M. Terry / El Sol

Lucha por el éxito -- Jonovan Smith, luchador de la secundaria Birmingham, durante un entrenamiento antes de un torneo invitacional del estado que tiene lugar esta semana en Fresno. 

La gente que no conoce o aún no ha conocido a Jonovan Smith podría preguntarse al principio si es un gigante molesto.

Aquí hay un chico que lo tiene todo. Características sorprendentes, presencia física, una mente aguda, y que responde preguntas con oraciones completas. Su futuro parece sin límites. Sería fácil anticipar que Smith fuese excesivamente arrogante, narcisista, despreciativo o, en el mejor de los casos, indiferente.

Lamento decepcionar a todos los posibles enemigos. Habla con él y encontrarás que Smith, de 17 años, un dos veces campeón de la lucha de la ciudad con la secundaria Birmingham Community Charter, es reflexivo, desinteresado, bien educado e infinitamente optimista.

Excepto en la alfombra de lucha libre donde, con 182 libras, es tremendamente competitivo y singularmente impulsado a ser el mejor que puede ser. Lo cual, ahora mismo es bastante bueno.

“Creo que es la persona más positiva y enérgica que he conocido”, dijo Jim Medieros, entrenador de lucha para Birmingham. “En cada torneo alguien me dice lo mucho que aman su positividad, y cómo se extiende a otros chicos y abraza a todo el mundo”.

Smith representará a Birmingham este fin de semana en el 41º Torneo Anual Floyd “Doc” Buchanan Varsity Wrestling Invitational (formalmente conocido como el Clovis Invitational Wrestling Tournament) en la secundaria Clovis en Fresno. Es considerado por muchos aficionados como el torneo número 1 en el estado, y entre los cinco primeros en el país como un Invitational.     

Un gran lugar para comenzar una campaña para demostrar que es uno de los mejores luchadores no sólo en la sección de la ciudad, pero en todas los demás.

“Ciudad, estado, nacionales — una triple corona”, dijo Smith, con una sonrisa radiante mientras discutía sus objetivos. “Y confíen en mí, damas y caballeros, cuando digo que vengo, y voy… hay gente que entiende”.

Su padre, Fernando Smith, que estudió artes marciales y ha trabajado como un Stuntman (actor suplente de acción) en películas consiguió que ambos de sus hijos, Jonovan y su hermano mayor Fernando Jr., se involucraran en el jiujitsu muy temprano para proporcionar un lanzamiento para las enormes cantidades de energía que parecen llevar adentro.

Pero las cosas para Smith cambiaron alrededor de su séptimo cumpleaños.

“Descubrí la lucha libre”, dijo. “Recuerdo porque yo estaba haciendo Jiujitsu en ese momento y ya tenía un buen sentido de ‘agarre’. Vi a mi papá luchando en un gimnasio en el que estábamos en ese momento. Fue bajo un entrenador que tenía una verdadera pasión por los deportes de Grappling…. y cuando vi a mi padre luchando contra un par de personas dije, ‘ Ah, ¿qué es eso?’ Dijo “es lucha libre”. Le pregunté si podía intentarlo”.

Tanto él como Fernando Jr. tomaron el nuevo deporte para ellos, y pronto entraron en su primer torneo. Fernando Jr. terminó quinto en su clase de peso. Jonovan ganó su clase de peso, y se enganchó.

“Cada vez que ganaba tenía una gran sonrisa y lanzaba mis brazos al aire”, dijo Smith. “Y eran chicos legítimos que sabían cómo luchar y conseguir buenas posiciones pero los derroté a todos. Ni siquiera había hecho un torneo de Jiujitsu. Fue mi primer torneo en cualquier deporte”.

Tal vez sea un milagro que Smith no se convierta en un bully (matón) debido a sus habilidades florecientes. Su padre se aseguró de que no lo hiciera, dijo Smith, añadiendo que está agradecido.

“Desde muy joven mi padre me dijo ‘si alguna vez intimidas a alguien, yo te mostraré lo que es un matón’”, dijo Smith. “Y yo nunca, de ese hombre, quiero saber lo que es un matón. Me ha vigilado un par de veces, no voy a mentir.

“Y en mi corazón, siempre he amado estar cerca de la gente. Nunca he pensado en ser malo con otra persona, a menos que alguien me empuje. Si me ponen las manos encima, se equivocarían gravemente. Pero tan pronto como se ponen sobre la alfombra (de lucha), estaban perdidos.

Smith continuó desarrollándose en la lucha con clubes juveniles, incluyendo uno en Birmingham. Él admite que todavía era “regordete y torpe” cuando comenzó el noveno grado. Pero se hizo parte del equipo de lucha libre como estudiante de primer año y nunca ha mirado hacia atrás.

¿Y ahora?

“Él es tan bueno como se puede ser”, dijo Medeiros. “Él es fuerte, rápido, atlético, y técnico. Tiene muchas armas. Y realmente tiene buena forma en cuanto a condicionamiento-sólo se dedica a la lucha libre.

“Lo he tenido durante cuatro años. Su crecimiento ha sido gradual. Pero una vez que consigue algo, lo lleva a otro nivel. Ha llegado muy lejos. El año pasado [ganó] su segundo título de la ciudad. Su primer año no llegó a los playoffs en la ciudad. Como estudiante de segundo año, apenas ganó. Pero el año pasado fue dominante. Él avanzó al estado el año pasado, y es definitivamente contendiente [estatal] este año”. 

Medeiros no es el único entrenador de lucha libre con elogios para Smith.

Kenny Johnson dirige un par de clubs de lucha libre privados en Redondo Beach y Gardena. Johnson luchó bajo el legendario Dan Gable en la Universidad de Iowa, es un dos veces campeón de Juegos Panamericanos y ha entrenado para seis Juegos Olímpicos. Smith trabaja en el club de Gardena.

“No me importa si un niño o un adulto es bueno o malo. Lo que me importa es lo importante que es para ti. Y eso determina a quién entreno”, dijo Johnson. “Estoy haciendo un compromiso con ellos y tomando tiempo lejos de los demás. Niño o adulto, necesito saber que hablas en serio”.

Dijo que Smith era serio desde el principio. “Él es un chico al que le gusta divertirse., pero cuando es el momento de trabajar…. en el deporte es muy implacable. Un montón de bajos y máximos, y más bajos que máximos. Tienes que encontrar diversión en el entrenamiento. Va contra los mejores luchadores y trabajará. No tiene miedo. Él quiere desafiarse a sí mismo”.

Al igual que Medieros, Johnson espera que Smith — que recientemente tuvo su récord personal de 31 victorias consecutivas — disfrute de su última temporada fuerte. “Top 3 en el estado. Estamos haciendo logros para llegar a los títulos, pero los títulos estatales son difíciles de ganar. Quiero verle en el Top 3. Esa es una gran temporada”

Pase lo que pase, Smith se aproximará con una sonrisa y determinación, y terminará con un abrazo.

También va a tirar un Suplex o dos.

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