LOS ÁNGELES (CNS)  El Ayuntamiento de Los Ángeles votó por unanimidad para extender la prohibición de la ciudad a las empresas privadas que operan o construyen centros de detención de migrantes o instalaciones similares durante 10 meses y 15 días.

El mes pasado, el Ayuntamiento aprobó la prohibición inicial, que finaliza 20 de marzo. El consejo votó 13-0 sin discusión sobre la extensión.

La prohibición temporal también se aplica a los llamados “refugios” para inmigrantes menores no acompañados, como uno propuesto por la empresa VisionQuest en Arleta, una comunidad predominantemente latina.

El 6 de enero se llevó a cabo una gran protesta frente al sitio propuesto de Arleta, un edificio vacante de dos pisos que anteriormente era una instalación para personas mayores, en 9120 Woodman Avenue, mientras los residentes y activistas enfurecían el proyecto.

 “Esto es suficiente”, dijo Trini Rodríguez, fundador del centro cultural de Tía Chucha en Sylmar, en la protesta. “No en nuestro barrio”. 

VisionQuest ha cuestionado repetidamente las afirmaciones de que su proyecto sería similar a las instalaciones de retención en la frontera mexicana. La compañía dijo en un comunicado a CNS que “no opera centros de detención, ni tenemos contratos para operarlos”. 

Según la compañía, el objetivo es reunir a los niños inmigrantes, que han cruzado la frontera ilegalmente y se han separado de sus familias, con sus parientes o que una familia de acogida los cuide dentro de los 90 días posteriores a su llegada al refugio Arleta. 

VisionQuest obtuvo $ 25 millones en contratos del gobierno federal el año pasado para operar instalaciones de inmigrantes en Texas, Nuevo México, Arizona y California. La compañía generalmente opera viviendas y servicios para jóvenes que han sido asignados a la compañía por un juez o servicios de acogida.

 En la última resolución del presidente del ayuntamiento de la ciudad, la presidenta Nury Martínez, sostuvo que tal instalación no se rige por el código de la ciudad, y afirmó que mientras la prohibición ha estado vigente, el personal de la ciudad ha estado investigando los efectos que tales operaciones podrían tener en comunidades locales.

 También se está desarrollando una propuesta para prohibir permanentemente los centros de detención de inmigrantes e instalaciones similares para consideración del consejo. La extensión de la prohibición incluye el potencial para otra extensión de un año. 

 El gobernador Gavin Newsom firmó un proyecto de ley en octubre que prohíbe el establecimiento de centros de detención privados para operar en el estado.

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