Gloria Marble y Kathy Contreras con su atuendo deportivo Día de los Muertos

Gloria Marble y Kathy Contreras fueron fáciles de encontrar entre la multitud. Sus rostros pintados con una “calaca” y con camisetas de color gris, blanco y negro donde sobresalían flores color rojo encendido – como las que traían en su cabello – eran la personificación de estilo.

Un estilo que encajaba bien con el tema de la carrera Providence Holy Cross Día de los Muertos 5K Relay Walk or Run celebrada el pasado sábado 27 de Octubre en la Ciudad de San Fernando.

“Estoy loca y necesitamos entrar en el espíritu (de la celebración) y este es el Día de los Muertos”, dijo Contreras sobre sus trajes, que compraron en Internet.

Era la primera vez que participaban en la carrera, y a ambas les encantó.

“Esta es una gran combinación. (Corres y) es una celebración de nuestros seres queridos que han muerto”, agregó la residente de Carson que se unió a su amiga de Moorpark en la prueba de 5K en el Valle.

No eran las únicas participantes fuera de la ciudad o los únicos con caras pintadas o trajes especiales. Era algo común entre varias de los cientos de personas que se despertaron temprano el sábado y demostraron que estaban muy vivos, ya que participaron en un evento atlético que mezcla deportes, cultura y tradición.

En grupos de tres para el relevo, o individualmente, corriendo y caminando, jóvenes y viejos, estudiantes, parejas y familias enteras recorrieron el circuito alrededor del parquet Recreation, ganando elogios de sus compañeros corredores y una medalla tras completar el curso. 

Un total de 1,200 personas se registraron para el evento en su quinto año consecutivo, un récord para una carrera que sigue creciendo cada año. 

Luego de una corta prueba para los niños, la carrera individual comenzó alrededor de las 8 a.m., para luego dar paso a la carrera de relevos, donde grupos de tres se turnan para dar una vuelta cada uno alrededor del circuito. 

La carrera es parte de la campaña Healthy San Fernando!, un esfuerzo colaborativo de la Ciudad de San Fernando, el Centro Médico Providence Holy Cross, el Centro de Salud comunitario de San Fernando, el consorcio de la comunidad de Care Valley, la Universidad Estatal de California Northridge (CSUN), y Kaiser Permanente para aumentar sensibilización pública sobre las enfermedades relacionadas con la obesidad y la educación de la comunidad en la prevención de tales males a través de la alimentación sana y la vida activa.

 

CSUN es parte de la campaña por medio de las clases gratuitas de ejercicios que ofrecen en varios parques en todo el Valle, incluyendo el parque Recreation en San Fernando y el parque Lanark en Canoga Park.

Gabriela Rojas dijo que es parte de las clases de ejercicios que se ofrecen en este último. 

Así fue como ella se enteró de la carrera y convenció a su esposo, Cristóbal García, y a su hija de 10 años, María, de formar su equipo de relevos. Era la primera vez que participaban en el evento.

“En mi juventud, he corrido en algunos eventos como este, pero han pasado 20 años desde entonces”, dijo Cristóbal. 

Sin embargo, agregó que él y la familia tratan de mantener una vida activa.

“Salimos a caminar tres veces a la semana”, dijo.

“Esto es genial. Se ve muy bien”, dijo Rojas viendo el mar de los participantes ansiosos de empezar la carrera de relevos. 

Vicky Alvarez, María Rodríguez y Virginia Ureño también participan en las clases de ejercicios, pero en el Parque Recreation de San Fernando, donde se llevó a cabo la carrera, y eso es lo que las motivó a participar por primera vez.

“Hacemos esto para mantenernos sanos y mantenernos bien”, dijo Alvarez. “Con la edad, tienes que hacer ejercicio para prevenir enfermedades”.

Para los Reyes, residentes de Sylmar, fue una oportunidad para unirse como una familia, ya que seis de ellos formaron dos equipos de relevos.

“Lo estamos haciendo sólo para divertirnos. Hemos hecho otras (carreras) como la del cáncer de mama”, dijo Rosa Reyes, quien trajo a tres generaciones de su familia a la carrera: su hijo Noé, de 5 años; su hermana Sonia, y su sobrina Xitllali, de 9 años, así como su madre, Leticia. 

“Es una buena actividad para los niños”, dijo.

Ese fue el mismo pensamiento que José Sandoval tuvo cuando tomó a sus hijas Victoria, de 10 años y Carolina, 8, para formar su equipo de relevos.

Este era el segundo año en que el residente de la Ciudad de San Fernando participaba en el evento.

“Esto es para motivarlas a mantener una vida saludable”, dijo Sandoval, “y para celebrar el Día de los Muertos, es un tiempo productivo para pasar con los hijos”.

“El ambiente es muy agradable, muy saludable”, dijo de la carrera.

“El ejercicio es muy importante”, señaló.

El Dr. Bernard Klein, Director Ejecutivo del Centro Médico Providence Holy Cross, secundó eso.

“Nuestra misión es crear una comunidad más sana y no puedo pensar en una mejor manera de hacerlo que participar en esta maravillosa carrera de relevos de 5K”, dijo antes de que comenzara la primera carrera infantil. 

Sylvia Ballin, Alcaldesa de San Fernando, aplaudió la concurrencia. 

“Este es un gran acontecimiento y sigue creciendo y creciendo”, dijo. 

Altares Y Cultura

Pero no todo fue sudor y zapatos deportivos. 

Después de la carrera, los participantes tuvieron la oportunidad de ver varios altares creados en el parque en honor a seres queridos. Otros altares se crearon para mostrar preocupación por la difícil situación que enfrentan actualmente los inmigrantes. 

Mucha gente pasó la noche anterior en el parque erigiendo esos altares en un acontecimiento que comenzó el viernes por la tarde cuando se mostró la película “Coco” en una pantalla en el reciento.

Había también arte hecho con tiza, pinta de caras, comida, música y actuaciones de baile, incluyendo un grupo de samba que enseñó a mucha gente cómo moverse al ritmo brasileño.