero ya no quiere quedarse al margen.

“Es importante quién va a estar en el gobierno y debemos saber lo que van a hacer y planean hacer”, dijo.

“Siempre veo el mensaje republicano y demócrata. Algunos de ellos son buenos, algunos de ellos son malos y realmente quiero ser parte de esto”, agregó Hernández.

 

El bloque poblacional de los millennials es uno de votación impredecible. Los votantes jóvenes podrían tener una influencia sobredimensionada en varias contiendas políticas importantes en las próximas elecciones de mitad de período, pero los expertos se dividen en si este será un año en que este grupo rompa con la apatía del pasado.

Mindy Romeo, Fundadora y Directora del Proyecto de Compromiso Cívico de California en la Escuela de Políticas Públicas Price de la Universidad del Sur de California (USC), aplaude estos esfuerzos para llegar a los votantes jóvenes.

“Los jóvenes votan en números muy bajos en los Estados Unidos. No es porque sean apáticos, o simplemente no les importa. Les importa mucho. Nuestras estructuras cívicas y electorales están diseñadas de una manera que disuade a los jóvenes de votar, dejándolos con una voz más pequeña en el proceso político”, dijo.

Parte del problema es que el día de las votaciones son los martes, cuando muchos están trabajando o asistiendo a la escuela. A menudo no son conscientes de que sus empleadores deben darles tiempo para ir a votar.

“Lo que creo que estamos comenzando a ver aquí en California, que es realmente emocionante, es una serie de reformas electorales que de alguna manera apoyan a los jóvenes o al menos los jóvenes son parte del enfoque en torno a esa reforma electoral para intentar abrir el acceso”.

Competencia de registro de electores

Para crear entusiasmo para la elección de mitad de período – cuando los californianos van a elegir a su nuevo gobernador y senador federal, entre otras contiendas -y conseguir que la gente se registre para votar, Padilla lanzó esta semana la competencia de registro electoral universitaria o “University Ballow Bowl” (https:// www.SOS.ca.gov/elections/Ballot-Bowl/). 

El concurso incluye todos los sistemas universitarios y colegiales en el estado y se llevará a cabo hasta el 22 de Octubre, la fecha límite de registro de votantes a nivel estatal. Las escuelas deben registrar su campus con la oficina del Secretario de Estado para participar y hacer que los estudiantes se registren para votar a través de un sitio web único. Ese sitio permite a los estudiantes y ex alumnos seleccionar su universidad o colegio cuando actualizan su registro o se registran por primera vez. 

Se otorgarán premios a un campus en cada sistema educativo basado en el plantel con el mayor número de estudiantes registrados para votar, el mayor porcentaje de su cuerpo estudiantil registrado para votar, y el campus con los enfoques más creativos para inscribir a los estudiantes a votar.

Trump, el motivador

Pero los votantes como Adrian González no necesitan ese tipo de motivación.

Lo que está llevando al estudiante de Los Angeles Mission College a la urna este 6 de Noviembre es la persona que actualmente ocupa la Casa Blanca.

“Al que está en el poder en este momento (el Presidente Donald Trump) no le gusta a los latinos, no apoya a los latinos y eso no es justo”, dijo el hombre de 46 años.

“Usted tiene que votar porque con su voto puede cambiar las políticas en el país, podemos elegir a las personas que queremos que estén en el poder y por las reglas justas”, dijo González.

“Todos tenemos derecho a progresar. Y si vemos que algo no funciona, necesitamos votar. Podemos tener una voz“, agregó.

González se tomó el tiempo el martes para registrarse para votar de nuevo porque recientemente cambió de dirección.

Es un recordatorio importante que el Secretario Padilla envió en el Día Nacional de Inscripción de Votantes.

“Si usted se ha mudado o cambiado su nombre, necesita actualizar su registro de votante. Si desea cambiar su preferencia de partido político o recibir su boleta por correo, puede hacerlo fácilmente actualizando su registro y preferencias ya sea en línea o usando un formulario en papel“, enfatizó.

Si necesita registrarse para votar, puede hacerlo en línea en Lavote.net o en su biblioteca y oficina de correos local.

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