M. Terry / El Sol

El reverendo James Lawson.

Con cada día festivo que honra la memoria del difunto Dr. Martin Luther King, Jr., el público puede recibir definiciones diferentes y que alteran el pensamiento del destacado defensor de los derechos civiles y ganador del Premio Nobel de la Paz.

El reverendo James Lawson, un activista desde hace mucho tiempo, un destacado teórico y táctico de la no violencia dentro del Movimiento de Derechos Civiles, y exprofesor universitario, lo hizo esta semana en el Valle.

“Debemos dejar de llamar a Martin Luther King, Jr. un” líder de los derechos civiles “. Porque Martin Luther King, Jr. se preparó para ser un predicador, profeta, maestro, teólogo”, dijo Lawson.

“Dijo todo el tiempo que” soy pastor “. Decir que lo que le sucede a King es [parte del] movimiento de derechos civiles es una vergüenza”. También es racista. Las religiones, entonces, no tienen que enfrentar el hecho de la espiritualidad y metodología de la no violencia en la historia, de la familia humana que King representa para la civilización occidental “.

Hablando en el desayuno del martes 21 de enero en la Iglesia Metodista Unida de St. Paul en Tarzana, Lawson, 91 – un aliado cercano y asesor de la Red de Solidaridad Interreligiosa “En el Espíritu del Rev. Dr. Luther King, Jr.” King – señaló que “mis conexiones con Martin Luther King, Jr., no son conexiones comunes. Son conexiones místicas, providenciales.

“Puse la otra mejilla. Dejé de golpear a las personas que usaban epítetos racistas en mi cuarto grado, en Ohio. Y quiero insistir con ustedes en que el racismo es una enfermedad nacional, y siempre lo ha sido “.

Desde su primer encuentro con King en 1956 en el Oberlin College en Ohio, Lawson dijo que instintivamente sabía que King “era mi portavoz en la lucha”. No tenía ambiciones de comprometerme activamente, pero conocía a King, mi líder elegido por Dios, elegido por la historia. Fue una relación mística que cambió mi vida “.

Si desea describir para qué King fue el fundador y líder y estratega, dijo Lawson, refiérase a su trabajo como “Martin Luther King – Rosa Parks Movimiento no violento en Estados Unidos”. O llámelo, como lo hacen algunos historiadores, “La libertad negra” o “Movimiento de justicia negra” o “El movimiento de la iglesia negra”. No podríamos hacer lo que hicimos sin la iglesia negra “.

Lawson reiteró que King “lideró y provocó un levantamiento de un momento no violento en la civilización occidental”, que exige “un giro radical de 180 grados, no solo de la historia occidental, sino también de las religiones, especialmente [en] Estados Unidos . “

Lawton puntuó sus comentarios diciendo: “Las religiones deben eliminar de su experiencia la bendición de la violencia en todas sus formas, sin importar cuán doloroso pueda ser. Si cree que la violencia tiene alguna validez, eche un buen vistazo al norte de África y lo que se llama Medio Oriente y Asia central … ¿cuánto tiempo seguiremos haciendo lo mismo y pretendamos que hacer lo mismo de alguna manera tiene un valor ético? ¿En el universo?”

Otro desayuno comunitario en el Valle se llevó a cabo en el Boys & Girls Club en Pacoima el lunes 20 de enero. Allí, varios políticos notables – el senador estatal Bob Hertzberg, el miembro de la Asamblea Luz Rivas, el activista José De Souza y la voluntaria Barbara Grant – fueron premios de servicio comunitario presentados

Otros homenajeados incluyeron al Pastor H. Cathy Purdom (póstumo) y la Iglesia de Todas las Naciones.