El calendario de baloncesto masculino de la Liga West Valley estaba lleno esta semana, con los seis equipos programados para jugar el lunes 14 de Enero.

Al menos así debió ser.

Pero ninguno de esos partidos se jugaron. El Sindicato de Maestros de Los Angeles (UTLA), comenzó una huelga contra el Distrito Escolar Unificado de Los Angeles debido a las conversaciones contractuales estancadas que han estado en curso durante dos años. Es la primera huelga de maestros desde 1989.

La acción causó que la sección CIF de la ciudad de Los Angeles detuviera los partidos y las prácticas de sus equipos deportivos para niños y niñas hasta que se haya resuelto la huelga. Al menos la mayoría de ellos.

La Liga West Valley está en una posición única o incómoda, dependiendo de tu perspectiva. La mitad de sus equipos (Birmingham, El Camino Real y Granada Hills) son ahora escuelas chárter independientes. Chatsworth, Cleveland y Taft no lo son.

Las escuelas chárter independientes tienen sus propios contratos con LAUSD y no forman parte de la huelga. Lo que significa que los equipos de escuelas chárter pueden practicar y jugar partidos programados contra otras chárter, o partidos programadas fuera de liga contra un equipo de una sección diferente de CIF.

Eso no hace que la situación se sienta menos complicada.

“Apoyamos a los maestros”, dijo la Directora Atlética de Granada Hills, Cristina Scotti. “Nuestra preocupación son los estudiantes-atletas, y las posiciones para los playoffs. Estamos en medio de partidos de liga”.

Agrega Rick Prizant, Director Atlético de Birmingham, “es una lástima para todos los involucrados. Somos una escuela sindical como es ECR y Granada, pero tenemos nuestros propios contratos. Yo estuve en la huelga hace 30 años, así que entiendo”.

El baloncesto no es el único deporte invernal. El fútbol sigue jugándose; así como el waterpolo y lucha libre. Pero el baloncesto genera más dinero, especialmente si puedes llegar lejos en los playoffs, tanto en la ciudad como en el estado.

Las tres escuelas chárter han disfrutado recientemente de varios niveles de éxito en el baloncesto masculino. Birmingham ganó el campeonato de la División Open de la ciudad en 2017. ECR alcanzó la final de la División I de la ciudad en 2013 y ganó el campeonato de la División I en 2014 (no había División Open en ese entonces). Granada Hills alcanzó los juegos del título de la División I contra Sylmar en 2015, y Crenshaw en 2017.

Los tres pensaban estar en los playoffs esta temporada, también. Pero la temporada regular de la ciudad termina el 1 de Febrero, y se supone que los nuevos campeones de la división deben ser coronados para el 23 de Febrero. La creencia es que muchos o todos los juegos podrían ser reprogramados, dependiendo de cuánto tiempo dure la huelga. Pero nadie puede decir cuántos juegos se pueden reprogramar y cuáles pudieran ser los enfrentamientos de playoff.

Habrá partidos de playoffs para los títulos del estado. En lo que se sería la participación de la ciudad, ahora mismo eso es lo que nadie sabe.

Tal vez las escuelas chárter como Birmingham, ECR y Granada Hills terminen jugando entre sí por los campeonatos.

No estoy juzgando la necesidad o la realidad de las acciones. Pero en mi experiencia, cuando dos bandos están encerrados en una prolongada lucha de contrato como ésta, tienden a ceder terreno lentamente y utilizar todas las ventajas posibles, mientras buscan y exploran cualquier grieta que pueda permitir que un bando reclame la victoria sobre el otro.

Casi siempre hay algún daño colateral. En la actualidad son los estudiantes de último año que se ven incapaces de jugar o practicar, especialmente aquellos que no estarán jugando el próximo año en la universidad y esperaban disfrutar de esta última ronda. O un joven equipo que empezaba a florecer después de la temprana fuera de liga y el calendario de torneos, y esperaba emerger como algo inesperado y especial.

Eso no es todo lo que podría perderse. Una cosa que los deportes de equipo proveen y que no cubren las estadísticas: pueden proporcionar una razón para que los chicos en problemas permanezcan proactivos en el aula para que puedan permanecer elegibles. Los jugadores pueden tratar de organizar prácticas o entrenamientos por su cuenta. Pero cuanto más tiempo no haya juegos o prácticas estructuradas, mayor es el riesgo para que los estudiantes marginales se alejen.

Como dije, daño colateral. Sólo que no es un edificio de concreto o una concepción idealizada. Son seres humanos. 

Granada Hills y El Camino Real se enfrentarán el miércoles (los resultados no estaban disponibles al cierre de esta edición). Birmingham y Granada Hills jugarán el viernes.

Después de eso, ¿quién sabe?

Si la huelga continúa en la próxima semana… bueno, siga pensando en eso hasta que suceda.