Para Los Estudiantes Que Viven en la Pobreza, el "Aprendizaje a Distancia" Sigue Siendo una Lucha

La pandemia de salud provocada por el coronavirus hace cinco meses que cerró las escuelas, agotó los empleos y paralizó las economías locales, estatales y nacionales, continúa alterando radicalmente el enfoque de la vida día a día.

La educación pública, particularmente en el sur de California, está intentando avanzar sin los pies firme en el suelo. Y los desafíos para los estudiantes en comunidades marginadas y en riesgo pueden ser desalentadores y desalentadores.

“Pensé que esto sería temporal”, dijo Lisa Eisner, maestra de cuarto grado en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD). Pero, señaló, “de marzo a junio, solo un estudiante realizó alrededor del 60% del trabajo en línea, mientras que el resto de los 24 estudiantes ni siquiera iniciaron sesión”.

Eisner, quien, al igual que otros maestros entrevistados para esta historia, solicitó que su escuela no fuera identificada, dijo que es consciente de que los desafíos para sus alumnos son enormes.

El distrito ha anunciado que las escuelas estarían ejecutando instrucción en línea para el otoño ya que la nueva curva COVID-19 no se ha aplanado en California. El superintendente Austin Beutner declaró a los medios de comunicación que 35,000 maestros y administradores han completado capacitación adicional para la instrucción en línea, y agregó, “hemos conectado mejor las herramientas y tecnologías para simplificar cómo se usan en el salón de clases “, aunque también admitió que hay ” sin sustituto “para estar en el entorno real del campus.

El Acceso a la Computadora no Puede Hacerlo Todo

 Ahora que está claro que el “aprendizaje a distancia” continuará cuando las escuelas del LAUSD se reanuden el 18 de agosto, algunos maestros se preguntan qué significará esto para la educación de sus alumnos.

A pesar de que los funcionarios del distrito dieron acceso a todos los estudiantes a las computadoras Chromebook, sin el WiFi adecuado o la asistencia de los padres que responsabilizan a sus hijos de hacer el trabajo escolar, un Chromebook puede ser de poca ayuda.

“El hecho de que le demos un punto de acceso a un estudiante no significa que siempre funcione o dure”, dijo Isabel Hernández, maestra de LAUSD de segundo grado.

Incluso con la capacitación para el aprendizaje en línea, los maestros dicen que todavía tienen dificultades para planificar el próximo semestre.

“La mayoría de los padres no tienen el lujo de estar en casa para responsabilizar a sus hijos de hacer su tarea”, dijo Eisner. “Estos padres trabajan y trabajan todo el día, y la mayoría vive en espacios de vida extremadamente concurridos con otras familias. Muchos no tienen acceso a una computadora, WIFI o incluso comida “.

El aprendizaje a distancia también ha “distanciada” la comunicación con los padres.

“De los 22 alumnos en mi clase, 19 de los padres de mis alumnos solo hablan español”, dijo Carolyn Peña, maestra de segundo grado. Ella dijo que los padres y los estudiantes en su salón de clases tuvieron más dificultades para comunicarse a través de la tecnología.

Peña también señala que hay una gran afluencia de familias indígenas que huyeron de Central América. La mayoría de ellos ni siquiera hablan español.

“Una de las madres de mi alumna habla” Ixil “, uno de los idiomas mayas nativas de su hogar en Guatemala”, dijo Peña, compartiendo que la hija de 8 años de la madre o una vecina tiene que traducir para ella.

Antes de la pandemia, Eisner dijo: “El 90% de mis estudiantes de cuarto grado estaban leyendo en un nivel de primer grado. Cuando el punto de referencia de un alumno de cuarto grado es leer 90 palabras por minuto, muchos de ellos leían entre 15 y 45 palabras por minuto “. Mientras Eisner sentía que estaba progresando, el aprendizaje a distancia en línea causó un gran revés en la adecuación de lectura de sus alumnos.

Ahora, después de casi cuatro meses después de la enseñanza en línea, los maestros como Eisner temen que los desafíos causen un déficit educativo para sus estudiantes. Tanto Eisner como Peña piensan que la decisión más segura para el distrito es no devolver físicamente a los estudiantes a la escuela. Pero también sienten que el “aprendizaje a distancia” está demostrando ser potencialmente dañino para la educación de sus alumnos, lo cual, afirma Eisner, “trabajaremos para compensarlo”.

Problemas Similares para las Preparatorias

En el nivel secundario, algunos problemas son los mismos. Los maestros Jean-Antoine Ramirez y el Dr. Lewis Chappelear, que trabajan en una preparatorias de Título 1 con los mismos datos demográficos y problemas, creen que la forma de combatir esto es a través del compromiso de la comunidad.

“Discutí con otros maestros de educación física que su clase tendría que recurrir a una clase de educación física de sexto grado donde miramos videos, hacemos tareas de vocabulario de fisiología y deberíamos tener sesiones esporádicas de Zoom para propósitos comunitarios”, dijo Ramírez, un instructor de educación física y entrenador de lucha libre. “En marzo tuve una participación de alrededor del 40%, que cayó a alrededor del 17% a fines de junio”.

Además, para decepción de los atletas de preparatoria, se canceló la temporada de deportes de primavera.

La Fundación Interscolástica del estado de California ha aprobado tentativamente un calendario deportivo de la Preparatoria 2020-21, a partir de enero de 2021, y dividiéndolo en dos estaciones: invierno y primavera. La temporada de lucha libre de Ramírez, que normalmente comienza en invierno, ahora comenzaría en marzo . Pero no se pueden formar equipos hasta que los estudiantes estén realmente en sus campus.

Chappelear, un coordinador de tecnología educativa, dijo que los desafíos del “aprendizaje a distancia” pueden empujar a maestros y estudiantes a nuevos avances.

“Si me hubieras preguntado antes de la pandemia si los maestros cambiarían su trabajo y calificación en línea, habría dicho que no”, dijo. “Ahora no tienen otra opción. Desde marzo, he pasado a veces un promedio de 6-8 horas en línea enseñando a los maestros cómo enseñar en línea y usar el programa en línea “Schoology”.

Chappelear ha estado tratando de ayudar a los padres de sus escuelas a avanzar hacia un “aprendizaje a distancia” exitoso.

“Yo junto con otros 20 maestros pasamos horas llamando a todas las familias cuyos estudiantes aún no tenían una computadora portátil Chromebook y si el estudiante no podía ir a la escuela para recuperarla, la llevaría a su casa”, dijo Chappelear.

“Para aquellos estudiantes que expresaron que no tenían Internet o WIFI, incluso ofrecería puntos de acceso gratuitos y establecería las horas de oficina de Zoom o una mesa en la escuela 2-3 veces a la semana para que los estudiantes vinieran y hicieran preguntas”. Dijo que está comprometido con la idea de “a los estudiantes no les importará hasta que les demuestre que se preocupa por ellos”.

Si bien el presidente Donald Trump estaba furioso con la decisión del LAUSD y amenazó con recortar los fondos federales para las escuelas que no vuelven a abrir, estos maestros están desconcertados.

“No estoy preocupado”, dijo Ramírez. “Él puede hacer amenazas vacías, pero sé que una decisión tendría que pasar por los controles y equilibrios adecuados”.

Cuando se le preguntó acerca de sentirse preparado sobre el semestre de otoño, Ramírez expresó que se ha estado preparando desde que se confirmó la decisión.

“Profesionalmente, me siento preparado. Pero personalmente, como entrenadores, hacemos conexiones con los niños a nivel personal, por lo que realmente extrañaré esa interacción. Pero el aprendizaje en línea podría exponer a estos estudiantes a más oportunidades de aprendizaje global “.

Chappelear reconoce el largo y desafiante camino por delante para estudiantes y padres, pero es optimista con los efectos positivos que el aprendizaje en línea podría influir en el sistema educativo. Afirma que posiblemente podría alentar un modelo de una semana escolar de cuatro días con el quinto día en línea desde casa.

“No creo que pudiéramos haber transformado la educación tanto como lo hicimos debido a este coronavirus”.

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