Latinas Están en Riesgo de Enfermedad Cardíaca

En febrero, las tiendas están llenas de regalos y tarjetas con corazones rojos brillantes para su San Valentín.  Es un mes para celebrar el amor con aquellos que son especiales para ti.

También es el mes nacional de la salud del corazón, un momento para amarte a ti mismo tomándote el tiempo para controlar tu propia salud del corazón.

Es sorprendente saber que alrededor de 647,000 personas, es decir, una de cada cuatro en todo el país, mueren de enfermedades cardíacas cada año. La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte tanto para hombres como para mujeres en los Estados Unidos.

Para las latinas, las estadísticas son aún más alarmantes.

Según la American Heart Association, casi una de cada tres latinas tiene enfermedades cardiovasculares que pueden provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. El número de latinas con enfermedades cardíacas está aumentando y a menudo no se diagnostica.

“En nuestra comunidad local hay altas tasas de enfermedades cardiovasculares, con altas tasas de hipertensión, problemas de circulación que generalmente incluyen problemas de circulación cardíaca y enfermedad de las arterias periféricas (PAD)”, dijo David Luna, MD, Director Médico de Valley Community Healthcare.

“Estamos viendo tasas más altas de enfermedades cardíacas entre las latinas y hay un mayor número de personas que no están diagnosticadas”, dijo el médico. “Hay altas tasas de diabetes en nuestra población que solo exacerban este tipo de problemas cardiovasculares. Educamos a nuestros médicos sobre los factores de riesgo que enfrenta la población latina y [a medida que se identifican] vemos que esos números están aumentando”.

Otro problema de salud primario es la obesidad y la abundancia de restaurantes de comida rápida que han echado raíces en las comunidades latinas y se describen como “desiertos alimentarios”, con muy pocos lugares que ofrecen alimentos más saludables.

“Hemos estado mirando nuestros datos y nuestra población tiene un índice de masa corporal más alto”, dijo Luna. “Tenemos que observar su peso y apoyar su imagen corporal, y no involucrarnos en la vergüenza corporal, sino esforzarnos por reducir su peso para restaurar su salud”.

Dijo que las latinas son muy receptivas a la discusión, especialmente cuando se enmarca en la salud general de su familia.

“Ofrecemos mucha educación sobre la atención preventiva y les damos a nuestras pacientes herramientas para controlar su presión arterial y azúcares para que tengan esa información para el médico cuando entren y se asocien con nuestros pacientes”, dijo Luna.

“Estamos desarrollando programas y que son culturalmente relevantes con las horas de clínica que son tarde y fines de semana para pacientes que no pueden salir del trabajo durante el día laborable. También tenemos dietistas que ofrecen información sobre nutrición y servicios que son culturalmente relevantes para ayudarlos. Cuando los pacientes tienen colesterol alto o presión arterial alta, existen restricciones dietéticas específicas que son muy específicas y pueden ser difíciles de seguir. “

A pesar de su mayor riesgo, muchas latinas no son conscientes de la grave amenaza de enfermedad cardíaca. Pueden funcionar con presión arterial alta durante años y no sentir ningún síntoma, aunque puede estar causando daño a las arterias y al corazón.

Muchas latinas pueden postergar los exámenes físicos regulares, especialmente si existen presiones financieras y la responsabilidad de otros depende de ellas. Pueden no ser conscientes de que hay servicios de salud disponibles para ellas; e incluso si lo son, aún pueden posponer la atención eligiendo cuidar a los demás antes que a sí mismos.

Las latinas son a menudo el núcleo de la familia, muchas veces trabajando tanto fuera como dentro del hogar. Muchas latinas, incluidas las inmigrantes recién llegadas, se encuentran entre los trabajadores pobres y están subempleadas, lo que establece un ciclo de autosacrificio y negligencia personal.

Además, son casi tres veces más propensas que las mujeres caucásicas a no estar aseguradas y, como resultado, son menos propensas a buscar atención o han establecido atención primaria, lo que puede aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca.

Muchas veces, las latinas hacen malabares con el trabajo y la familia, lo que puede causar ansiedad y estrés y ponerlas en mayor riesgo de problemas de salud. Las latinas de todos los niveles de ingresos deben ser conscientes de que prestar atención a la salud del corazón y la salud en general puede marcar una gran diferencia en su calidad de vida y longevidad.

Como todas las mujeres se esfuerzan por ocupar puestos más altos o son asalariadas primarias con responsabilidades para los demás, es crucial encontrar un equilibrio para manejar el estrés.

“Hacemos un poco de detección de ansiedad y factores estresantes”, dijo Luna, y agregó que “es su protocolo en sus clínicas” que una vez que se detecta una bandera roja para enrutar a los pacientes el mismo día a los profesionales que pueden ofrecer servicios que aborden esas necesidades.

“Vemos una gran cantidad de latinas que tienen estrés con la seguridad laboral, la seguridad de las relaciones, y tratamos de vincularlas con la salud del comportamiento de inmediato”, dijo. “Hacemos nuestro mejor esfuerzo para capacitar a nuestro personal para darles a nuestras pacientes opciones para vincularlos con alguien que los va a ayudar”.

Luna dijo que ofrecen clases sobre diabetes y que pronto se embarcarán en una asociación con Health Net para proporcionar programas de acondicionamiento físico para toda la familia.

“También hay factores estresantes únicos por los que pasan las latinas que pueden contribuir a la enfermedad cardiovascular que otras poblaciones no pasan”, dijo.

Bajo la administración Trump, existe mucha incertidumbre sobre si buscar atención médica con apoyo federal y si pudiera poner en peligro el estado migratorio de un paciente. Los pacientes han expresado su temor de que ICE ingrese a las clínicas mientras buscan atención. Si bien los profesionales de la salud hacen todo lo posible para tranquilizar a los pacientes, es un desafío ya que las políticas de inmigración y lo que se llama la regla de “carga pública” es incierta.

“Las latinas tienen varios factores de estrés que pueden incluir su estado migratorio”, dijo Luna. “Tenemos un departamento de servicio de membresía activo para ayudar a los pacientes que tienen preguntas sobre la carga pública y si tienen que ‘darse de baja’ de nuestra clínica.

“Intentamos aliviar esos temores y decirles a nuestros pacientes sobre sus opciones. Los pacientes han expresado verdadero temor de tener miedo de que ICE ingrese a las clínicas y de exigir acceso a los pacientes, lo que ha sido un impedimento para que reciban su atención médica en el pasado “.

“Uno de nuestros objetivos es tratar de contratar dentro de nuestra comunidad”, dijo el médico. “Tenemos un programa coordinador de atención con profesionales de la salud que se esfuerzan por ser navegadores para los pacientes y la comunidad. Muchos de ellos son del área y están anclados a la comunidad y la conocen muy bien. Ganan la confianza de los pacientes, lo cual es realmente importante “.

Valley Community Healthcare tiene su sede en North Hollywood, y también tiene un centro de bienestar en North Hills al lado de Monroe High School y un centro de salud para estudiantes en Valley College. Principalmente atienden a pacientes de Medi-cal y Medicare y a los no asegurados.

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