El conocido patólogo y virólogo molecular James Robb, MD, advierte al público en general de la gran posibilidad de que el coronavirus esté “extendido en los Estados Unidos” a fines de marzo y abril.

“Las proyecciones actuales para su expansión en los EE. UU. Son solo probables, debido a la continua falta de datos mundiales”, dijo el Dr. Robb en una carta de “Estimados colegas” publicada por primera vez a fines de febrero.

“Fui uno de los primeros virólogos moleculares en el mundo en trabajar con coronavirus (mientras era profesor de patología en la Universidad de California en San Diego en la década de 1970)”, dijo Robb, quien ha publicado algunas de las primeras descripciones de coronavirus y coescribió el capítulo sobre coronavirus en el libro “Comprehensive Virology”.

“Fui el primero en demostrar la cantidad de genes que contenía el virus. Desde entonces, me he mantenido al día con el campo del coronavirus y sus múltiples transferencias clínicas a la población humana (por ejemplo, SARS, MERS), de diferentes fuentes animales “.

Con las crecientes preocupaciones con respecto al brote mundial del coronavirus, incluidas varias muertes atribuidas al virus que se informa en el estado de Washington, Robb está ofreciendo su consejo sobre las precauciones a tomar contra la captura de la cepa de influenza que aún sigue siendo un gran misterio para muchos de los poblados.

Ese consejo: principalmente tome las mismas precauciones que toma durante cada temporada de influenza, que a menudo se extiende de octubre a abril.

“Este virus se transmite en grandes gotas al toser y estornudar”, dijo el médico en su carta. “¡Esto significa que el aire no te infectará! PERO todas las superficies donde estas gotas aterrizan son infecciosas durante aproximadamente una semana en promedio: todo lo que está asociado con personas infectadas estará contaminado y potencialmente infeccioso.

“El virus está en las superficies y no se infectará a menos que su cara desprotegida sea tosida o estornudada directamente. Este virus solo tiene receptores celulares para las células pulmonares (solo infecta sus pulmones). La única forma en que el virus puede infectarlo es a través de la nariz o la boca a través de las manos o una tos o estornudo infectado en la nariz o la boca”.

Robb enumeró varias formas de protegerse, agregando que “estas son las mismas precauciones que utilizo actualmente durante nuestras temporadas de influenza, a excepción de la máscara y los guantes”.

En primer lugar, evite los apretones de manos. En cambio, “use un golpe en el puño, un leve arco, un golpe en el codo, etc.”, dijo el médico. Y, “también debe usar los nudillos” para tocar los interruptores de luz y los botones del elevador, y levantar el dispensador de gasolina con una toalla de papel o usar un guante desechable.

También sugiere abrir puertas con el puño o la cadera cerrados. “No agarre la manija con la mano, a menos que no haya otra forma de abrir la puerta. Eso es especialmente importante en el baño y la oficina de correos / puertas comerciales”, dijo Robb.

El médico aconseja a las personas que usen toallitas desinfectantes en las tiendas cuando estén disponibles, lo que incluye limpiar la manija y el asiento para niños en los carros de la tienda de comestibles, y que se laven las manos con jabón durante 10-20 segundos y / o usen un desinfectante para manos a base de alcohol mayor al 60% “Cada vez que regresas a casa de CUALQUIER actividad” que involucra lugares donde otras personas han estado. También debe mantener una botella de desinfectante en las entradas de su hogar y en sus automóviles.

Cuando sea posible, dijo Robb, intente toser o estornudar en el tejido desechable y desecharlo. Use su codo solo si debe hacerlo. “La ropa en el codo contendrá virus infecciosos que pueden transmitirse hasta por una semana o más”, dijo.

Para prepararse para un posible brote a gran escala, Robb sugiere “abastecerse” de máscaras quirúrgicas para evitar tocarse la nariz y / o la boca. “Nos tocamos la nariz / boca 90 veces al día sin saberlo”, señala Robb. “Esta es la única forma en que este virus puede infectarlo: [nuevamente] es específico para los pulmones. La máscara no evitará que el virus en un estornudo directo entre en su nariz o boca, es solo para evitar que se toque la nariz o la boca “.

También debe abastecerse de desinfectantes para manos, guantes de látex o nitrilo, pastillas de zinc. “(Las pastillas) han demostrado ser efectivas para evitar que el coronavirus (y la mayoría de los otros virus) se multipliquen en la garganta y la nasofaringe”, dijo Robb. Use las pastillas según las indicaciones varias veces al día cuando comience a sentir cualquier síntoma de “resfriado”. “Es mejor acostarse y dejar que la pastilla se disuelva en la parte posterior de la garganta y la nasofaringe”, dijo.

Robb concluyó su carta diciendo que espera que esta pandemia sea contenida razonablemente. “Pero personalmente no creo que lo sea”, dijo.

“Los humanos nunca habían visto este virus asociado a la serpiente y no tienen defensa interna contra él. Se están haciendo enormes esfuerzos a nivel mundial para comprender la virología molecular y clínica de este virus “, dijo.

“Ya se ha logrado un conocimiento molecular increíble sobre la genómica, la estructura y la virulencia de este virus. Pero, NO habrá medicamentos ni vacunas disponibles este año para protegernos o limitar la infección dentro de nosotros. Solo hay soporte sintomático disponible “.

El Dr. James Robb recibió su título de Doctor en Medicina en la Universidad de Colorado y realizó una residencia en patología, así como capacitación en biología molecular, en la Universidad de Yale. Ha trabajado para los Institutos Nacionales de Salud y ha sido consultor patólogo en el Instituto Nacional del Cáncer. Está certificado por la junta en patología anatómica, patología clínica, cito patología y dermatopatología.

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