Cesar Chavez con Chole Alatorre.

Ed. Nota: El 25 de marzo, la residente de Pacoima Chole Alatorre, nacida en 1927, falleció a los 97 años después de una larga enfermedad. Era una voz comprometida y respetada en el noreste del Valle de San Fernando, ampliamente conocida como una activista pionera en la vanguardia de los problemas que iniciaron la lucha por la dignidad y la justicia en las comunidades chicanas. Mucho antes de su tiempo, antes de que las mujeres fueran aceptadas, trabajó con Maritime Union, International Brotherhood of Electrical Workers, Teamsters, United Auto Workers y más. Alatorre era activista de los derechos laborales y civiles, conocida por su trabajo como fundadora de Casa Hermandad con Bert Corona, y el Centro de Acción Social Autónomo (CASA), luchando por los derechos de los inmigrantes. A menudo fue buscada por su consejo, respaldo político y conocimiento como uno de los mejores organizadores laborales y comunitarios, ya sea hombre o mujer. 

Cuando mis hijos eran muy pequeños y asistían a escuelas locales, me di cuenta de las desigualdades educativas y comunitarias que nos rodeaban. Fue a principios de la década de 1990 cuando encontré una nueva vocación: organizar a los padres en la escuela a la que asistían mis hijos. Aprendí que el cambio no era fácil y descubrí que cuanto más organizabamos hiciéramos, más y más tenía que hacerse para abogar por nuestras familias.   

Fue casi al mismo tiempo que comencé a aventurarme en los grupos y comités políticos [chicanos] predominantemente dominados por hombres. Me sentí incómodo participando y expresando mis ideas y opiniones. Fue intimidante, pero ese sentimiento estaba destinado a no durar mucho tiempo.   

Un día llegué a una reunión de la Asociación Política Mexicana Americana (MAPA) celebrada aquí en el Valle. Ese fue el día que conocí a Chole por primera vez.

Conocerla fue una experiencia que cambió mi vida como activista. Vi que Chole tenía un estilo de participación enfocado en las reuniones que me abrió todo un mundo de aprendizaje. Su comportamiento siempre fue tranquilo y ejerció disciplina.   

Se cargó con la espalda recta y entró en una habitación con gracia. Ella no gritó ni gritó ni perdió la compostura. Independientemente de lo difícil que pueda ser una situación, ella nunca levantó la voz. Ella no tenía que hacerlo, y no estaba en su naturaleza.   

Durante mucho tiempo se había ganado un gran respeto de la comunidad y de sus compañeros activistas como líder. Ella sabía cómo responder a los hombres más machos y cómo adoptar una postura tranquila pero inflexible. Fue una experiencia para ver.   

Ella nunca requirió un gran escenario público o premios públicos, o elogios. Su vasto trabajo habló por sí mismo.  

Quería ser como ella, y en poco tiempo nos hicimos amigos. No solo hermanas en la lucha, sino verdaderas amigas. El tipo de amigos que aprenden unos de otros, hablan de momentos divertidos, comparten momentos de protesta emocionantes y emocionantes. Pasamos muchas horas al teléfono y visitamos las casas de los demás.   

Para aquellos que querían verla, se les dijo que llegaran a su casa en la avenida Amboy cerca de la escuela secundaria Pacoima al ver “dos arboles de pino” y una gran puerta de hierro donde ella siempre nos saludaría. Ella vivió en esa casa durante más de 50 años, en medio del barrio de Pacoima.

Una de mis historias favoritas que Chole compartió conmigo es cuando conoció a Frida Khalo y Diego Rivera. Pienso en ella como siempre vestida impecablemente, usando aretes increíbles.  Puedo imaginar esa reunión con ella sentada alrededor de la mesa, hablando, intercambiando ideas con nuestros intelectuales y artistas más notables y teniendo malas conversaciones proletarias.   

Chole era altamente educada, bien informada y hablaba un español perfecto. Ella podía hablar inglés, pero se sentía más cómoda hablando español. Siempre meticulosa con su apariencia, le gustaba arreglarse el pelo y las uñas.   

Se intercambiaron muchos regalos entre nosotros: entre ellos, un rebozo color lila de La Cuna del Rebozo:  Santa María del Río, San Luis Potosí México, su ciudad natal.   

Teníamos planes para seguir disfrutando de la compañía del otro, incluyendo ir con ella a verla a San Luis Potosí. Estaba muy orgullosa de sus raíces. Ella también quería que conociéramos a los miembros de su familia; sus sobrinos y sobrinas, muchos de los cuales eran médicos. 

Estaba ansiosa por conocer las plazas de su pueblo, iglesias, museos y ver las fachadas de la cantera rosa en los edificios, que fueron construidos principalmente por indígenas.   Extraño mucho a mi amigo. Siempre estaba dispuesta a hablar con los estudiantes para ofrecerles consejos y enseñarles cómo organizarse.   Los estudiantes la admiraban. Ella los inspiró. Sus métodos de organización eran muy simples y al grano.

Cada vez que hablaba con los estudiantes, comenzaba preguntando: “Quantos de Uds entienden español?” Si tuviera una gran cantidad de hispanohablantes, su rostro se iluminaría. Si no, ella simplemente continuó su mensaje, “Bueno, primero preparense para el futuro”.  Ella les decía: “Acaban de empezar, nos vamos”. Ella les haría saber que, si bien los que les precedieron han luchado por sus derechos, tienen que comenzar a pensar en la vida de sus amigos, compañeros, hermanos y familia, y ese trabajo comienza pensando Cómo organizarse.

Ella siempre me alentó a reunirme con otros activistas que incluían a Rosalio Urias Muñoz, Nativo López y, por supuesto, Bert Corona. Ella sabía que tenía interés en aprender de los mejores, y un día le regaló a mi familia una foto de ella que fue tomada durante una reunión con Rudy Acuña, Bert Corona y César Chávez.

A medida que su enfermedad progresaba y ya no podía masticar fácilmente su comida, me apresuré a la tienda de comestibles y vacié los estantes del bebé como alimentos que ella podría tomar con una pajita. “para que tanto Norma”? preguntó. “Necesitas comer como un bebé”, le dije. “¿no sabes que que acabas de nacer otra vez“? (¿Que acabas de nacer de nuevo?) Nos reímos juntos.

Sí, creo que el legado de justicia, derechos humanos y organización de Chole continuará en aquellos de nosotros que aprendimos de ella. Los miles o trabajadores y familias que ella ayudó a mantener su espíritu vivo.

Descansa en paz querida amiga.  Me honra haberte conocido no solo como una camarada sino también como una hermana y una amiga.

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