M. Terry  / SFVS

Una variedad de defensores, políticos y residentes denunciaron la intención de abrir y operar un centro de detención para niños migrantes en Arleta.

El lunes 6 de enero, Día de los Tres Reyes Magos, se realizó una protesta frente la propiedad en Woodman Avenue en Arleta que la compañía VisionQuest ha presionado para que se utilice como un centro de detención con fines de lucro para niños migrantes. El edificio era anteriormente una instalación de vivienda asistida.

El Día de los Reyes Magos tradicionalmente se da un regalo final, y los residentes, incluidos los activistas locales, eligieron el día festivo como un día apropiado para celebrar su protesta. El grupo escribió: “Regalos no cárcel para niños inmigrantes”, en su información de prensa. Arleta, una comunidad en gran parte latina se encuentra en el noreste del valle de San Fernando

Como se informó anteriormente en (italics) San Fernando Valley Sun / El Sol (italics end), el gobierno federal en julio otorgó a VisionQuest $ 25 millones en cuatro subvenciones en los próximos tres años para albergar a cientos de menores no acompañados, incluidos niños separados de sus familias en la frontera de Texas, Arizona, Nuevo México y California.

La compañía, según su sitio web, proporcionó programas de intervención y tratamiento para jóvenes en riesgo desde Pennsylvania hasta California y trabajó con poblaciones migrantes en la década de 1980 cuando se les adjudicaron contratos para refugiados cubanos exiliados. La compañía se describe a sí misma como comprometida a proporcionar servicios de intervención altamente exitosos que cumplan con los más altos estándares profesionales.

Sin embargo, aunque VisionQuest ha estado en el negocio de trabajar con jóvenes con problemas, la compañía tiene su propio pasado problemático y varios escándalos por su tratamiento de niños que han incluido acusaciones de abuso y maltrato.

Según lo informado por el Center for Investigative Journalism en Philadelphia, los funcionarios de la ciudad terminaron un contrato con VisionQuest en 2017 después de que los registros de inspección estatales obtenidos por el Investigador de Philadelphia informaron que los miembros del personal habían ahogado, abofeteado y lesionado a niños.

En 1994, según lo informado por Associated Press, el Departamento de Justicia de EE. UU. documentó episodios de abuso físico y mental que incluyeron arrojar a los niños contra la pared en el campus de VisionQuest en Franklin, Pennsylvania.

En los últimos años, la compañía se ha endeudado, pero ha encontrado una línea de vida financiera al dirigir centros de detención de niños migrantes.

VisionQuest ha recibido una subvención para construir dos ubicaciones de centros de detención en el sur de California. Sin embargo, AB 32, un proyecto de ley para eliminar el uso de todas las prisiones privadas con fines de lucro, incluidos los centros de detención de inmigrantes, fue firmado por el gobernador Newsom en octubre del año pasado y entró en vigor el 1 de enero de 2020. Del mismo modo, Los Ángeles City Council aprobó una moción que indicaba que los centros de detención privados “no eran bienvenidos en la ciudad”.

Sin embargo, ICE, como agencia federal, ha seguido presionando por centros de detención en California. Un centro de detención privado, GEO Group, presentó una demanda desafiando la prohibición de California. La demanda se presentó a fines del año pasado, 10 días después de que el gobierno federal firmo contratos por un total de casi $ 6.5 mil millones de dólares para GEO Group y otras dos compañías que actualmente administran los cuatro centros privados de detención de inmigrantes con fines de lucro en California. ICE continuó aceptando ofertas para varios centros de detención después de que Newsom había firmado el proyecto de ley. El presidente del Consejo de Los Ángeles, Nury Martínez, cuyo distrito incluye a Arleta y gran parte del Valle de San Fernando, presentó una moción para evitar que VisionQuest avance con su intención de ubicar un centro de detención en Arleta.

No está claro cómo VisionQuest pudo ser aprobado para una subvención dado un historial negativo con incidentes documentados de abuso o si legalmente puede estar dentro de sus derechos abrir un centro de detención en Arleta o en otro lugar, si su solicitud fue aceptada y aprobado antes de que entrara en vigencia la prohibición estatal. ICE solicitó solicitudes para ubicaciones que serían “llave en mano”.

Las llamadas a VisionQuest no fueron devueltas al cierre de esta edición. Se intentó dejar un mensaje, pero la voz grabada dijo que el buzón estaba lleno.

 Nancy Burawski, maestra de LAUSD, participó en la protesta del lunes y dijo que la ubicación de Arleta era especialmente ofensiva donde los niños inmigrantes estarían caminando a la escuela más allá de un edificio que alberga a otros niños inmigrantes.

“Es simplemente horrible. Va a ser una prisión para niños y es especialmente ofensivo porque está en una comunidad de inmigrantes “, dijo Burawski, y agregó que la ubicación sería una “bofetada en la cara para aquellos que llaman al barrio de Arleta su hogar”.

“Esto es suficiente”, dijo Trini Rodríguez, fundadora del centro cultural de Tía Chucha’s en Sylmar. “No en nuestro barrio”.

El congresista Tony Cárdenas en un comunicado emitido desde su oficina dijo que se oponía a la apertura de un centro de detención en su distrito.

“Hemos visto el daño y traumatizantes efectos causados ​​por las condiciones crueles e inseguras en los centros de detención, y continuaré luchando contra las políticas de inmigración inhumanas de la administración Trump”. No permitiré que se abra una instalación de detención en mi patio trasero que pondría a más niños en jaulas”, dijo el comunicado.

Cárdenas hace referencia a un estudio reciente realizado por Health and Human Services Office of Inspector General, que “deja claro que los centros de detención son incapaces de satisfacer las necesidades de salud mental de los niños que sufren un traumatismo significativo.” Él dijo que envió una carta al Department of Homeland Security, y dijo que la administración Trump guarda todo para sí y enjaula a los niños sin responder al público.

Mayra Veronica Todd asistió a la protesta con sus dos nietas que emigraron de Guatemala y hablaron sobre el impacto personal en su familia.

Dijo que sus nietas estaban detenidas en un centro de detención en Texas y los oficiales les preguntaron qué estaban haciendo allí y por qué no se quedaron en su propio país. Una de sus nietas les dijo a los medios que solo les daban comida una vez al día y que les arrojaban comida. Todd dijo que las dos chicas continúan luchando con lo que pasaron.

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