Danny Trejo

El actor Danny Trejo no esconde su pasado. Él está completamente abierto sobre la vida muy dura que llevó mucho antes de convertirse en un actor y no toma la segunda oportunidad en la vida que ha recibido como algo casual.

Él le dice a aquellos que encuentra en la calle y en centros de desintoxicación que el tipo que han visto en la pantalla grande, entiende lo que se siente al estar en las garras de la adicción de las drogas y el alcohol.

Él habla “directamente” a decenas de menores en la cárcel juvenil para decirles que ha estado exactamente donde están ahora – y que el camino lo llevó hasta la prisión estatal.

“El mayor problema especialmente con los jóvenes latinos es que se les dice que no valen mie..a se les ha dicho que son estúpidos y que son tontos. Cuando voy a la sala juvenil, de hecho veo a los niños que sienten que son arrojados lejos y que no son nada bueno. Depende de nosotros regresarlos al camino”.

Para aquellos que le preguntan cómo fue pasar tiempo en la cárcel, no se mide en las palabras para describir lo que es estar encerrado.

“La prisión es probablemente el único lugar en la tierra donde vas a ser depredador o presa… ¡Es eso!”, dijo Trejo.

“Cada mañana vas a tener que tomar esa decisión. He visto a algunas personas morir por miradas sucias, por estar en el lugar equivocado en el momento equivocado, porque no consiguen una tarjeta de cumpleaños”.

La prisión es un desperdicio. La prisión es un almacén para la locura, eso es lo que es la prisión”, dijo Trejo. “Entras allí y puedes estar completamente cuerdo y salir de allí con una actitud que estás muy, muy enfermo”.

Trejo da crédito por el apoyo que recibió de los programas de auto-ayuda que toman fuerza de un poder superior.

De la sala de menores a la cárcel, Trejo tuvo un asiento en primera fila que le ha llevado a la opinión de que es un sistema que se forja con la discriminación, alimentado por las drogas que son un negocio lucrativo y un sistema carcelario que genera dinero.

“Me he metido en un montón de problemas, no era como tu niño americano – fui a la corte juvenil bastante y fue entonces cuando me di cuenta de que había algo mal porque sabía que los blancos se metían en problemas, pero no iban a la corte juvenil”, dijo Trejo. “Fui al tribunal juvenil tantas veces que pensé que los mexicanos debían ir a la corte juvenil y luego fui al campamento y yo estaba en el campamento y desde el campamento fui a la autoridad juvenil y de la autoridad fui a la penitenciaría estatal”.

Para algunos niños está la escuela, la secundaria y la universidad y para otros niños hay una cárcel juvenil, un campamento, una autoridad juvenil y una prisión”. 

Trejo produjo un documental, llamado “Surviving Prison” (Sobreviviendo la Prisión) que mostró estadísticamente que algo está realmente mal cuando la mayor población de la prisión estatal son los jóvenes latinos y afroamericanos.

“Un niño negro puede hacer 2 años por dos rocas de cocaína crack y un hombre blanco joven puede hacer 8 meses por un par de libras [de cocaína]. Tenemos un sistema judicial adversario que no tiene nada que ver con la justicia… nada”.

El sistema está “configurado”, dijo Trejo.

“Es el trabajo del Fiscal de Distrito poner a la gente en la cárcel, y si tienes un Fiscal de Distrito que libera a mucha gente, él no va a tener ese trabajo”, explicó Trejo. “Por lo tanto, cuando llegas ante él y lo primero que hace es decir que este caso conlleva una sentencia de 5 años y si quieres ir a la corte, [tendrás que gastar] 25,000 dólares, pero si no quieres ir a la corte, se les da la opción de declararse culpable y gastar menos tiempo en la cárcel con el servicio comunitario, la gente tiene familias que mantener, por lo que se declaran culpables y le dan un punto al Fiscal de Distrito”.

Trejo también señala la flagrante hipocresía y el vínculo con la inmigración de Estados Unidos y el sistema penitenciario.

Trejo dijo que mientras estaba en Washington, conoció a dos “Dreamers” que estaban estudiando botánica que tenían un promedio académico de 4.0 y que estaban preocupados por la posibilidad de ser deportados mientras el sistema mantiene a miles de inmigrantes indocumentados en prisiones y no está haciendo ningún nada para deportarlos.

“Si eres un soñador, vas a la universidad, tienes trabajo y pagas impuestos.. eso suena como un buen ciudadano para mí y están tratando de enviarlos de vuelta. Al mismo tiempo, tenemos inmigrantes ilegales en prisión, una abundancia, tenemos miles, pero no los enviaremos de vuelta porque estamos ganando dinero con ellos. Pero tenemos buenos ciudadanos y queremos enviarlos de vuelta”, dijo Trejo. 

“Uno de los mayores problemas que tenemos con la aplicación de la ley es que no necesitas un título universitario para ser un oficial de policía y cualquier otra carrera necesita un título universitario. El cumplimiento de la ley necesita aprender a lidiar con personas autistas, personas bipolares, personas con enfermedades mentales. Es automático”.

“Creo que lo único que me salvó fue darme cuenta de que las drogas y el alcohol tenían que salir de mi vida. No he bebido ni usado drogas en 50 años. Acabo de tener un aniversario. Las drogas y el alcohol para algunas personas son la muerte. O mueres, te vuelves loco o vas a la cárcel, es así de simple”, expresa.

“Algunas personas pueden tomar un poco y otros van a la cárcel. Yo era alguien que no podía beber y yo era un drogadicto y recuerdo a mi amigo que no podía fumar hierba, no le gustaba, pero yo seguía fumando. Yo estaba afectado con la enfermedad de la adicción. Desintoxicamos a adictos de heroína aquí en el Valle de San Fernando. La actuación me dio la mejor plataforma para hablar sobre el abuso de drogas. Si eres diez años mayor que ellos y si el tipo de (la película) “Spykids” “Blood In – Blood Out”, el tipo de “Machete”, puede salir de eso, agradezco a Dios por la bendición”.

Mientras que todos deben escuchar a su mamá – no lo hacen.

Él comparte que acaba de recibir una llamada telefónica justo antes de llegar a su casa para entrevistarlo, para decirle que perdió otro amigo. “Un amigo mío sufrió una sobredosis y estaba limpio y decidió probarlo una vez más… dicen que tienen una guerra contra las drogas, eso es mie…a, tenemos una guerra contra los drogadictos. Es el pequeño que vende crack el que va a pagar por ello”, se lamenta.

Trejo cree que el negocio de las drogas ilegales es tan rentable que impacta el esfuerzo para realmente detenerlo.

“Se necesita una persona muy fuerte… la cárcel no te enseña habilidades sociales en absoluto”, dijo.

“Si no fuera por programas de autoayuda, AA y narcóticos anónimos, estaría muerto”, agrega.

“Sin Dios, no estaría aquí… eso es todo. Sin Dios, Danny Trejo incluso no estaría aquí y sé que eso es un hecho”.

A Trejo también le preocupa la separación de familias que es devastador y que causa más daño a los niños.

“Ese ha sido uno de los traumas de [nuestro tiempo] que va a ser escrito en la historia; que nuestro Presidente separaba a los niños de sus padres. Ese es el legado de su triunfo. El quería traer este muro como su legado, pero se llevó a estos niños de sus padres… ese es su legado. Quería complacer a su base y se le fue de las manos”, dijo Trejo.

También señala a nuestra masiva población sin hogar que atribuye a los años del (presidente Ronald) Reagan. Dijo que va al centro para distribuir calcetines y ropa interior a la gente que vive en la calle y está claro que decenas de personas sin hogar tienen problemas de salud mental y no son capaces de proveer por sí mismos. 

 

“Cuando Reagan cerró nuestras instalaciones de salud mental, pensé que era la cosa más tonta que podría haber sucedido. Y es por eso que tenemos generaciones sin hogar en California desde Reagan, tenemos niños yendo a la escuela que no tienen hogar”.

Trejo tiene mucho que decir si se trata de un sistema escolar inadecuado, un sistema de salud donde los pacientes sin seguro médico con enfermedades mentales no tienen a dónde ir sino a la calle o la policía que no están entrenados adecuadamente para manejar aquellos que tienen autismo o son bipolares, o un sistema judicial que dispensa injustamente las sentencias, y por señala las grandes grietas por las que la gente está cayendo.

Estas grietas causan grandes tragedias.

“Es tan triste que tengamos tantos niños en la corte juvenil ¿para qué? Por no asistir a la escuela. La escuela es aburrida, vamos a hacerla interesante. Lo que me gustaría ver es más centros de rehabilitación, más centros culturales, más y mejores escuelas. Nuestros guardias de prisiones ganan más dinero que nuestros maestros, ¡Eso es triste!”, dijo Trejo.

“Ahora están creando prisiones privadas y construyendo más. Hemos construido cinco veces el número de prisiones que tenemos escuelas y tenemos tantas prisiones y menos centros educativos y debe ser al revés”, dijo.

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