LOS ÁNGELES (CNS) – El consejo municipal de Los Ángeles ha respaldado por unanimidad una propuesta para prohibir temporalmente a las empresas privadas establecer u operar centros de detención de inmigrantes o instalaciones similares dentro de la ciudad.

El presidente del Consejo de la Ciudad, Nury Martínez, quien defendió la propuesta, criticó al gobierno federal y a los operadores de centros de detención, diciendo el miércoles 22 de enero que la práctica de separar a los niños inmigrantes de sus padres cuando cruzan la frontera los ha “marcado de por vida”.

Ella dijo que la prohibición propuesta, que deberá ser redactada por abogados de la ciudad y traída de vuelta para la aprobación final del consejo, también se aplica a los llamados “refugios” para menores inmigrantes no acompañados, como uno propuesto por la compañía VisionQuest en Arleta, Una comunidad predominantemente latina.

“Nuestros hijos inmigrantes ya han pasado por el infierno”, dijo Martínez. “Las compañías como VisionQuest están haciendo de sus vidas un infierno en sus instalaciones, y me opongo fundamentalmente a cualquier idea de que una compañía gane dinero con la miseria y el dolor de los niños. Es moralmente incorrecto en muchos niveles, y no podemos permitir esto en nuestra ciudad “.

Las llamadas a la sede de VisionQuest en Tucson, Arizona, no fueron respondidas de inmediato.

Martínez dijo que una propuesta para prohibir permanentemente los centros de detención de inmigrantes también se está desarrollando para consideración del consejo. Se espera que la prohibición temporal propuesta dure 45 días después de su aprobación, y el consejo tiene la opción de extenderla inicialmente por 10 meses y luego otro año después.

“No en Los Ángeles, ni en una de las ciudades más diversas, si no las más diversas, en este país nos sentaremos sin hacer nada y dejaremos que esto suceda”, dijo el concejal Herb Wesson. “Me sorprende que cualquier compañía quiera hacer esto, sabiendo que nuestro Departamento de Planificación está trabajando en una ordenanza permanente para asegurarse de que esto no ocurra”.

El consejo votó el año pasado para crear una ordenanza que prohibiría la construcción y operación de instalaciones privadas de detención en Los Ángeles, pero la nueva versión incluye todo tipo de instalaciones de detención de inmigrantes. VisionQuest generalmente opera viviendas y servicios para jóvenes que han sido asignados a la compañía por un juez o servicios de acogida.

VisionQuest obtuvo contratos de $ 25 millones del gobierno federal el año pasado para operar instalaciones de inmigrantes en Texas, Nuevo México, Arizona y California. Martínez presentó una moción en noviembre para buscar información del Departamento de Planificación de la ciudad y la Oficina del Fiscal de la Ciudad sobre la ubicación propuesta de Arleta y la zonificación del sitio en un esfuerzo por determinar si el área es adecuada para el proyecto.

El 6 de enero, un grupo de manifestantes y varios funcionarios locales elegidos participaron en un mitin en el sitio propuesto en 9120 Woodman Ave. El edificio vacante de dos pisos es una antigua instalación para personas mayores, según Martínez. El gobernador Gavin Newsom firmó un proyecto de ley en octubre que prohíbe el establecimiento de centros privados de detención para operar en el estado.

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